COVID-19 va se poursuivre mais la fin de la pandémie est proche

COVID-19 va se poursuivre mais la fin de la pandémie est proche

Le monde connaît une énorme vague d’infection par la variante omicron du SRAS-CoV-2. Les estimations basées sur les modèles de l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) suggèrent que vers le 17 janvier 2022, il y avait 125 millions d’infections omicron par jour dans le monde, soit plus de dix fois le pic de la vague delta en avril 2021. La vague omicron atteint inexorablement tous les continents, seuls quelques pays d’Europe de l’Est, d’Afrique du Nord, d’Asie du Sud-Est et d’Océanie n’ont pas encore commencé à être touchés par cette variante du SRAS-CoV-2. Le niveau d’infection sans précédent suggère que plus de 50% du monde aura été infecté par l’omicron entre la fin novembre 2021 et la fin mars 2022. Bien que les modèles de l’IHME suggèrent que les infections quotidiennes mondiales de SRAS-CoV-2 ont été multipliées par plus de 30 entre la fin novembre 2021 et le 17 janvier 2022, les cas de COVID-19 signalés au cours de cette période n’ont été multipliés que par six. Étant donné que la proportion de cas asymptomatiques ou bénins a augmenté par rapport aux précédentes variantes du SRAS-CoV-2, le taux de détection des infections a diminué à l’échelle mondiale, passant de 20 % à 5 %.

La compréhension de la charge de l’omicron dépend essentiellement de la proportion d’infections asymptomatiques. Une revue systématique basée sur les variantes précédentes du SRAS-CoV-2 a suggéré que 40 % des infections étaient asymptomatiques. Les preuves suggèrent que la proportion d’infections asymptomatiques est beaucoup plus élevée pour l’omicron, peut-être jusqu’à 80-90%. Garrett et ses collègues ont constaté que parmi 230 personnes en Afrique du Sud qui s’inscrivaient à un essai clinique, 71 (31 %) étaient positives à la PCR pour le SRAS-CoV-2 et avaient la variante omicron et aucun symptôme. En supposant que cette prévalence de l’infection soit représentative de la population, l’incidence implicite comparée aux cas détectés suggère que plus de 90 % des infections étaient asymptomatiques en Afrique du Sud. L’enquête sur les infections de l’Office for National Statistics (ONS) du Royaume-Uni a estimé que la prévalence ponctuelle de l’infection au SRAS-CoV-2 par PCR positive était de 6 à 85 % pour l’Angleterre le 6 janvier 2022. La présélection à l’admission à l’hôpital de personnes ne présentant pas de symptômes de COVID-19 au centre médical de l’Université de Washington à Seattle, WA, USA, n’a pas dépassé 2 % tout au long de la pandémie de COVID-19 mais a dépassé 10 % dans la semaine du 10 janvier 2022 (Murray CJL, non publié). Outre la proportion beaucoup plus importante d’infections asymptomatiques, aux États-Unis, le rapport entre les hospitalisations liées au COVID-19 et les cas détectés hospitalisés a diminué d’environ 50 % dans la plupart des États par rapport aux pics précédents. La proportion de patients hospitalisés pour le COVID-19 qui nécessitent une intubation ou qui sont mourants a diminué jusqu’à 80-90% au Canada et en Afrique du Sud.

Malgré la gravité réduite de la maladie par infection, la vague massive d’infections omicron signifie que le nombre d’admissions à l’hôpital augmente dans de nombreux pays et atteindra le double ou plus du nombre d’admissions à l’hôpital pour le COVID-19 des vagues précédentes dans certains pays, selon les modèles de l’IHME. Dans les pays où toutes les admissions à l’hôpital font l’objet d’un dépistage du COVID-19, une proportion importante de ces admissions concernera des personnes se rendant à l’hôpital pour des raisons autres que le COVID-19 et présentant une infection asymptomatique par le SRAS-CoV-2. Néanmoins, les exigences en matière de contrôle des infections imposent des contraintes accrues aux hôpitaux. Si la prévalence de l’infection par le SRAS-CoV-2 dans la population est supérieure à 10 %, comme l’indique l’enquête de l’ONS sur les infections à Londres, en Angleterre, un grand nombre d’agents de santé sont testés positifs et doivent être mis en quarantaine, ce qui exerce une double pression sur les hôpitaux. Les pays devront donner la priorité au soutien des systèmes de santé dans les 4 à 6 semaines à venir. Les données en provenance de Grèce laissent toutefois espérer que les conséquences graves de la vague omicron seront limitées ; du 21 décembre 2021 au 17 janvier 2022, les cas de COVID-19 ont été multipliés par près de 10, mais les intubations hospitalières parmi les patients hospitalisés pour le COVID-19 sont restées les mêmes qu’en décembre.

De manière surprenante, les modèles de l’IHME suggèrent que l’intensité de transmission de l’omicron est si élevée que les actions politiques – par exemple, augmenter l’utilisation des masques, étendre la couverture vaccinale chez les personnes qui n’ont pas été vaccinées, ou délivrer des troisièmes doses de vaccins COVID-19 – prises dans les prochaines semaines auront un impact limité sur le cours de la vague d’omicron. Les estimations de l’IHME suggèrent que l’augmentation de l’utilisation des masques à 80% de la population, par exemple, ne réduira que de 10% les infections cumulées au cours des 4 prochains mois. Il est peu probable que l’augmentation des rappels du vaccin COVID-19 ou la vaccination des personnes qui n’ont pas encore été vaccinées aient un impact substantiel sur la vague d’omicrons, car au moment où ces interventions seront étendues, la vague d’omicrons sera largement terminée. Ce n’est que dans les pays où la vague d’omicron n’a pas encore commencé que l’extension de l’utilisation des masques avant la vague peut avoir un effet plus substantiel. Ces interventions permettent toujours de protéger les individus contre le COVID-19, mais la vague omicron est si rapide que les actions politiques n’auront que peu d’effet sur son déroulement au niveau mondial dans les 4 à 6 prochaines semaines. La vague omicron semble atteindre son point culminant dans les 3 à 5 semaines suivant le début de l’augmentation exponentielle des cas signalés. Au 17 janvier 2022, les vagues omicron atteignaient leur sommet dans 25 pays de cinq régions de l’OMS et dans 19 États des États-Unis. On s’attend à ce que le pic omicron se produise dans la plupart des pays entre maintenant et la deuxième semaine de février 2022. Les derniers pics de l’omicron devraient survenir dans les pays où la vague de l’omicron n’a pas encore commencé, comme en Europe de l’Est et en Asie du Sud-Est. Les mesures visant à renforcer le dépistage du SRAS-CoV-2, par exemple, sont susceptibles d’accroître les perturbations en excluant davantage de personnes du travail ou de l’école, mais il est peu probable qu’elles aient un impact sur le cours de la vague omicron. À l’ère de l’omicron, je crois que les stratégies de contrôle du COVID-19 doivent être réinitialisées. Compte tenu de la vitesse et de l’intensité de la vague omicron, les efforts pour contacter la trace me semblent futiles.

Une question demeure en ce qui concerne les pays qui poursuivent des stratégies zéro COVID-19, comme la Chine et la Nouvelle-Zélande. La Chine a prévu la transmission locale de l’omicron en janvier 2022. Compte tenu de la forte transmissibilité de l’omicron, il semble peu probable que la Chine ou la Nouvelle-Zélande soient en mesure d’exclure définitivement l’onde omicron. Pour les pays du groupe zéro COVID-19, la question sera celle du timing. Des vagues omicron plus tardives permettront de progresser dans l’augmentation de la couverture vaccinale et de mieux comprendre l’impact du variant omicron dans une population assez naïve sur le plan immunologique.

En mars 2022, une grande partie du monde aura été infectée par la variante omicron. Avec l’augmentation continue de la vaccination par le COVID-19, l’utilisation dans de nombreux pays d’une troisième dose de vaccin et les niveaux élevés d’immunité acquise par l’infection, pendant un certain temps, les niveaux mondiaux d’immunité contre le SRAS-CoV-2 devraient atteindre un niveau sans précédent. Pendant quelques semaines ou quelques mois, le monde devrait s’attendre à de faibles niveaux de transmission du virus.

J’utilise le terme de pandémie pour désigner les efforts extraordinaires déployés par la société au cours des deux dernières années pour répondre à un nouvel agent pathogène, qui ont changé la façon dont les individus vivent leur vie et la façon dont les gouvernements du monde entier ont élaboré des réponses politiques. Ces efforts ont permis de sauver d’innombrables vies dans le monde entier. De nouvelles variantes du SRAS-CoV-2 vont certainement apparaître et certaines pourraient être plus graves que l’omicron. L’immunité, qu’elle soit due à l’infection ou à la vaccination, diminuera, ce qui créera des possibilités de transmission continue du SRAS-CoV-2. Compte tenu de la saisonnalité, les pays doivent s’attendre à une augmentation du potentiel de transmission pendant les mois d’hiver.

Les répercussions de la transmission future du SRAS-CoV-2 sur la santé seront toutefois moindres en raison d’une large exposition antérieure au virus, de l’adaptation régulière des vaccins aux nouveaux antigènes ou variantes, de l’avènement des antiviraux et du fait que l’on sait que les personnes vulnérables peuvent se protéger lors des futures vagues, si nécessaire, en utilisant des masques de haute qualité et en prenant de la distance physique. Le COVID-19 deviendra une autre maladie récurrente que les systèmes de santé et les sociétés devront gérer. Par exemple, le nombre de décès dus à l’omicron semble être similaire, dans la plupart des pays, à celui d’une mauvaise saison grippale dans les pays de l’hémisphère nord. Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies ont estimé que la pire saison grippale de la dernière décennie, en 2017-18, a causé environ 52 000 décès dus à la grippe, avec un pic probable de plus de 1500 décès par jour. L’ère des mesures extraordinaires prises par le gouvernement et les sociétés pour contrôler la transmission du SRAS-CoV-2 sera terminée. Après la vague omicron, le COVID-19 reviendra, mais pas la pandémie.

Source : https://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(22)00100-3/fulltext