Comment des consultants comme McKinsey ont repris la France

Comment des consultants comme McKinsey ont repris la France

Statue de François d'Aguesseau devant le Palais Bourbon, siège de l'Assemblée nationale française à Paris, France.
Le gouvernement français s’appuie de plus en plus sur des cabinets de conseil à la place ou en plus des bureaucrates de carrière | Image via iStock

PARIS — Le haut fonctionnaire occupe une place particulière dans l’imaginaire français. Civil, raffiné, imperturbable, une main ferme sur le timonier de l’État – ce que James Bond est au service d’espionnage britannique, le haut fonctionnaire est à l’idéal français de gouvernance administrative. 

Mais dernièrement, une nouvelle race de bureaucrates a rôdé dans les couloirs parisiens du pouvoir gouvernemental. Des consultants de haut niveau d’entreprises comme McKinsey, Accenture, BCG et Capgemini jouent un rôle de plus en plus important dans la prestation de services gouvernementaux de base – remplaçant, voire déplaçant, une génération de fonctionnaires.

De nouveaux chiffres vus par POLITICO montrent que McKinsey a obtenu la part du lion d’une série de contrats récents signés avec six cabinets de conseil pour des projets liés au COVID-19, avec 4 millions d’euros sur un total de plus de 11 millions d’euros allant au seul cabinet de conseil leader. .

 

La législatrice conservatrice Véronique Louwagie, rapporteur du budget sur plusieurs dossiers de santé, qui a obtenu le détail des contrats auprès du ministère de la Santé, a déclaré vouloir “tirer la sonnette d’alarme” après ses conclusions.

“D’une manière générale, embaucher des sociétés de conseil ne me choque pas trop”, a-t-elle déclaré. Mais “la fréquence me dérange, l’accélération [ces derniers mois] aussi”, a-t-elle ajouté. « La question aujourd’hui est : est-ce normal qu’une administration comme celle de la santé ne puisse pas remplir un certain nombre de missions ?

La France n’est en aucun cas le seul pays à s’être tourné vers le secteur privé pour aider à gérer les affaires de l’État. Beaucoup de ses voisins – le Royaume-Uni, l’Espagne, l’Allemagne, la Suisse – font appel à des consultants depuis des années, voire des décennies.

Mais une pratique de plus en plus normale ailleurs suscite la polémique en France, pays traditionnellement très fier de la qualité de sa fonction publique et méfiant des intrusions du secteur privé dans les affaires publiques. La nouvelle que McKinsey travaillait sur les efforts de vaccination de la France – rapportée pour la première fois le mois dernier par POLITICO – a été accueillie par l’indignation des politiciens de l’opposition. 

Et pourtant, la France a augmenté son recours aux cabinets de conseil ces dernières années, selon une revue par POLITICO d’ensembles de données publiques sur les appels d’offres publics, de documents internes et d’entretiens avec plus de 30 professionnels de l’administration publique et du conseil. L’administration française a rendu publics au moins 575 contrats avec des cabinets de conseil privés depuis octobre 2018, pour des services allant de l’élaboration de plans de relance économique à la définition d’une voie vers la neutralité carbone pour aider à lutter contre le coronavirus.

Les travaux pour le secteur public représentaient près de 10 % du chiffre d’affaires des sociétés de conseil françaises en 2018, pour un montant de 657 millions d’euros, selon la Fédération européenne des associations de conseils en management (FEACO). Cela place la France devant l’Italie et l’Espagne en termes de dépenses, qui ont toutes deux commencé à utiliser des consultants beaucoup plus tôt, mais toujours derrière le Royaume-Uni ou l’Allemagne – où les revenus du secteur public représentent respectivement plus de 2,6 milliards d’euros et 3,1 milliards d’euros.

 

Que l’on y voit, comme le font beaucoup autour du président Emmanuel Macron, la modernisation d’une bureaucratie sclérosée, ou comme une pratique étrangère qui soulève d’importantes questions sur la transparence, la responsabilité et l’érosion de l’État français, ce qui est clair, c’est que, avec peu de public débat, les consultants privés jouent un rôle de plus en plus important dans la prestation des services publics de base. 

“Je pense que l’Etat a baissé la garde et que peut-être la France s’est désarmée en matière de santé”, a déclaré Louwagie. La députée présentera ses conclusions le 17 février.

Zoomer avec McKinsey

Chaque jour à 17 heures, de hauts responsables du ministère français de la Santé se connectent à l’une des nombreuses réunions quotidiennes mises en place pour superviser le déploiement des vaccinations. Ce qui est différent avec cet appel Zoom, c’est qu’il n’est pas présidé par un fonctionnaire, mais par un consultant de McKinsey & Company.

Depuis le 30 novembre, la firme américaine est chargée de sauver le déploiement de la vaccination dans le pays, pour un montant total de 3,4 millions d’euros, selon les chiffres obtenus par Louwagie. 600 000 € supplémentaires ont été facturés par le cabinet de conseil pour la mise en place d’une “tour de contrôle stratégique” à Santé publique France, l’agence de santé du pays.

Depuis mars de l’année dernière, le gouvernement a également engagé le cabinet de conseil Citwell pour aider à la logistique des vaccins et des équipements de protection individuelle, pour 3,8 millions d’euros. Il a également recruté Accenture pour des prestations informatiques liées à la campagne de vaccination, pour un montant total de 1,3 M€. 2,2 millions d’euros supplémentaires ont été répartis entre Roland Berger, Deloitte et JLL Consulting.

“Nous avons 26 contrats en 10 mois, soit une commande toutes les deux semaines… Cela représente 1 million d’euros par mois et 250 000 euros par semaine de consultants”, a déclaré Louwagie.

 

Le bureau parisien de McKinsey, JLL, Citwell, Roland Berger, Capgemini et Accenture ont refusé de commenter le dossier de cette histoire.

Les consultants n’interviennent pas dans l’exécution des politiques ni dans les choix politiques, a indiqué le ministère de la Santé dans un communiqué précédent , mais fournissent une expertise externe sur la logistique et la gestion de projets ou de données.

Le gouvernement a refusé plusieurs demandes de commentaires de POLITICO.

Le recours aux cabinets de conseil “s’est vraiment accéléré vers la fin 2020”, a déclaré Louwagie. “On peut se demander s’il y a une sorte d’effet de panique”, a-t-elle ajouté, alors que le démarrage lent de la campagne de vaccination de la France a été critiqué dans le pays .

Au moins deux associés et sept consultants de McKinsey travaillent sur la campagne de vaccination avec le personnel des quatre autres entreprises et une douzaine de fonctionnaires, qui ont déclaré qu’ils n’avaient d’autre choix que de compter sur cette aide supplémentaire en raison de l’épuisement et de la fatigue croissants ressentis sous le pression de la crise du coronavirus.

“Une personne sur deux est en burn-out”, a déclaré un responsable du ministère de la Santé, qui a demandé à garder l’anonymat car il n’était pas autorisé à parler publiquement de l’affaire. « Vous avez une crise, un confinement, plus le vaccin à gérer… C’est évident qu’il y a un besoin d’aide extérieure.

 

“Même si on aurait pu le prévoir, on n’invente pas des fonctionnaires en six mois ou un an”, a ajouté le responsable.

Un initié du ministère de la Santé a déclaré qu’un membre du secteur public recruté pour rejoindre le groupe de travail est parti en moins de 15 jours en raison des difficultés de la tâche, un fait également rapporté par le média d’investigation Mediapart . En revanche, les consultants ne comptent pas leurs heures, a déclaré l’initié.

« [Quand] je vois que certaines des missions visent à ‘gérer de manière efficace les stocks stratégiques de Santé Publique France’, je ne peux m’empêcher de me demander : les opérations de cette nature doivent-elles être gérées par l’administration elle-même ou est-ce normal pour une mission de ce genre de faire appel à un cabinet extérieur ?” dit Louwagie.

Pour McKinsey et consorts, l’implication dans des projets de haut niveau s’accompagne d’un risque élevé de réaction publique, mais aussi d’une récompense potentielle élevée : un accès privilégié à la classe dirigeante française.

Le prestigieux Boston Consulting Group (BCG) – qui a son siège parisien à quelques pâtés de maisons de l’Assemblée nationale – a exposé le raisonnement derrière la chasse aux comptes du secteur public, malgré leurs marges plus faibles. 

« Il y a une logique d’investir, et notamment d’investir dans des personnes qui sont aujourd’hui des hauts fonctionnaires, qui sont des personnes influentes dans le secteur public, qui seront demain influentes dans le secteur privé », a déclaré Jean-Christophe Gard, associé chez BCG, lors d’un séminaire interne en ligne en novembre, dont un enregistrement a été obtenu par POLITICO.  

 

Lucie Robieux, experte publique du cabinet et ancienne employée du ministère du Budget, a expliqué lors du même événement que l’entreprise était « très impliquée dans les discussions au plus haut niveau, à l’Elysée [palais présidentiel] et [le palais présidentiel] cabinet du premier ministre] Matignon, mais aussi avec les directeurs des administrations centrales.

« Cela prépare évidemment les affaires de demain et positionne parfaitement le BCG dans les discussions pour influencer les décideurs publics », a-t-elle déclaré.

Le BCG a refusé de commenter le dossier. 

Les hommes du président 

La France a commencé à flirter avec les cabinets de conseil à la fin des années 80, mais n’a vraiment ouvert ses portes qu’après les élections de 2007 qui ont vu Nicolas Sarkozy accéder à la présidence. Le politicien de centre-droit avait promis de rendre l’État français rentable. Il a embauché McKinsey, Deloitte, Cap Gemini, BCG et Accenture pour des transactions d’ une valeur d’ environ 250 millions d’euros au cours de son mandat .

Ces premiers consultants travaillaient principalement sur les ressources humaines et la numérisation, mais certains ont également été embauchés en tant que responsable de la transformation publique, faisant sourciller les experts politiques et la cour des comptes française

Au fil des ans, les relations de l’entreprise avec les politiciens de haut niveau se sont améliorées, au point qu’elles ont parfois été appelées à contribuer au travail législatif.  

 

En 2015, Macron, alors ministre de l’Économie sous le président François Hollande, a fait appel à McKinsey pour l’aider à rédiger un projet de loi destiné à améliorer les opportunités économiques connu sous le nom de Noé, selon des courriels internes de 2015 de personnes impliquées dans l’affaire, obtenus par POLITICO.  

Macron « a personnellement [présidé] le comité de pilotage », qui comprenait des fonctionnaires et des « personnalités qualifiées » comme Eric Labaye, alors directeur de McKinsey Paris, qui fournissait un travail de fond sur le projet de loi, selon l’un des courriels.

Labaye était un ancien collègue de Macron, qu’il avait rencontré en 2007 alors qu’ils étaient tous deux membres de la commission Attali – un groupe d’experts de haut niveau qui avait été chargé de réfléchir aux moyens d’améliorer la croissance économique française – et a été nommé à la tête de l’école d’élite de Polytechnique en 2018.

Le résultat du travail de Macron avec McKinsey a été une présentation de style TEDx en novembre 2015 qui est largement considérée comme l’une des premières étapes sur son chemin vers la présidence et un avant-goût de ce qui allait devenir sa plate-forme politique, avec son accent sur la compétitivité des entreprises, transformation numérique et mesures fiscales pour attirer les investisseurs.  

Le projet de loi Noé a finalement été abandonné par Hollande et son Premier ministre Manuel Valls – et c’est cette déception qui aurait motivé Macron à quitter le gouvernement socialiste et à se présenter à la présidence. Ses premiers partisans comprenaient des consultants de premier plan comme Karim Tadjeddine et Eric Hazan, deux associés principaux du bureau parisien de McKinsey, et Guillaume Charlin du BCG, comme dévoilé dans les soi-disant fuites Macron , une série d’e-mails de campagne internes publiés par WikiLeaks en 2017.

Choc des cultures

Après l’entrée de Macron à l’Elysée en 2017, les cabinets de conseil ont intensifié leurs activités dans le secteur public, selon de multiples sources et documents du secteur ainsi que l’analyse des données de POLITICO.

 

Depuis octobre 2018, le gouvernement français doit partager des informations sur les appels d’offres publics. La base de données qui en résulte montre qu’au moins 575 contrats ont été signés avec des bureaux d’études, dont 137 par des administrations centrales, définies comme des ministères ou toute autre autorité nationale, y compris leurs subdivisions régionales ou locales. Les données ne contiennent pas d’informations détaillées, telles qu’une ventilation des services fournis, leur nature et leur prix. Il n’inclut pas non plus les contrats signés avant octobre 2018 mais exécutés plus tard, comme le contrat de 100 millions d’euros dans le cadre duquel McKinsey travaille sur la campagne de vaccination.

McKinsey a également travaillé sur le plan de relance économique du pays , des événements visant à favoriser les investissements technologiques en France à l’Elysée et a remporté conjointement avec d’autres cabinets de conseil un contrat de défense de 87 millions d’euros .

 

Capgemini, cabinet de conseil français qui fournit également des services informatiques et de gestion de projet, a ainsi été chargé d’ élaborer de nouvelles règles aux frontières françaises en amont du Brexit et conseille sur l’intelligence artificielle concernant le Health Data Hub du gouvernement . Il a également travaillé avec d’autres cabinets de conseil pro bono sur l’application française sur le coronavirus TousAntiCovid .

Accenture, qui fournit également des services informatiques, a remporté un contrat de 32 millions d’euros pour évaluer les dépenses publiques du ministère de l’Économie, selon la base de données. Elle est désormais en charge de développer l’infrastructure numérique pour la campagne de vaccination. 

Le Boston Consulting Group trace la voie vers la neutralité carbone et a travaillé sur le service national français pour les adolescents, selon des documents internes. Le projet de loi mobilité 2019 a été en partie rédigé avec Dentons, en collaboration avec Espelia, selon le magazine d’information Marianne . Un débat national à la suite des manifestations des Yellow Jackets a été analysé par Roland Berger, qui travaille souvent avec le ministère des Finances pour évaluer les opportunités de croissance.

Plusieurs acteurs clés du parti Macron La République en marche ont une expérience dans le conseil. Parmi eux, Paul Midy, directeur général de LREM, et Mathieu Maucort, grand acteur de la campagne 2017 et devenu directeur de cabinet au ministère des Finances, tous deux ayant travaillé pour McKinsey.

 

Les liens entre la firme américaine et le parti de Macron ont suscité des accusations de conflits d’intérêts de la part des opposants au président – mais une meilleure façon de les considérer est comme le produit de réseaux étroitement liés au sein de l’élite parisienne, a déclaré un responsable qui a travaillé avec des cabinets de conseil pour années, dans le cadre des administrations Hollande et Macron, et s’exprimaient anonymement de peur de perdre leur poste. 

“C’est un gang”, a déclaré le responsable. “Ce sont les mêmes personnes, celles qui ont de l’argent et qui parlent bien. Ce sont toutes de belles personnes, avec une confiance en soi effrayante… et elles ont toutes étudié dans les mêmes écoles.”

“Bébé monstrueux”

Ces nouveaux entrants dans l’État administratif français font craquer un établissement connu sous le nom de Grand Corps , une classe de fonctionnaires d’élite formés dans les plus grandes Grandes Écoles de France comme Sciences Po, Polytechnique et la très sélective École nationale d’administration (ENA). Les diplômés de cette dernière institution sont parfois appelés « Énarques », un jeu sur l’acronyme et le suffixe grec pour le pouvoir, « arkhos ».

“Ce n’est pas comme aux États-Unis, où 5 000 hauts fonctionnaires restent pour un mandat et partent ensuite”, a déclaré Pierre-René Lemas, ancien directeur de cabinet de l’Elysée sous Hollande. « L’image du service public en France a été assez sacralisée… parce que la France s’est construite autour de l’État.

Si de nombreux consultants ont fréquenté les mêmes écoles, la culture managériale à l’américaine peut parfois se heurter à la tradition française, selon Claude Revel, ancien haut fonctionnaire et aujourd’hui essayiste et consultant. 

“C’est complètement différent du concept français de service public : il est construit sur un état d’esprit économiquement libéral et un cadre juridique qui n’est pas le même que le nôtre”, a déclaré Revel. “Nous avons maintenant un bébé monstrueux avec les défauts des deux parents : la bureaucratie et la culture managériale.”

 

Macron, lui-même énarque , a déclaré qu’il souhaitait réformer l’école pour la rendre plus méritocratique, mais il a été contraint de faire preuve de prudence .

«Quand on se mêle de notre administration en France, c’est comme se mêler de l’identité française elle-même», a déclaré Fabien Gélédan, chercheur en administration publique et lui-même ancien consultant. 

La controverse sur l’utilisation de consultants s’est même transformée en protestations physiques. Après l’ annonce au printemps dernier que le cabinet de conseil Bain travaillait sur les tests de coronavirus en France, un groupe de manifestants Yellow Jacket s’est présenté dans les bureaux de l’entreprise dans l’un des quartiers chics de Paris.

À la réception, les manifestants ont demandé des réponses sur les raisons pour lesquelles une « entreprise privée américaine était en charge du plan de sortie du verrouillage de la France » – se référant probablement à leur travail sur les tests – dans ce qu’ils ont affirmé être un acte de « haute trahison et un conflit oligarchique d’intérêt.” Ils ont également demandé à rencontrer Olivier Marchal, président de Bain à Paris.

Marchal, qui a déclaré qu’il travaillait à domicile ce jour-là, a déclaré qu’il n’était pas surpris par la visite, compte tenu du climat actuel. “C’est frustrant lorsque vous faites ce que vous considérez comme un acte positif, surtout lorsque c’est à titre gracieux, de recevoir ce que vous considérez comme des retombées négatives”, a déclaré Marchal. 

Il a ajouté qu’en dehors du travail pro bono occasionnel, Bain ne travaille pas pour le secteur public en France. 

 

Porte tournante

Les sensibilités autour de la fonction publique expliquent en partie pourquoi le gouvernement n’a pas beaucoup défendu l’utilisation de consultants dans le secteur public. Après l’annonce du travail de vaccination de McKinsey, le porte-parole du gouvernement français, Gabriel Attal, a justifié la participation de l’entreprise comme un moyen de réagir rapidement en temps de crise.

Il n’a pas abordé le fait que le recours aux consultants est devenu routinier – ou que les frontières entre les consultants du secteur privé et les fonctionnaires traditionnels sont de plus en plus floues.

“Dans ces cabinets de conseil et dans les différentes couches du pouvoir au gouvernement, il y a des gens qui se sont retrouvés sur les mêmes bancs des écoles les plus prestigieuses, et qui évoluent de la sphère privée vers la sphère publique et vice versa”, a déclaré Louwagie. “Et à un moment donné, on peut s’interroger sur la situation des liens d’intérêt qui existent entre tous ces gens, et qui n’est pas très sain pour instaurer la confiance entre les Français et l’Etat.”

Au cours des dernières années, les cabinets de consultants ont embauché plusieurs anciens hauts fonctionnaires. Dominique Bussereau, ancien secrétaire d’État aux transports de Sarkozy, est conseiller principal de Roland Berger. Nathalie Kosciusko-Morizet, ancienne ministre de l’Environnement, dirige désormais l’activité conseil de la division cloud et cybersécurité de Capgemini en Amérique du Nord. Pierre de Villiers, ancien chef d’état-major des armées, a rejoint le BCG puis a quitté le cabinet sur fond de rumeurs selon lesquelles il envisageait une candidature à la présidence. 

McKinsey a également embauché plusieurs anciens énarques en tant que conseillers seniors et experts seniors, tels que Jean-François Cirelli, aujourd’hui cadre dans la société d’investissement BlackRock. Et dans l’autre sens, le département français de la transformation publique DITP a engagé des dizaines de consultants pour travailler sur l’innovation publique.

Cette porte tournante n’a pas échappé aux critiques.

 

“Nous sommes dans une situation où nous avons maintenant des gens qui viennent d’Accenture et d’autres bureaux d’études qui deviennent fonctionnaires, ce qui soulève des questions puisqu’ils signent des contrats avec ces mêmes entreprises par la suite”, a déclaré un responsable du ministère des Finances sous couvert d’anonymat.

Claude Revel a déclaré que des échanges plus fréquents entre les secteurs public et privé ont sapé l’administration publique française.

« Il y a une perte d’éthique et de moralité liée au service public », a-t-elle déclaré. “Il y a normalement des conditions de retour dans l’administration, qui n’ont pas toujours été appliquées car elle est désormais considérée comme démodée.”

La Haute Autorité pour la transparence, un organisme indépendant chargé de surveiller l’intégrité et la transparence des institutions publiques nationales, a refusé de commenter l’examen auquel les fonctionnaires sont confrontés pour leurs contacts avec les cabinets de conseil. 

Le ministère de la Santé « démembré »

La présence de McKinsey dans l’effort de vaccination du pays a indigné l’opposition de Macron, qui souligne son rôle dans la crise des opioïdes aux États-Unis . – pour lequel la société a payé un règlement de 573 millions de dollars pour résoudre les réclamations auxquelles elle était confrontée aux États-Unis – et plusieurs scandales de corruption . Bien que son siège social soit situé sur les Champs-Elysées, l’adresse officielle du bureau parisien de McKinsey est enregistrée dans le Delaware, où la société paie 175 $ d’impôts par an, a rapporté Le Monde

Le système de santé publique français est largement considéré comme l’ un des plus performants au monde , mais certains ont souligné que le recours aux consultants était un symptôme de son déclin.

 

Depuis près de 20 ans, les emplois et les réductions de financement ont miné la capacité de l’administration de la santé publique à remplir sa mission, a déclaré Pierre-René Lemas, ancien directeur de cabinet de Hollande. Le ministère est désormais composé de plusieurs directions et sous-directions – que les Français appellent élégamment un mille-feuille bureaucratique (du nom d’un gâteau multicouche). 

Le résultat “a eu pour effet de briser en partie ce qui faisait l’originalité ou l’influence de l’administration française : sa capacité de synthèse, d’analyse à moyen et long terme”, a déclaré Lemas. Cela a à son tour conduit au « démembrement du ministère de la Santé », a-t-il ajouté. 

En théorie, « l’État pourrait gérer de bout en bout un déploiement de vaccin COVID sans avoir recours à des cabinets de conseil, mais il faudrait qu’il bouscule les frontières de ses administrations », estime un ancien consultant du secteur public.

Le député conservateur Eric Woerth, ministre du Budget sous Sarkozy, a déclaré : “On ne peut pas dire que l’Etat français manque de cerveaux et qu’il y a suffisamment de monde pour organiser la distribution des vaccins presque correctement”.

D’autres ont critiqué l’opacité de la relation entre les cabinets de conseil et le gouvernement, alors que les efforts de responsabilisation se heurtent à une culture d’entreprise de confidentialité.

“Il y a une sorte de tabou autour des appels d’offres publics et de l’argent des contribuables”, a déclaré le responsable du ministère des Finances, s’exprimant sous couvert d’anonymat, qui a souligné que les données des marchés publics n’étaient pas toujours publiées dans les délais. 

 

« On ne sait pas quel est le cadre dans lequel opèrent les bureaux d’études, pour quels montants, ni qui mesure leur contribution à l’État en général », a déclaré François-Michel Lambert, ancien membre de La République en marche de Macron et actuel président de parti vert Liberté, Ecologie et Fraternité.

Giovanna Coi a contribué à la recherche et à l’analyse des données pour cette histoire.

Cette histoire a été mise à jour pour ajouter les chiffres les plus récents pour les contrats liés à COVID et un graphique.

Source : https://www.politico.eu/article/how-consultants-like-mckinsey-accenture-deloitte-took-over-france-bureaucracy-emmanuel-macron-coronavirus-vaccines/