Covid-19 : Le système de suivi américain a surestimé le nombre de décès chez les enfants

BMJ 2022; 376 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.o831 (Published 29 March 2022)

Cite this as: BMJ 2022;376:o831

L’agence américaine de protection de la santé a réduit de plus de 70 000 le nombre de décès qu’elle attribue au virus Covid-19 après que ce qu’elle a appelé des “erreurs de logique de codage” ont été mises en évidence sur les médias sociaux.

Le 15 mars, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont retiré 72 277 décès, dont ceux de 416 enfants, de leur traqueur de données sur le covid-19, qui affiche en temps réel les données recueillies auprès de plus de deux douzaines de départements sanitaires d’État depuis avril 20201.

Le tracker est l’une des deux sources utilisées pour signaler les décès dus au covid-19 aux États-Unis. L’autre est le site du National Center for Health Statistics, qui est également géré par les CDC mais s’appuie sur les certificats de décès pour ses données2.

A la mi-mars, les chiffres présentés par les deux sites différaient sensiblement. À la mi-mars, les chiffres présentés par les deux sites différaient sensiblement. Par exemple, le Covid-19 Data Tracker chiffrait à 1700 le nombre de décès chez les nourrissons et les enfants âgés de 0 à 17 ans, alors que le site des statistiques indiquait 900.

Ces chiffres ont été largement utilisés par les médias pour rendre compte des décès survenus aux États-Unis. Le journal britannique Guardian, par exemple, a publié le 11 mars un article dont le titre était “Un tiers de tous les décès d’enfants américains dus au Covid se sont produits pendant la poussée d’Omicron”.3 Cet article citait des données du CDC pour dire que 550 enfants étaient morts du Covid-19 aux États-Unis en 2022, contre 1017 enfants au cours des 22 mois précédents. Le Guardian a ensuite modifié son article en utilisant les chiffres de l’Académie américaine de pédiatrie, qui indiquaient que 179 enfants étaient morts en 2022, contre 735 au cours des 20 mois précédents4 .

Les inexactitudes ont été relevées par Kelley Krohnert, un ancien programmeur informatique d’Atlanta, en Géorgie, le 23 février. Les inexactitudes ont été relevées par Kelley Krohnert, ancien programmeur informatique d’Atlanta, en Géorgie, le 23 février. “Help needed !!!”, a-t-elle tweeté.5 “Il semble que le Data Tracker [des CDC] présente des problèmes majeurs en ce qui concerne la déclaration des décès pédiatriques. Nous méritons des données précises quand tant de choses sont en jeu pour nos enfants !”.

Depuis le mois de mai, Krohnert et une autre mère, Jessica Hockett, ont écrit aux CDC pour leur faire part de leurs inquiétudes concernant le Data Tracker.6 “Le Data Tracker a tort”, a posté Hockett.7

Le CDC n’a pas répondu directement à plusieurs questions du BMJ, mais il a attribué les corrections à ses propres “mesures rigoureuses de contrôle de la qualité”. L’erreur du traqueur de données s’est produite “parce que l’algorithme du CDC comptait accidentellement des décès qui n’étaient pas liés au covid-19”, a déclaré Jasmine Reed, spécialiste des affaires publiques, dans un courriel. Ces chiffres “sont en temps réel et sont susceptibles de changer”, alors que le National Center for Health Statistics “est la source la plus complète de données sur les décès.”
Dépistage des cas

Bob Anderson, chef de la branche des statistiques de mortalité au National Center for Health Statistics, qui a également fait partie des groupes de travail sur la réponse au covid-19, a déclaré au BMJ qu’il s’agissait essentiellement d’un cas de capture accidentelle de décès “avec” plutôt que “par” covid.

Le système de suivi s’appuie sur les rapports de cas soumis aux services de santé locaux. Tout patient hospitalisé présentant un résultat positif au covid génère un rapport de cas – même un patient ayant subi un traumatisme crânien, par exemple. Si ce patient décède, la date est notée et le rapport de cas est vérifié pour voir si le décès est dû au covid-19, afin d’éliminer ces cas. Mais le traqueur de données capturait tout décès enregistré sur ces rapports de cas comme un décès dû au covid-19.

Le système de suivi est basé sur le système national de surveillance des maladies à déclaration obligatoire, qui “a été conçu principalement pour traiter les maladies rares” comme la rougeole, a expliqué M. Anderson. “Des personnes au niveau des États et au niveau fédéral ont fait de leur mieux pour le mettre en place, mais le fait est que le système n’a pas été conçu pour gérer des centaines de milliers de décès”, a-t-il ajouté.

La page Estimated Covid-19 Burden du CDC est une autre source d’erreurs dans la tranche d’âge 0-17 ans. Le 1er mars, Krohnert a signalé une erreur de calcul dans la proportion de décès d’enfants estimés.8 Elle était indiquée comme étant de 4 %, mais Krohnert a calculé les chiffres bruts des CDC dans un fil de discussion sur Twitter comme étant inférieurs à 1 %. Le 4 mars, le CDC a révisé le calcul à 0,07 %.

Le BMJ a interrogé les CDC à plusieurs reprises au sujet des divergences dans les estimations de l’infection chez les 0-17 ans, qui ont inexplicablement diminué d’environ un million entre mai et septembre 2021 (26 838 244 en mai contre 25 844 005 en septembre), alors même que la variante delta était prédominante.

La page sur la charge estimée a également montré que le nombre de maladies symptomatiques dans le même groupe d’âge était moins élevé en septembre (22 030 307) qu’en mai (22 895 857). Dans tous les autres groupes d’âge, les chiffres ont augmenté. Le contenu de la page, qui n’a pas été mis à jour depuis novembre, provient du National Center for Immunization and Respiratory Diseases.

“Il est important que les gens regardent cette page et signalent les erreurs. Nous voulons faire les choses correctement”, a déclaré M. Anderson, ajoutant que des employés du CDC de différents départements avaient été mis à contribution dans la réponse au covid. “Ils travaillent des semaines de 70 à 80 heures. Il n’est pas surprenant qu’ils puissent commettre une erreur.”

 

Cet article est mis gratuitement à disposition pour un usage personnel, conformément aux conditions générales du site Internet du BMJ, pour la durée de la pandémie de covid-19 ou jusqu’à ce que le BMJ en décide autrement. Vous pouvez télécharger et imprimer l’article à toute fin légale et non commerciale (y compris l’extraction de texte et de données) à condition de conserver tous les avis de droits d’auteur et les marques commerciales.

https://bmj.com/coronavirus/usage

Références

  1. National Center for Health Statistics
  2. Scheiber M. One-third of all US child Covid deaths occurred during Omicron surge. Guardian 2022 Mar 11. https://archive.ph/vCzxD#selection-895.0-895.68
  3. Scheiber M. A fifth of all US child Covid deaths occurred during Omicron surge. Guardian 2022 Mar 11. https://www.theguardian.com/world/2022/mar/11/us-child-covid-deaths-omicron-surge
  4. Krohnert K. Twitter. 23 Feb 2022. https://twitter.com/KelleyKga/status/1496518526441566210
  5. Woodhouse E. Twitter. 13 May 2021. https://twitter.com/EWoodhouse7/status/1392622172414296067?s=20&t=MCjqT1m9Y-UPmqZaoFq9LQ
  6. Woodhouse E. Twitter. 16 Mar 2022. https://twitter.com/EWoodhouse7/status/1504113822570852353
  7. Krohnert K. Twitter. 3 Mar 2022. https://twitter.com/KelleyKga/status/1499494328280010752?s=20&t=wGv_uVtBBKhBTvHB7jCgcg