Canada : Le Premier ministre déclare que la loi sur l’état d’urgence est “le dernier recours”, un groupe de défense des libertés civiles intente une action en justice.

Canada : Le Premier ministre déclare que la loi sur l'état d'urgence est "le dernier recours", un groupe de défense des libertés civiles intente une action en justice.

OTTAWA – Le gouvernement fédéral a été confronté jeudi à une contestation constitutionnelle de son invocation historique de la Loi sur les urgences, alors que la police a commencé à intervenir auprès des manifestants avec de gros camions paralysant le cœur de la capitale nationale.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré que le recours à la loi sur les urgences était une mesure de dernier recours pour mettre fin aux blocages illégaux et antidémocratiques qui ont porté préjudice aux Canadiens pendant près de trois semaines.

Il a fait ces remarques lors d’un débat à la Chambre des communes sur la décision de son gouvernement d’utiliser la loi pour la première fois depuis son introduction en 1988. Les conservateurs ont accusé le premier ministre de ne pas avoir tenté de désamorcer le conflit avant de recourir aux pouvoirs d’urgence.

M. Trudeau a déclaré que le recours à cette loi n’était pas le premier, le deuxième ou même le troisième choix du gouvernement.

“Nous l’avons fait pour protéger les familles et les petites entreprises, pour protéger les emplois et l’économie”, a déclaré le premier ministre. “Nous l’avons fait parce que la situation ne pouvait être réglée par aucune autre loi au Canada”.

Quelques heures plus tard, le gouvernement fédéral a appris qu’il allait devoir faire face à une action en justice concernant sa décision, l’Association canadienne des libertés civiles ayant annoncé qu’elle demandait une révision judiciaire de l’invocation de la loi par le gouvernement.

Lors d’une conférence de presse à Toronto, le groupe a déclaré qu’il ne voulait pas minimiser les effets des manifestations à travers le pays, mais a ajouté qu’il n’était pas clair que les manifestations mettent en danger la vie, la santé ou la sécurité des Canadiens au point de constituer une urgence nationale.

“Le gouvernement a fait appel à une mesure extrême qui devrait être réservée aux urgences nationales, une norme juridique qui n’a pas été respectée. Les pouvoirs d’urgence ne peuvent et ne doivent pas être normalisés”, a déclaré Noa Mendelsohn Aviv, directrice générale de l’association des libertés civiles.

La police est confrontée chaque jour à des problèmes complexes de maintien de l’ordre et a franchi de nombreux barrages frontaliers dans le pays sans disposer de pouvoirs d’urgence, a déclaré l’association.

La directrice de la justice pénale du groupe, Abby Deshman, a déclaré que les décrets de la Loi sur les urgences ne s’appliquent pas seulement à Ottawa et qu’ils affectent en fait les droits de chaque Canadien.

Le groupe estime que ces mesures sont clairement inconstitutionnelles et il demandera aux tribunaux d’intervenir pour défendre la primauté du droit et les droits constitutionnels de tous les citoyens du pays, a-t-elle déclaré.

“La police locale de tout le pays a levé plusieurs barrages frontaliers très perturbateurs et gère avec succès de nombreux autres manifestants dans des communautés de tout le pays, le tout sans pouvoirs d’urgence”, a déclaré Mme Deshman.

Grâce à la loi sur les situations d’urgence, de nouveaux pouvoirs ont été accordés pour geler les comptes bancaires des participants aux manifestations et interdire aux gens de se rassembler dans des lieux spécifiques ou de participer à des manifestations qui menacent le commerce, les infrastructures essentielles, les personnes ou les biens.

Il est également désormais illégal d’amener des enfants à moins de 500 mètres des barrages ou de fournir des fournitures ou des biens aux participants.

Les nouveaux pouvoirs sont entrés en vigueur en début de semaine, mais la Chambre des communes et le Sénat doivent tous deux voter pour confirmer le recours à la loi sur les urgences.

Le débat à la Chambre se poursuivra tout au long du week-end et lundi, le vote étant prévu à 20 h (HE) ce jour-là. Si la motion échoue, la loi sera suspendue immédiatement.

Le Sénat commencera à débattre de la motion vendredi et tiendra son propre vote à un moment donné.

M. Trudeau a déclaré que la loi n’interdit pas les protestations légales, y compris celles de ceux qui ne sont pas d’accord avec la gestion par le gouvernement de la pandémie de COVID-19, mais il a ajouté que ces blocages sont illégaux et en partie financés par des ressortissants étrangers, et qu’ils menacent l’économie du Canada, ses relations commerciales et la sécurité publique.

Lors d’une conférence de presse, la vice-première ministre Chrystia Freeland a déclaré que des comptes bancaires avaient déjà été gelés et que d’autres le seraient dans les prochains jours. Mais elle a refusé de dire combien, ou même de déclarer si des comptes pourraient être gelés pour des personnes qui ne participent pas au blocus mais qui ont fait des dons aux diverses collectes de fonds en ligne du convoi.

La loi sur les situations d’urgence a été adoptée en 1988 pour remplacer la loi sur les mesures de guerre, qui avait été utilisée pour suspendre les libertés civiles pendant les deux guerres mondiales et la crise d’octobre 1970. La nouvelle loi comporte plus de freins et de contrepoids que la précédente, notamment un contrôle parlementaire et l’obligation de respecter la Charte des droits et libertés.

La chef intérimaire du Parti conservateur, Candice Bergen, a déclaré que son parti n’appuie pas l’utilisation de la loi parce que le gouvernement n’a pas prouvé que les manifestations constituent une menace sérieuse pour la souveraineté, la sécurité ou l’intégrité territoriale du Canada et qu’elles ne pourraient pas être traitées en vertu des lois existantes.

“Le premier ministre agit ainsi pour sauver sa peau politique”, a-t-elle déclaré. “Mais Monsieur le Président, ce n’est pas un jeu. Cela se fait au détriment des droits et des libertés des Canadiens.”

Bergen a déclaré que beaucoup de ceux qui participent à la manifestation sont des voisins, des électeurs et des Canadiens qui veulent simplement être entendus et “recevoir ne serait-ce qu’un peu de respect” de la part de Trudeau.

Elle a répété son allégation selon laquelle Trudeau lui-même était à blâmer pour avoir fait monter la température du convoi en refusant de les rencontrer et a accusé le premier ministre de s’être caché pendant la première semaine du blocus.

Cela a incité la députée verte Elizabeth May à rétorquer que Trudeau ne se cachait pas – il avait le COVID-19 et était en isolement.

Mme Bergen, qui est devenue chef intérimaire le 2 février à la suite d’un vote du caucus contre Erin O’Toole, a soutenu la manifestation dans les premiers jours, posant pour des photos avec les participants et dînant avec certains d’entre eux dans un restaurant d’Ottawa. Elle a déclaré que les rapports faisant état de symboles haineux et de comportements de harcèlement étaient l’exception au sein de la foule, et non la norme, et a demandé à M. Trudeau de tendre un ” rameau d’olivier ” aux manifestants pour tenter de sortir de l’impasse.

Les conservateurs ont également présenté une motion demandant au gouvernement un échéancier pour mettre fin aux restrictions et aux mandats fédéraux en cas de pandémie, mais la motion a échoué lorsque les libéraux et les néo-démocrates ont voté contre.

Alors que le blocus d’Ottawa entrait dans sa deuxième semaine, Mme Bergen a déclaré qu’il était temps pour le convoi de rentrer chez lui car les manifestants avaient été entendus.

Jeudi, Mme Bergen a également adressé ses critiques au chef du NPD, Jagmeet Singh. M. Singh a déclaré que son parti appuierait à contrecœur le recours à la loi parce que les blocages constituent une crise nationale, même si le NPD reproche à M. Trudeau d’avoir laissé les choses aller aussi loin.

Bergen a déclaré que “l’histoire ne sera pas tendre avec le chef du NPD ou ses membres sur cette question particulière”.

Singh a repoussé Bergen pour avoir soutenu le convoi à tout moment, alors que ce n’est “pas un secret que le but de ce convoi, affiché effrontément sur leur site web, réitéré aussi récemment que plus tôt cette semaine dans une conférence de presse, était de renverser un gouvernement démocratiquement élu.”

“Le chef par intérim du Parti conservateur, déclare : “Nous vous avons entendu, nous continuerons à vous défendre. Regrettez-vous d’avoir cautionné un convoi qui s’attaque à la démocratie fondamentale de notre pays ? Regrettez-vous d’approuver et de soutenir une occupation qui a harcelé des citoyens ?”

Le député libéral Yasir Naqvi, dont la circonscription d’Ottawa-Centre comprend la Colline du Parlement et le centre-ville d’Ottawa, a déclaré que sa communauté “a été prise en otage” par des manifestations qui ne sont pas pacifiques. Il a demandé si les députés qui ont soutenu le convoi et encouragé les manifestants à continuer de klaxonner toléreraient que des manifestants dans leur circonscription, harcèlent leurs électeurs.

Ce reportage de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 17 février 2022.

Source : https://www.cp24.com/news/pm-says-emergencies-act-is-last-resort-civil-liberties-group-files-court-action-1.5785372

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