Comment les transfusions de sang de jeunes pourraient ralentir le processus de vieillissement

 Des scientifiques de Stanford ont découvert que des perfusions de liquide céphalorachidien pouvaient régénérer le centre de la mémoire du cerveau et contribuer à rajeunir les corps des personnes âgées.

Récolter le sang et les parties du corps des jeunes dans l’espoir d’atteindre l’immortalité a longtemps été un trope familier dans les romans d’horreur et les théories du complot.

Mais aussi macabre que cela puisse paraître, la science commence à découvrir que les « jeunes greffons » peuvent vraiment ralentir le processus de vieillissement.

La fontaine de jouvence, semble-t-il, est la jeunesse elle-même.

Bien que personne ne suggère que nous siphonnions les fluides corporels des jeunes dans nos personnes âgées, cela ouvre la porte à la reproduction artificielle du cocktail de produits chimiques trouvés chez les jeunes.

Les jeunes ont des cellules plus puissantes qui fonctionnent plus efficacement et pourraient redonner de la vitalité aux systèmes vieillissants.

Cette semaine, l’Université de Stanford a montré que l’infusion de liquide céphalo-rachidien de jeunes souris à de vieilles souris améliore la fonction cérébrale, une percée qui pourrait avoir d’énormes implications pour la démence et d’autres maladies neurodégénératives.

Le liquide céphalo-rachidien est un liquide clair qui se trouve dans les tissus qui entourent le cerveau et la moelle épinière des humains, et est rempli de nutriments, de molécules de signalisation et de facteurs de croissance qui nourrissent les neurones.

L’équipe de Stanford a infusé du liquide de souris âgées de 10 semaines dans le cerveau de souris âgées de 18 mois pendant sept jours et a constaté que les souris plus âgées se souvenaient mieux d’associer un petit choc électrique à un bruit et à une lumière clignotante.

Un examen plus approfondi a montré que le liquide avait « réveillé » les processus qui régénèrent les neurones et la myéline – la matière grasse qui protège les cellules nerveuses dans l’hippocampe, le centre de la mémoire du cerveau.

Fondamentalement, les scientifiques pensent qu’ils savent quelle partie du liquide est principalement à l’origine de l’effet: une protéine appelée facteur de réponse sérique (SRF) qui diminue chez les souris plus âgées.

Lorsqu’elles ont utilisé un facteur de croissance appelé Fgf17 pour augmenter les niveaux de SRF, les souris plus âgées ont montré les mêmes améliorations observées avec les perfusions jeunes, suggérant que Fgf17 pourrait être utilisé comme traitement pour rajeunir les cerveaux vieillissants.

Le processus de vieillissement est « malléable »

Le Dr Tony Wyss-Coray, de la faculté de médecine de Stanford en Californie, a déclaré que la recherche montrait que le processus de vieillissement était « malléable » et que l’amélioration de l’environnement dans lequel vivent les neurones pourrait être une meilleure approche que de cibler les cellules elles-mêmes.

Et ce n’est pas seulement dans le cerveau que les propriétés régénératrices de la jeunesse sont prometteuses. L’effet semble fonctionner de la tête à la queue.

Plus tôt ce mois-ci, l’Institut Quadram de Norwich a montré que la transplantation de microbes fécaux de jeunes souris dans de vieilles souris inversait les caractéristiques du vieillissement dans l’intestin, les yeux et le cerveau.

En revanche, lorsque des microbes de souris âgées ont été transplantés chez de jeunes souris, cela a induit une inflammation dans le cerveau, épuisant une protéine clé nécessaire à une vue normale.

L’équipe travaille maintenant à comprendre combien de temps durent ces effets positifs et comment ils sont capables d’avoir un impact sur des organes éloignés de l’intestin.

Le Dr Aimee Parker, auteur principal de l’étude à l’Institut Quadram, a déclaré: « Nous étions ravis de constater qu’en modifiant le microbiote intestinal des personnes âgées, nous pouvions sauver les indicateurs de déclin associé à l’âge couramment observés dans les conditions dégénératives de l’œil et du cerveau. »

Bien que les dernières études aient été réalisées sur des souris, les percées signalent un changement important dans le domaine du vieillissement, qui pourrait bientôt révolutionner les thérapies.

Des expériences montrent même que le sang jeune lui-même peut inverser le processus de vieillissement, peut-être même guérir la maladie d’Alzheimer.

Historiquement, les cultures ont vénéré le sang des jeunes. Il a même été dit que Kim Jong-il, l’ancien dictateur nord-coréen, s’est injecté du sang de jeunes vierges en bonne santé pour ralentir le processus de vieillissement.

Le premier indice que le sang jeune pourrait rajeunir est venu en 2005 lorsque Stanford a mené une expérience macabre cousant des souris âgées et jeunes ensemble afin qu’elles partagent un système circulatoire.

Après un mois, les scientifiques ont découvert que le foie et les muscles de la souris plus âgée avaient commencé à se régénérer.

En 2014, l’Université harvard a découvert que le sang jeune « recharge » également le cerveau, déclenchant la formation de nouveaux vaisseaux sanguins et améliorant la mémoire et l’apprentissage chez la souris.

L’équipe a même identifié une « protéine de jeunesse » qui est responsable de garder le cerveau et les muscles jeunes et forts.

La protéine, connue sous le nom de GDF11, est présente dans la circulation sanguine en grande quantité lorsque nous sommes jeunes, mais s’estompe avec l’âge.

Il a été démontré que l’augmentation des niveaux de la protéine GDF11 chez la souris améliore la fonction de chaque organe du corps, y compris le cœur.

8 000 $ pour le plasma sanguin d’adolescents

Cependant, le domaine n’est pas sans controverse. En 2019, une start-up américaine appelée Ambrosia qui offrait du plasma sanguin adolescent aux milliardaires de la Silicon Valley pour 8 000 dollars le litre a été contrainte de fermer ses portes après que la FDA ait mis en garde contre la procédure.

En 2017, Ambrosia a commencé un essai clinique conçu pour savoir ce qui se passe lorsque les veines des adultes sont remplies de sang de personnes plus jeunes, mais n’a jamais publié les résultats.

Il y a encore des espoirs qu’un jour de telles procédures seront utilisées chez l’homme.

En 2019, la société de biotechnologie Alkahest de Wyss-Coray a rapporté les résultats d’un petit essai de six mois qui a vu 40 patients atteints de la maladie d’Alzheimer perfusés avec un mélange de plasma humain spécial, contenant plus de protéines qui disparaissent avec l’âge.

Cela semblait arrêter leur déclin mental attendu. La société a également des essais similaires en cours pour la maladie de Parkinson, la dégénérescence maculaire liée à l’âge, la maladie inflammatoire et l’insuffisance rénale terminale.

La société dérivée de Harvard, Elevian, travaille également à produire suffisamment de GDF11 pour commencer des essais sur l’homme qui explorent s’il peut aider les gens à se rétablir après un AVC.

« Nos recherches suggèrent qu’en ciblant les mécanismes sous-jacents fondamentaux et communs du vieillissement par opposition à une maladie spécifique, il pourrait être possible de traiter et de prévenir plusieurs maladies liées à l’âge », a déclaré le Dr Mark Allen, PDG et cofondateur d’Elevian.

Il ne faudra peut-être que quelques années avant que les « jeunes greffons » ne passent enfin des pages de romans d’horreur gothiques à la clinique. Reste à savoir si les patients se sentiront grincheux à propos de telles procédures vampires.

Source : The Telegraph