Des études confirment la diminution de l’immunité contre le vaccin Covid-19 de Pfizer

Deux études du monde réel publiées mercredi confirment que la protection immunitaire offerte par deux doses du vaccin Covid-19 de Pfizer diminue après environ deux mois, bien que la protection contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort reste forte.

Les études, d’Israël et du Qatar et publiées dans le New England Journal of Medicine, soutiennent les arguments selon lesquels même les personnes entièrement vaccinées doivent maintenir des précautions contre l’infection.

Une étude israélienne a porté sur 4 800 agents de santé et a montré que les niveaux d’anticorps diminuaient rapidement après deux doses de vaccin « en particulier chez les hommes, chez les personnes de 65 ans ou plus et chez les personnes immunodéprimées ».

« Nous avons mené cette étude de cohorte longitudinale prospective impliquant des travailleurs de la santé au Sheba Medical Center, un grand centre médical tertiaire en Israël », ont écrit le Dr Gili Regev-Yochay et ses collègues de Sheba.

Les chercheurs ont noté que les niveaux d’anticorps dits neutralisants – la première ligne de défense du système immunitaire contre l’infection – étaient en corrélation avec la protection contre l’infection, mais pour cette étude, ils n’ont étudié que les niveaux d’anticorps.

“Les travaux publiés sur de nombreux vaccins, tels que ceux contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, ont montré une petite diminution chaque année de 5 à 10% des niveaux d’anticorps neutralisants”, ont-ils écrit. “Nous avons constaté qu’une diminution significative et rapide de la réponse humorale au vaccin BNT162b2 a été observée dans les mois suivant la vaccination.”

L’étude a également indiqué que l’immunité des personnes vaccinées après une infection naturelle au Covid-19 dure plus longtemps. C’est particulièrement fort pour les personnes qui se sont rétablies de l’infection et qui ont ensuite été vaccinées également. “Dans l’ensemble, les preuves accumulées de notre étude et d’autres montrent que la réponse humorale à long terme et l’efficacité du vaccin chez les personnes précédemment infectées étaient supérieures à celles des receveurs de deux doses de vaccin”, ont-ils écrit.

Une deuxième étude du Qatar a examiné les infections réelles parmi la population hautement vaccinée de ce petit pays du Golfe. Les gens là-bas ont principalement reçu le vaccin de Pfizer/BioNTech, également connu sous le nom de BNT162b2.

“La protection induite par le BNT162b2 contre l’infection s’accumule rapidement après la première dose, atteint son maximum le premier mois après la deuxième dose, puis diminue progressivement au cours des mois suivants”, ont écrit Laith Abu-Raddad de Weill Cornell Medicine-Qatar et ses collègues. “Le déclin semble s’accélérer après le quatrième mois, pour atteindre un faible niveau d’environ 20% dans les mois suivants”, ont-ils ajouté.

Néanmoins, la protection contre l’hospitalisation et la mort est restée supérieure à 90%, ont-ils déclaré.

La protection décroissante peut impliquer un comportement, ont-ils noté. “Les personnes vaccinées ont vraisemblablement un taux de contact social plus élevé que les personnes non vaccinées et peuvent également avoir une adhésion moindre aux mesures de sécurité”, ont-ils écrit. “Ce comportement pourrait réduire l’efficacité réelle du vaccin par rapport à son efficacité biologique, expliquant peut-être le déclin de la protection.”

Mais c’est un signal que les pays doivent se préparer à de nouvelles poussées de Covid-19. “Ces résultats suggèrent qu’une grande partie de la population vaccinée pourrait perdre sa protection contre l’infection dans les mois à venir, augmentant peut-être le potentiel de nouvelles vagues épidémiques”, ont-ils écrit.

Pfizer a fait valoir que l’immunité des deux premières doses de son vaccin commence à s’estomper après quelques mois. Le mois dernier, Pfizer a obtenu l’autorisation de la Food and Drug Administration des États-Unis pour des doses de rappel de son vaccin pendant environ six mois après que les gens aient terminé leurs deux premières doses.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont recommandé que les personnes de plus de 65 ans, les personnes souffrant d’affections les rendant plus susceptibles de tomber gravement malades avec des infections à percée et les personnes à haut risque d’infection telles que les travailleurs de la santé et les détenus reçoivent des rappels.

Israël a augmenté l’ensemble de sa population et dit maintenant qu’il exigera que les gens aient subi une troisième injection pour être considérés comme complètement vaccinés.

Aux États-Unis, plus de 6 millions de personnes ont reçu une troisième dose de vaccin et le rythme moyen des rappels est supérieur au taux de personnes se faisant vacciner pour la première fois, selon les données du CDC.

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