Dans le monde entier, l’anxiété et la dépression s’installent.

L’ampleur de la menace que représente la variante Omicron, qui se répand rapidement, n’est pas encore claire, mais la peur et le regain soudain de restrictions ont aggravé l’épidémie de solitude.

PARIS – Une récente caricature du quotidien français Le Monde mettait en scène un homme bedonnant arrivant dans un cabinet médical pour un vaccin Covid-19. “Je suis ici pour la cinquième piqûre à cause de la troisième vague”, dit-il. “Ou vice versa.”

Sa perplexité, alors que la France subit sa cinquième vague de pandémie, avec des cas de la variante Delta en forte augmentation, ainsi que l’anxiété Omicron, a capturé une humeur d’épuisement et de colère frémissante à travers le monde, deux ans après que le virus mortel a commencé à se propager en Chine.

L’incertitude fait échouer les plans. La panique se propage en un instant même si, comme dans le cas de la variante Omicron, l’étendue de la menace n’est pas encore connue. Les vaccins ressemblent à une délivrance jusqu’à ce qu’ils semblent un peu moins que cela. Les réponses nationales divergent sans logique perceptible. L’anxiété et la dépression se répandent. Tout comme la solitude et la fatigue des écrans. Le sentiment grandit que l’ère Covid va durer des années, comme les fléaux d’autrefois.

Même en Chine, où aucun décès lié au Covid n’a été signalé depuis janvier, certains avouent être las des mesures qui les ont préservés alors que tant d’autres ont péri.

“Je suis tellement fatigué de toutes ces routines”, a déclaré l’autre jour Chen Jun, 29 ans, employé d’une entreprise de technologie dans la ville de Shenzhen, dans le sud de la Chine. Il a été contraint de passer trois tests Covid-19 en juin à la suite d’une épidémie dans la ville, puis a dû rester en quarantaine pendant 14 jours. Les punaises qu’il avait l’habitude d’épingler sur une carte du monde pour retracer ses voyages ont cessé de se multiplier. “Je commence à penser que nous ne verrons jamais la fin de la pandémie”.

Ce sentiment d’infini, accompagné d’une détresse psychologique croissante menant à la dépression, est un thème récurrent dans deux douzaines d’entretiens menés en Asie, en Europe, en Afrique et sur le continent américain. Après deux années de politiques en dents de scie et d’émotions en dents de scie, de pertes terribles et de fausses aubes alléchantes, de fermetures de frontières et d’écoles fermées par intermittence, la résilience des gens s’est amoindrie.

Cela ne manquera pas de poser de nouveaux défis aux dirigeants qui tentent de protéger leur population et leur économie. Les personnes épuisées obéiront-elles aux nouvelles restrictions ou prendront-elles le risque de revoir leur famille et leurs amis après des mois de séparation forcée ? La question de savoir jusqu’à quel point les dirigeants peuvent être draconiens lorsque la santé mentale des gens est devenue si fragile semble être un dilemme central alors que la pandémie entre dans sa troisième année.

 

“Je sais que ça ne fera qu’empirer, que ça ne s’arrêtera pas, que la pandémie ne fera que prendre plus de vies”, a déclaré Natalia Shishkova, enseignante à Moscou. “C’est le chaos total, comme dans un film fantastique. On regarde tous ces films d’apocalypse et on se rend compte que leurs auteurs étaient de véritables prophètes.”

De réels progrès dans la lutte contre le virus ont été réalisés. Il y a un an, le déploiement des vaccins n’en était qu’à ses débuts. Aujourd’hui, environ 47 % de la population mondiale est vaccinée. Si le nombre de cas reste élevé, les taux de mortalité ont chuté. Pourtant, la vie semble hors de contrôle.

Non seulement la pandémie rend incertaines les vacances ou les fêtes de ce mois-ci, mais elle dépasse parfois la compréhension. Comment évaluer l’avalanche de statistiques, d’opinions, d’avertissements, de fermetures, de réouvertures ? Que faire de la grande entreprise qu’est devenu Covid-19, avec ses intérêts particuliers ? Que faire face à l’inégalité flagrante dans la distribution des vaccins ? Comment détourner le regard des masques usagés qui parsèment encore les rues, éternels détritus de la pandémie ?

Autrefois linéaire, la vie semble désormais circulaire. Les écoles ouvrent. Elles ferment à nouveau. Les voyages deviennent plus faciles, mais de nouveaux obstacles surgissent. Les maladies causées par le Covid-19 s’estompent, pour être remplacées par un long Covid et par des indications selon lesquelles même ceux qui se sont remis du virus pourraient être réinfectés par Omicron. Au laboratoire parisien de Maria Melchior, une épidémiologiste française spécialisée dans les maladies mentales, les réunions en personne venaient juste d’être rétablies lorsque, cette semaine, on lui a annoncé qu’elles cesseraient, avec un retour aux réunions Zoom.

“Nous ne savons plus quand nous allons revenir à la normale”, a déclaré Mme Melchior. Et qu’est-ce qui est normal maintenant ? Elle a fait une pause. “Eh bien, au moins une vie sans masques.”

Au Kenya, les infections ayant diminué en octobre, le président Uhuru Kenyatta a levé un couvre-feu qui durait depuis longtemps. Les bars se sont remplis. Les musiciens ont organisé des concerts, comme ils l’ont fait dans de nombreuses régions du monde, où les théâtres et les opéras ont rouvert. Les esprits se sont élevés.

Puis, la variante Omicron a frappé. Avant même qu’aucun cas n’ait été signalé, les dirigeants kényans ont annoncé qu’ils prévoyaient d’interdire l’accès des bureaux aux personnes non vaccinées et ont prévenu de nouvelles restrictions pendant les vacances.

Corrie Mwende, spécialiste en communication à Nairobi, a déclaré qu’elle avait eu l’impression que “la liberté revenait” après une longue période où “on pouvait dire que c’était la fin du monde”.

Aujourd’hui, elle n’est pas sûre que son espoir se réalisera.

Cette hésitation est omniprésente. La pandémie a commencé par la dérobade des grandes puissances du XXIe siècle, d’abord la Chine du président Xi Jinping, puis l’Amérique du président Donald J. Trump. La confiance a été ébranlée, le temps perdu. Depuis lors, une réponse mondiale cohérente semble insaisissable.

La Chine a mené une politique de “zéro Covid”, en fermant pratiquement ses frontières et en déployant des tests de masse, des verrouillages instantanés et une recherche de contacts de haute technologie. À l’autre extrême, la Russie, malgré un taux élevé de décès, n’a pas fait grand-chose pour restreindre les déplacements.

Les 27 pays de l’Union européenne sont divisés sur la question de savoir s’il faut rendre les vaccins obligatoires, et les politiques varient considérablement : les stades de football sont à nouveau vides en Allemagne, où les taux d’infection ont bondi, mais pleins en France, où ils le sont aussi, mais où une élection présidentielle se profile dans quatre mois.

 

La Grande-Bretagne, sous la houlette du Premier ministre Boris Johnson, a oscillé entre la tentation de l’immunité collective et le type de restrictions périodiques qui sont à nouveau en vigueur pour lutter contre la variante Omicron.

Au Brésil, dont le président, Jair Bolsonaro, n’a cessé de minimiser la menace de la pandémie, le nombre de décès est passé de 3 000 en avril à moins de 300 par jour. Les concerts de samba sont de retour dans les rues. Les feux d’artifice, après quelques tergiversations, illumineront le ciel de la plage de Copacabana pour marquer la nouvelle année – à moins qu’une nouvelle catastrophe ne survienne.

Ce sera peut-être Omicron, peut-être pas. D’autres variantes sont venues et ont disparu sans que la pandémie n’atteigne de nouveaux sommets terrifiants.

Pour l’instant, chaque plan est un plan provisoire.

Les théories du complot abondent, en partie parce que la pandémie a enrichi les riches à mesure que les marchés s’envolaient, et puni ceux qui n’avaient pas d’investissements.

Yakov Kochetkov, directeur du Centre de thérapie cognitive de Moscou, a déclaré : “En Russie, la méfiance à l’égard des vaccins, voire du terme “pandémie” lui-même, a fortement augmenté. Cela affecte grandement le psychisme”.

Ce mois-ci, un homme de 45 ans, qui considérait la pandémie comme une conspiration, a ouvert le feu dans un bureau du gouvernement russe et tué deux personnes après qu’on lui ait dit de mettre un masque.

Anna Shepel, une thérapeute russe, a observé les “pensées obsessionnelles, les actions obsessionnelles, la peur d’être infecté, la peur de toucher quoi que ce soit dans les lieux publics” de ses patients.

Néanmoins, dans un pays où le fatalisme et le stoïcisme sont profondément ancrés, le président Vladimir V. Poutine n’a guère été critiqué pour sa réponse relativement laxiste au coronavirus.

En Italie, touchée de plein fouet au début de la pandémie, l’accès à tous les lieux, des cinémas aux bureaux, a été strictement limité pour tous ceux qui n’ont pas le “laissez-passer vert” des vaccinés. Le gouvernement promet un Noël “semi-normal”, sans qu’il soit nécessaire de recourir aux mesures de confinement. Pourtant, l’humeur du pays est sombre.

Massimiliano Valerii, le directeur général de CENSIS, un groupe de recherche basé à Rome, observe que la pandémie a exacerbé les inquiétudes quant à l’avenir. “L’échelle sociale a été bloquée, le mécanisme permettant d’améliorer sa position dans la vie”, a-t-il déclaré.

David Lazzari, président de la guilde des psychologues italiens, a déclaré que des études récentes menées en Italie montraient que l’incidence de l’anxiété et de la dépression avait doublé depuis le début de la pandémie. Chez les moins de 18 ans, les taux ont atteint 25 %. “Un sur quatre”, a-t-il noté. “C’est très élevé”.

Chez les adolescents et les jeunes adultes – rivés à leurs écrans, souvent incapables de sortir au cours des deux dernières années, inondés d’amis en ligne mais sans contact réel – l’anorexie et la boulimie se sont répandues, a déclaré Mme Melchior, épidémiologiste française spécialisée dans les maladies mentales.

En France, a-t-elle ajouté, les taux de dépression et d’anxiété sont environ deux fois supérieurs à la normale, ce qui correspond aux conclusions de l’Italie et à un récent rapport de l’Organisation de coopération et de développement économiques.

Le chirurgien général des États-Unis a récemment prévenu que les jeunes sont confrontés à des effets “dévastateurs” sur leur santé mentale en raison de la pandémie et d’autres difficultés rencontrées par leur génération.

Chanel Contos, 23 ans, une étudiante australienne à Londres qui ne sait pas si elle pourra prendre l’avion pour rentrer chez elle ce mois-ci, a exprimé sa grande frustration d’avoir été informée qu'”une fois que nous aurions des vaccins adéquats dans le pays où vous vous trouvez, tout irait bien”.

Elementary students in Gent, Belgium, this month.

Elle a posé une question fréquemment entendue dans sa génération : “A quelle partie de notre vie pouvons-nous renoncer pour cela ?”

Les gouvernements sont parfaitement conscients de cette frustration. Nicolas Franck, un psychiatre français, a déclaré : “Nous avons manqué de vigilance au départ, nous sommes maintenant dans la phase d’excès de précaution.”

“Les gens sont tellement épuisés que leur plus grande peur n’est pas tant une nouvelle variante qu’un nouveau couvre-feu”, a-t-il ajouté.

La Chine, par ses mesures extrêmes, a été déterminée à aller de l’avant. Mais un sentiment de normalité reste insaisissable, et le deuxième anniversaire du jour où le premier patient signalé a ressenti des symptômes à Wuhan n’est pas passé sans commentaires.

Des centaines de personnes ont posté des messages sur le compte de médias sociaux de Li Wenliang, un médecin de Wuhan que beaucoup considèrent comme un martyr pour les menaces officielles qu’il a reçues suite à ses tentatives en ligne d’avertir ses amis – et par extension le monde entier – d’une nouvelle maladie étrange qui ravageait son hôpital.

“Je n’arrive pas à croire que cela fait maintenant deux ans que nous portons des masques”, a écrit un commentateur. Un autre message dit : “Dr Li, cela fait deux ans et la pandémie est non seulement toujours là, mais elle s’intensifie.”

Le compte du Dr Li est devenu connu comme le “mur des lamentations” de la Chine – un endroit où les gens pleurent et cherchent du réconfort pour tout ce qui a été perdu dans un monde lointain.

Source : https://www.nytimes.com/2021/12/13/world/covid-anxiety-depression-omicron.html

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