Dans les coulisses, les milliardaires façonnent la campagne présidentielle française

Dans un pays où les lois sur le financement politique sont strictes, le contrôle des médias d’information a permis aux très riches d’influencer les élections, celle-ci plus que jamais.

Un rassemblement de campagne pour Éric Zemmour, candidat présidentiel français d'extrême droite, le mois dernier. Il a défini les thèmes de la course avec les points de vue anti-immigrés et anti-musulmans qu'il avait mis en avant à la télévision ces dernières années. Crédit... Laurent Cipriani/Associated Press

PARIS – Le visage du Emmanuel Macron rival le plus féroce Il n’a pas prononcé un seul discours. Son nom ne figurera pas sur le bulletin de vote.

Il n’est pas du tout candidat, mais l’homme souvent décrit comme le Rupert Murdoch français : Vincent Bolloré , le milliardaire dont l’empire médiatique conservateur a compliqué le chemin soigneusement tracé de M. Macron vers sa réélection en propulsant la candidature d’extrême droite d’ Éric Zemmour , la plus grande star de la chaîne d’information à la Fox de M. Bolloré, CNews .

À un mois du premier tour de l’élection présidentielle française, les sondages montrent que M. Macron est le favori . Mais c’est M. Zemmour qui a fixé les thèmes de la course avec les points de vue ouvertement anti-immigrés et anti-musulmans qu’il avait mis en avant chaque soir à la télévision au cours des deux dernières années.

“Bolloré’s channels have largely created Zemmour,” François Hollande, France’s former president, said in an interview.

 

Mais l’émergence de M. Zemmour n’est que le dernier exemple du pouvoir des magnats des médias français, M. Bolloré le plus important d’entre eux, pour façonner les fortunes politiques. Dans un pays où les lois sur le financement des campagnes sont très strictes, le contrôle des médias d’information a longtemps fourni aux très riches un moyen d’influencer les élections.

“Si vous êtes milliardaire, vous ne pouvez pas financer entièrement une campagne”, a déclaré Julia Cagé, économiste spécialisée dans les médias à Sciences Po, “mais vous pouvez acheter un journal et le mettre à la disposition d’une campagne”.

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La portée politique des magnats des médias comme Vincent Bolloré, au centre, est devenue suffisamment préoccupante pour que le Sénat français ouvre une enquête.
Crédit… Isa Harsin/Sipa, via Associated Press


Dans la longue période qui a précédé la campagne actuelle, la compétition pour l’influence a été particulièrement frénétique, certains des hommes les plus riches de France étant enfermés dans une lutte pour certains des principaux réseaux de télévision, stations de radio et publications du pays.

L’émergence de M. Bolloré, en particulier, a intensifié les manigances en cette saison électorale alors qu’il rachète des propriétés médiatiques et les transforme en organes d’information défendant un programme de droite dure.

 

Le phénomène est nouveau dans le paysage médiatique français, et il a suscité de vives bousculades entre autres milliardaires pour les participations médiatiques. Cela a été le drame caché derrière les élections de 2022, certains des milliardaires des médias étant fortement opposés à M. Macron, et d’autres le soutenant.

D’un côté M. Bolloré et son groupe de médias, Vivendi ; de l’autre, des milliardaires considérés comme les alliés de M. Macron, dont Bernard Arnault, le chef de l’empire du luxe LVMH.

La portée politique des magnats des médias est devenue suffisamment préoccupante pour que le Sénat français ouvre une enquête . Lors d’auditions retransmises en direct en janvier et février, ils ont tous nié tout motif politique. M. Bolloré a déclaré que ses intérêts étaient « purement économiques ». M. Arnault a déclaré que ses investissements dans les médias d’information s’apparentaient à du ” mécénat “.

Mais il ne fait aucun doute que leurs participations dans les médias leur donnent un effet de levier que les lois françaises sur le financement des campagnes électorales leur refuseraient autrement. En France, les publicités télévisées politiques ne sont pas autorisées dans les six mois précédant une élection . Les dons des entreprises aux candidats sont interdits.

Les dons personnels à une campagne sont limités à 4 600 euros, soit environ 5 000 $. Dans ce cycle électoral, les candidats à la présidence ne peuvent pas dépenser plus de 16,9 millions d’euros chacun, soit environ 18,5 millions de dollars, pour leurs campagnes pour le premier tour ; les deux finalistes sont alors limités à un total de 22,5 millions d’euros chacun, soit environ 24,7 millions de dollars. En comparaison, lorsqu’il était candidat à la présidentielle, Joseph R. Biden Jr. a levé plus d’un milliard de dollars pour sa campagne de 2020.

Bernard Arnault, le chef de l'empire du luxe LVMH, avec le président français Emmanuel Macron à Paris l'année dernière.  Il est considéré comme un allié de M. Macron.
Crédit… Christophe Archambault/Agence France-Presse — Getty Images


« Pourquoi pensez-vous que ces capitalistes français dont vous connaissez les noms achètent Le Monde, Les Echos, Le Parisien ? Jean-Michel Baylet, dont la famille possède un puissant groupe de journaux dans le sud-ouest de la France depuis des générations, a déclaré dans une interview, mentionnant certains des plus grands journaux du pays.

 

“Ils achètent de l’influence”, a déclaré M. Baylet, ancien ministre de la cohésion territoriale, qui a lui-même été accusé d’utiliser ses médias pour faire avancer une carrière politique parallèle – une accusation qu’il nie.

Le contrôle des médias par des industriels, dont le cœur de métier dépend de contrats gouvernementaux dans la construction ou la défense, équivaut à “un conflit d’intérêts”, a déclaré Aurélie Filippetti, qui a supervisé le secteur des médias en tant que ministre de la culture.

Armés de propriétés médiatiques, les hommes d’affaires jouissent d’une influence sur les politiciens.

“Les politiques ont toujours peur que les journaux tombent entre des mains hostiles”, a déclaré Claude Perdriel, le principal actionnaire de Challenges, un hebdomadaire, qui a déclaré avoir veillé à vendre ses précédents organes de presse, dont le magazine L’Obs, à d’autres hommes d’affaires. qui partageait sa politique de gauche.

Pour M. Macron, c’est ce qui s’est passé lorsqu’au début de cette année Jérôme Béglé, qui est un invité fréquent sur CNews, a repris le Journal du Dimanche, un journal du dimanche autrefois si pro-Macron qu’il s’appelait la « Pravda » du gouvernement. . Après que M. Bolloré a pris le contrôle de la société mère du journal l’automne dernier, celui-ci a commencé à publier des articles critiques et des photos peu flatteuses de M. Macron.

Il s’est récemment concentré sur ce que les concurrents de droite considèrent comme l’aspect le plus vulnérable du bilan de M. Macron : sa politique criminelle, que la publication qualifiée d’échec et son « talon d’Achille ».

Bien que peu lu, le journal bénéficie d’un suivi parmi l’élite politique et économique française et d’un rôle d’agenda. “C’est l’un des deux ou trois journaux les plus influents”, a déclaré Gaspard Gantzer, porte-parole présidentiel sous M. Hollande.


Un kiosque à journaux à Paris.  "Si vous êtes milliardaire, vous ne pouvez pas financer entièrement une campagne", a déclaré Julia Cagé, économiste à Sciences Po, "mais vous pouvez acheter un journal et le mettre à la disposition d'une campagne."
Crédit… Christophe Petit Tesson/EPA, via Shutterstock


L’une des chaînes de télévision de M. Bolloré, la chaîne jeunesse C8, a servi de puissante chambre d’écho pour promouvoir les idées d’extrême droite. Une étude récente du CNRS , l’organisme national de recherche français, a montré que de septembre à décembre l’année dernière, l’émission la plus populaire de C8 a consacré 53 % de son temps à l’extrême droite et à une figure en particulier : M. Zemmour.

 

Mais c’est à travers CNews , créée en 2017 après son rachat du réseau Canal Plus, que M. Bolloré continue d’étendre son influence dans les dernières lignes de campagne. Grâce à sa capacité à façonner le débat national autour de questions telles que l’immigration, l’islam et la criminalité, CNews est rapidement devenue une nouvelle force politique redoutée en France. Cela a fait de M. Zemmour, journaliste et auteur à succès, une star.

“Nous sommes évidemment assez inquiets de la ligne éditoriale de ce type de médias”, a déclaré Sacha Houlié, législateur et porte-parole de la campagne Macron. “Nous gardons un œil dessus.”

Selon une étude co-rédigée par Mme Cagé, environ 22% du temps de parole sur CNews était occupé par des invités d’extrême droite lors de la saison 2019-2020, soit une augmentation de 200% par rapport à la situation avant la prise de fonction de M. Bolloré.

Mais M. Macron n’est pas sans alliés. Deux autres milliardaires – M. Arnault, le directeur général de LVMH et l’homme le plus riche de France ; et Xavier Niel, le magnat des télécommunications et le partenaire de la fille de M. Arnault – ont tous deux exprimé publiquement leur soutien à M. Macron dans le passé.

M. Niel, M. Arnault et Yannick Bolloré, fils de M. Bolloré et président du conseil de surveillance de Vivendi, ont décliné les demandes d’interview pour cet article.

M. Arnault possède Les Echos, le premier journal économique du pays, et Le Parisien, l’un de ses quotidiens les plus populaires, qui n’ont guère critiqué M. Macron. M. Arnault a également engagé une confrontation avec M. Bolloré dans une longue et interminable bataille pour le contrôle d’un groupe de médias en difficulté, Lagardère.

 

M. Bolloré a finalement pris le contrôle de Lagardère et sa radio, Europe 1, s’est rapidement transformée en une version audio de CNews.

Affiches de campagne de M. Zemmour le mois dernier.  Une étude a montré que l'émission la plus écoutée de C8, l'une des chaînes de M. Bolloré, consacrait 53 % de son temps à l'extrême droite et à M. Zemmour en particulier.
Crédit… Julien De Rosa/Agence France-Presse — Getty Images


Méfiant de l’influence de M. Bolloré, le gouvernement Macron a cherché à le contrer.

Lorsque M. Bolloré a tenté l’année dernière d’acheter M6, une chaîne de télévision française privée détenue par le conglomérat de médias allemand Bertelsmann, le gouvernement s’est rangé du côté de l’un des rivaux de M. Bolloré : Bouygues, propriétaire de TF1, la plus grande chaîne de télévision française.

La plupart des responsables gouvernementaux ont exprimé leur soutien à l’accord, à l’exception du chef de l’autorité antitrust dont le mandat n’a pas été renouvelé par la suite, contrairement aux attentes. Si la fusion de TF1 et M6 aboutit, elle créerait un géant contrôlant 70 % de la publicité télévisée française.

M. Houlié, le porte-parole de la campagne Macron, a déclaré que l’approbation par le gouvernement de l’accord TF1-M6 visait à créer un contrepoids à Canal Plus, le réseau de M. Bolloré.

Pourtant, c’est M. Bolloré qui a peut-être eu le plus d’effet sur la campagne de cette saison.

“Il a permis la création d’une candidature Zemmour”, a déclaré Alexis Lévrier, historien des médias à l’Université de Reims, ajoutant que cela illustrait le pouvoir des magnats des médias – qui, dans ce cas, a abouti à une candidature qui a fait parler de lui. Islam et immigration à l’extrême.

“Cela”, a-t-il dit, “rend le scénario de cette campagne fascinant et effrayant.”

Source : https://www.nytimes.com/2022/03/10/world/europe/france-presidential-election-media-cnews-.html