Des enfants heureux sont devenus tristes, en colère et démotivés” : Un avertissement effrayant selon lequel les fermetures d’écoles liées au Covid dévasteraient les élèves a été IGNORÉ par le gouvernement au plus fort du confinement, affirment les militants, qui racontent comment ils ont découvert le rapport scientifique.

  • L’obésité chez les enfants de 10 et 11 ans passe à 25,5 pour cent en 2020/21
  • Le Great Ormond Street a connu une augmentation de 1 493 % des traumatismes crâniens abusifs
  • Le commissaire à l’enfance a qualifié la fermeture d’une école de longue durée d'”absolument inutile”.
  • Plus d’un million de demandes ont été adressées aux services de santé mentale pour enfants l’année dernière.

Les auteurs d’un nouveau livre affirment qu’un avertissement “effrayant” concernant l’impact dévastateur de la fermeture des écoles sur les élèves pendant la pandémie a été ignoré par les scientifiques du gouvernement à l’origine du confinement de la Grande-Bretagne.

Les militantes Liz Cole et Molly Kingsley ont mis au jour un rapport rédigé en avril 2020, un mois seulement après la fermeture des écoles, selon lequel cette mesure mettait sérieusement en danger l’éducation et deux tiers des parents signalaient déjà que la santé mentale de leurs enfants en souffrait.

Le rapport, rédigé par quatre universitaires et un fonctionnaire du Groupe consultatif scientifique pour les urgences (Sage) du gouvernement, indique que le risque pour 30 000 enfants vulnérables a “augmenté de manière significative” et demande que des données soient collectées de toute urgence pour déterminer si les suicides d’enfants sont en augmentation.

Les auteurs ont découvert que l’étude avait été discrètement publiée en tant qu'”annexe” d’un autre rapport et qu’elle ne semblait pas avoir été discutée par d’autres scientifiques de Sage.

Ils affirment qu’il s’agit de l’une des nombreuses mises en garde qui n’ont pas été entendues concernant les dommages que les fermetures d’écoles et les règles strictes de distanciation sociale causeraient aux enfants. L’enquête sur les enfants, qui sera publiée ce mois-ci, affirme que les enfants ont été traités comme une ” sous-classe de facto ” pendant la pandémie et que toute une cohorte d’élèves est aujourd’hui en mauvaise santé, malheureuse et en retard sur le plan éducatif.

Le livre dit : “Toutes les personnes concernées devraient avoir honte qu’à l’été 2020, la plupart des enfants britanniques n’aient pas pu aller à l’école pendant que les adultes faisaient la queue devant Primark ou allaient au pub”.

Il ajoute : ” Du point de vue du bien-être des enfants, notre réponse à la pandémie a été une catastrophe nationale “.

Le Premier ministre Boris Johnson a annoncé le 18 mars 2020 que les 24 000 écoles d’Angleterre devaient fermer jusqu’à nouvel ordre. Elles resteraient fermées plus longtemps que tout autre pays d’Europe.

De nombreux enfants ont regagné leurs salles de classe en septembre 2020, mais les écoles ont de nouveau été fermées en janvier de l’année dernière. Même lorsqu’elles ont rouvert en mars, les épidémies de Covid et les règles d’isolement ont provoqué le chaos.

Face à l’inquiétude croissante, Mme Cole, 48 ans, et Mme Kingsley, 43 ans, qui ont chacune deux enfants, ont fondé la campagne UsforThem.

Nous avons passé deux ans à regarder quatre enfants heureux devenir tour à tour tristes, en colère, démotivés, désorientés, privés de rites de passage et d’opportunités de vie, et dont les amitiés ont été réduites”, écrivent-elles dans le livre, qui révèle également ce qui suit :

Plus d’un million de demandes ont été adressées aux services spécialisés dans la santé mentale des enfants l’année dernière, soit une augmentation de 15 %. Le nombre d’enfants en attente d’un traitement contre les troubles alimentaires a triplé ;

Près de la moitié (46 %) des enfants qui sont entrés en année d’accueil en 2020 n’étaient pas ” prêts pour l’école ” – contre 35 % en 2019 – avec une augmentation ” stupéfiante ” des difficultés d’élocution et de langage ;

L’obésité chez les enfants de 10 et 11 ans est passée de 21 % en 2019/20 à 25,5 % en 2020/21 ;

Le nombre d’enfants de l’école primaire atteignant ou dépassant la norme attendue a diminué d’environ un cinquième entre l’automne 2019 et l’été 2020 ;

Alors que l’on craint une recrudescence de la maltraitance des enfants, le Great Ormond Street Hospital pour enfants a signalé une augmentation de 1 493 % des cas de traumatismes crâniens abusifs au cours du premier mois de fermeture des écoles ;

Les neurologues ont identifié une “explosion” d’enfants souffrant de tics, de troubles et du syndrome de Gilles de la Tourette induits par la fermeture.

Le livre révèle qu’Anne Longfield, alors commissaire à l’enfance, a passé “des semaines et des semaines” à plaider pour le retour des enfants à l’école, jusqu’à exiger en mai 2020 que les ministres et les syndicats “cessent de se chamailler et se mettent d’accord sur un plan”.

Mme Longfield a déclaré aux auteurs qu’il était “absolument inutile” de garder les écoles fermées jusqu’aux dernières semaines du trimestre d’été 2020, en disant : “Cela a ajouté un énorme préjudice supplémentaire pour ces enfants et était complètement irresponsable et pratiquement criminel pour ces enfants”.

Les auteurs soulignent comment le professeur Mark Woolhouse, épidémiologiste spécialisé dans les maladies infectieuses et membre de Sage, a déclaré qu’il n’y avait pas de preuves convaincantes pour justifier la fermeture des écoles et expriment leur choc en découvrant que certains des effets les plus graves avaient été mis en évidence dans le mois qui avait suivi la fermeture des portes des classes – alors que les scientifiques du gouvernement continuaient à recommander des mesures de fermeture strictes.

La co-auteur, Mme Cole, a déclaré hier soir : “Le rapport a été ignoré. C’était une annexe – une note de bas de page. Nous ne voyons pas s’il a été suivi d’effet, alors que les avertissements étaient si effrayants. Ce document aurait dû susciter un sentiment d’urgence et une reconnaissance sérieuse de l’urgence de la situation.

Le livre souligne l’impact des règles strictes de distanciation sociale et de port de masques une fois que les classes ont rouvert.

Un parent raconte que la température dans la classe de sa fille est tombée à 10°C en février de l’année dernière parce que les fenêtres étaient maintenues ouvertes pour assurer la ventilation. Elle a été envoyée avec une bouillotte, une couverture, une soupe chaude, des chauffe-mains et une bouteille de thé. Comment cela peut-il être acceptable ?”, a déclaré la mère.

Le ministère de l’éducation a déclaré : “Le gouvernement a agi rapidement au cours de la pandémie pour minimiser l’impact sur l’éducation et le bien-être des enfants et aider à maintenir les élèves dans un enseignement en face à face autant que possible”.

The Children’s Inquiry, de Liz Cole et Molly Kingsley, est publié par Pinter & Martin le 30 juin.

Source : Daily Mail