Comment McKinsey a infiltré le monde de la santé publique mondiale

Comment McKinsey a infiltré le monde de la santé publique mondiale

La Fondation Gates a apporté des milliards de dollars au secteur – et une philosophie favorable aux entreprises que les consultants pouvaient exploiter.

Lorsque le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus a pris la tête de l’Organisation mondiale de la santé en juillet 2017, son premier discours au siège à Genève a atterri sur un public plein d’espoir. Le personnel de l’OMS avait récemment vu une série de nouveaux patrons, chacun avec un plan pour revigorer et secouer l’organisation. Les réformes des dirigeants impliquaient souvent de faire appel à des consultants en gestion, tels que McKinsey, l’une des sociétés les plus influentes et les plus secrètes au monde. Mais toutes les tentatives avaient finalement échoué à résoudre les défis les plus vexants – et les plus vieux de plusieurs décennies – de l’OMS, comme la structure de financement problématique de l’agence et les déficits de financement chroniques connexes.

Tedros, comme on l’appelle, a suggéré que les choses seraient différentes cette fois-ci. Il a semblé sentir la fatigue du personnel en matière de réforme et leur méfiance à l’égard des consultants externes, rassurant sa base : « Tout changement durable à l’OMS viendra du personnel vers l’extérieur. Je ne crois pas à la réforme perpétuelle, et je pense que le personnel de l’OMS est réformé. »

Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus prononce son premier discours en tant que Directeur général de l’OMS le 23 mai 2017 à Genève (Suisse). « Je ne crois pas à une réforme perpétuelle, et je pense que le personnel de l’OMS est réformé », a-t-il déclaré.
 Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images

Mais Tedros semble avoir embrassé le changement, en quelque sorte. À mi-chemin de son mandat de cinq ans, sa réforme – connue sous le nom de « transformation » – est toujours en cours. Et bien qu’il ait offert au personnel de l’OMS la possibilité de s’engager dans le processus, l’agence est également en train de faire appel à des consultants externes, ont déclaré à Vox des membres actuels et anciens du personnel de l’OMS.

« La seule chose que le personnel de l’OMS ne voulait pas », a déclaré un haut fonctionnaire qui a participé au processus de réforme, « c’est une réforme de type McKinsey », utilisant la société bien connue comme un raccourci pour ce qu’ils ont vu des consultants apporter à l’OMS et à d’autres agences de santé au fil des ans : « chaises musicales », « réduction des coûts » et « modes de gestion démystifiées ».

En plus de McKinsey, l’OMS a confirmé avoir travaillé avec cinq autres consultants au cours de la transformation : BCG, Deloitte, Preva Group, Seek Development et, plus récemment, Delivery Associates, qui a un contrat pluriannuel d’une valeur de 3,85 millions de dollars. La valeur totale des contrats de consultants est d’environ 12 millions de dollars, dont au moins un quart a été payé directement par la Fondation Bill et Melinda Gates, l’un des acteurs les plus puissants de la santé mondiale.

Bien que l’OMS soit une institution publique, les détails de ces engagements et l’implication de Gates ne sont pas disponibles dans les budgets ou les états financiers de l’OMS. Les informations divulguées sur le site Web de l’OMS sont incomplètes. L’OMS dispose d’un portail avec des données sur les contrats que l’agence traite – mais il exclut ceux payés directement par des donateurs comme Gates. Il manque également des informations sur ce pour quoi, exactement, des consultants ont été embauchés.

Par exemple, le portail montre que le siège de l’OMS a attribué à McKinsey 4,19 millions de dollars de contrats entre 2017 et 2018 – mais pas si ceux-ci étaient liés à la réforme. (L’OMS a refusé de préciser.)

Tedros et le président de la FIFA, Gianni Infantino, lors d’un événement visant à promouvoir la santé publique par le football, le 4 octobre 2019 à Genève, en Suisse.
 Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images

Même le personnel de l’agence – y compris les fonctionnaires qui ont rendu compte directement à Tedros – dit qu’il a été laissé dans le noir.

Un haut responsable, qui travaillait à l’OMS lorsque la refonte de Tedros a commencé, a déclaré que les consultants avaient soumis le responsable à un barrage de questions, sur tout, de la mobilité du personnel aux « hiérarchies et silos » de l’OMS. Le responsable a déclaré qu’on ne leur avait jamais dit comment les informations qu’ils partageaient seraient finalement utilisées. Un autre a déclaré à Vox: « C’était comme une ruche aux septième et huitième étages. Il y avait beaucoup de gens [en] costumes. Mais ils ne nous parlent pas directement. » Un troisième a déclaré : « Cela fait maintenant deux ans que [la réforme] est en cours. Je n’ai aucune idée de ce qui se passe.

Comment les consultants façonnent la santé mondiale

La santé mondiale, un domaine dédié à l’amélioration de la santé et du bien-être des pauvres et des plus vulnérables, a discrètement développé un penchant pour les consultants en gestion hautement rémunérés et leurs outils du monde des affaires.

Selon une présentation PowerPoint interne de McKinsey 2016 obtenue par Vox, la société a été impliquée dans la réponse aux plus grandes épidémies internationales de ces dernières années, du Mers en Arabie saoudite au Zika au Brésil. Au cours de l’épidémie d’Ebola de 2014-2016 en Afrique de l’Ouest, le BCG et McKinsey ont envoyé du personnel en Afrique de l’Ouest pour conseiller l’OMS et les pays touchés.

Ces entreprises ont travaillé chez Gavi, l’Alliance du Vaccin – un partenariat public-privé mondial axé sur l’élargissement de l’accès aux vaccinations dans les pays pauvres – dès ses débuts, aidant à développer leurs stratégies de financement des vaccins. Idem, le Fonds mondial (un autre partenariat public-privé qui investit dans le traitement et la prévention des maladies infectieuses comme le VIH/sida, la tuberculose et le paludisme), UNITAID, la Fondation Gates, l’organisation mondiale à but non lucratif Partners in Health et l’OMS.

Des membres du personnel du ministère de la Santé du Soudan du Sud posent avec des combinaisons de protection lors d’un exercice de préparation à Ebola mené par l’OMS et l’Alliance pour l’action médicale internationale (ALIMA) à Juba (Soudan), le 14 août 2019.
 Patric Meinhardt/AFP/Getty Images

Les plus de 80 dirigeants et employés de la santé mondiale, les consultants actuels et anciens de plusieurs entreprises, les chercheurs, les professionnels de la santé et les travailleurs des ONG à qui nous avons parlé pour cet article ont décrit les consultants comme « omniprésents » et « omniprésents ». Et beaucoup se méfient de l’implication des consultants dans le secteur.

Mais comment ces entreprises secrètes, qui profitent principalement du service des intérêts des entreprises, façonnent la santé publique mondiale est une question ouverte – et difficile à répondre. Un mystère supplémentaire : combien d’argent – désigné par les fondations et les gouvernements pour améliorer la santé des plus pauvres – est dépensé pour eux ?

Ces incertitudes et d’autres concernent les agents de santé et les analystes mondiaux, dont beaucoup ne parleraient que sous couvert d’anonymat de peur de compromettre leurs perspectives professionnelles.

Alors que certains croient que les consultants en gestion peuvent aider les institutions à devenir plus efficaces, d’autres sont douteux, en particulier après avoir vu les interventions des consultants ne pas aider – et dans certains cas même endommager – les institutions. Et ils ont commencé à se demander si des ressources précieuses, en particulier de l’argent destiné à aider à sauver et à guérir les personnes les plus pauvres du monde, devraient être acheminées vers les consultants les mieux payés au monde – qui conseillent simultanément les industries qui exacerbent les problèmes de santé publique.

« Après 30 ans de travail dans de nombreuses institutions, rien de ce que font les consultants en gestion ne me vient à l’esprit comme ayant été brillant, et beaucoup de choses ont été inappropriées et gaspilleuses de temps et de ressources », a déclaré Mukesh Kapila, un pionnier de la santé mondiale qui a dirigé le premier programme de lutte contre le VIH/sida au Royaume-Uni et a travaillé avec des consultants de plusieurs entreprises au fil des décennies.

Madhu Pai, qui dirige le programme de santé mondiale de l’Université McGill, a récemment écrit à propos d’une collègue africaine qui a dû faire face à des « enfants » avec peu ou pas d’expérience [venant] tout le temps pour « conseiller » son gouvernement sur ce qu’il faut faire en matière de santé. Pai appelle maintenant cela une « faute professionnelle en matière de conseil en santé mondiale ».