Ils s’appellent le Good Club – et ils veulent sauver le monde

Paul Harris à New York rend compte du petit groupe d’élite de milliardaires philanthropes qui se sont rencontrés récemment pour discuter de la résolution des problèmes de la planète Paul Harris à New York @ paulxharris Sam 30 mai 2009 19.01 HAE

C’est le club le plus élitiste du monde. Les gens ordinaires n’ont pas besoin de postuler. En effet, il n’y a aucun moyen de demander à s’inscrire. Il faut simplement être très, très riche et très, très généreux. A l’échelle mondiale.

C’est le Good Club, le nom donné à la petite élite mondiale des milliardaires philanthropes qui ont récemment tenu leur première réunion très secrète au cœur de New York .

Les noms de certains membres sont des personnages familiers : Bill Gates, George Soros, Warren Buffett , Oprah Winfrey, David Rockefeller et Ted Turner. Mais il y en a d’autres aussi, comme les géants des affaires Eli et Edythe Broad, qui sont tout aussi riches mais moins connus. Au total, ses membres valent 125 milliards de dollars.

La réunion – convoquée par Gates, Buffett et Rockefeller – s’est tenue en réponse au ralentissement économique mondial et aux nombreuses crises sanitaires et environnementales qui sévissent dans le monde. C’était, à certains égards, un sommet pour sauver le monde.

Pas étonnant que lorsque la nouvelle de la réunion secrète a été divulguée, via la source apparemment inhabituelle d’un site Web irlando-américain, cela a provoqué une onde de choc dans le monde de la philanthropie, de l’aide au développement et même de la diplomatie. “C’est vraiment sans précédent. C’est la première fois qu’un groupe de donateurs de ce niveau de richesse se réunit comme ça à huis clos dans ce qui est essentiellement un club de milliardaires”, a déclaré Ian Wilhelm, rédacteur en chef du magazine Chronicle of Philanthropy. .

L’existence du Good Club a frappé beaucoup comme une épée à deux tranchants. D’une part, ils représentent un nouvel âge d’or de la philanthropie, remontant au début du 20e siècle, lorsque Rockefeller, Vanderbilt et Carnegie sont devenus célèbres pour leurs bonnes œuvres. Pourtant, la portée et la puissance du Good Club sont vraiment nouvelles. Ses membres contrôlent de vastes richesses – et avec cette richesse vient un pouvoir énorme qui pourrait remodeler les nations selon leur volonté. Peu de gens doutent des bonnes intentions de Gates et Winfrey et de leurs semblables. Ils ont déjà amélioré la vie de millions de pauvres dans le monde en développement. Mais les personnes les plus riches de la planète peuvent-elles réellement sauver la planète ?

La President’s House de l’Université Rockefeller se trouve dans l’Upper East Side de Manhattan. Le campus privé de l’université, plein d’arbres verts luxuriants, se trouve derrière des entrées surveillées et une clôture métallique. Il surplombe l’East River, à seulement quelques pâtés de maisons des Nations Unies.

C’est ici, le 5 mai à 15 heures, que le Good Club s’est réuni. Le chancelier de l’université, Sir Paul Nurse, n’était pas en ville mais, à la demande de David Rockefeller, avait autorisé le club à se réunir dans sa somptueuse résidence officielle. La maison du président est fréquemment utilisée pour des événements universitaires, mais elle a rarement pu accueillir un conclave aussi puissant. “Le fait qu’ils aient réussi cela, se réunissant au milieu de New York, est tout simplement incroyable”, a déclaré Niall O’Dowd, un journaliste irlandais qui a annoncé l’histoire sur le site Web irishcentral.com .

Pendant six heures, les milliardaires réunis ont discuté des crises auxquelles le monde est confronté. Chacun a été autorisé à parler pendant 15 minutes. Les sujets se sont concentrés sur l’éducation, les secours d’urgence, la réforme du gouvernement, la profondeur attendue de la crise économique et les problèmes de santé mondiale tels que la surpopulation et les maladies. L’un des thèmes était de nouvelles façons d’amener les gens ordinaires à faire des dons de petites sommes aux problèmes mondiaux. Des sources disent que Gates était l’orateur le plus impressionnant, tandis que Turner était le plus franc. “Il a essayé de dominer, ce qui, je pense, a agacé certains des autres”, a déclaré une source. Winfrey, quant à lui, aurait été d’humeur contemplative et à l’écoute.

Le fait que le groupe ait dû se rencontrer est révélateur de la manière radicale dont la philanthropie a changé au cours des deux dernières décennies. La principale force derrière ce changement est Gates et sa décision de faire don de presque toute sa fortune pour améliorer le monde. Contrairement aux grands philanthropes d’antan, Gates est assez jeune et assez actif pour jouer pleinement son rôle dans sa philanthropie et la concevoir selon ses propres idées. Cet exemple a été suivi par d’autres, notamment Soros, Turner et Buffett. En effet, cette nouvelle forme de philanthropie, où des hommes d’affaires d’élite à la retraite tentent de changer le monde, a même été surnommée « Billanthropie » d’après Gates. Une autre description est « philanthro-capitalisme ».

Pourtant, les implications du développement du philanthro-capitalisme sont profondes. Il était normal que le Good Club se réunisse près de l’ONU. L’extrême richesse des membres du club le rend aussi puissant que certaines des nations ayant des sièges à l’intérieur de cette auguste chambre.

Les partisans du philanthro-capitalisme diront qu’ils sont également plus efficaces pour faire le bien aux gens ordinaires. En effet, les membres du club ont donné environ 70 milliards de dollars au cours des 12 dernières années. C’est bien au-delà de ce que de nombreux pays peuvent se permettre de faire avec leurs propres politiques sociales et budgets d’aide.

“Ils ont des actifs qui rivalisent avec les budgets de dépenses sociales de nombreux pays”, a déclaré le professeur Paul Schervish, directeur du Boston College’s Center on Wealth and Philanthropy.

Il ne fait aucun doute que les membres du Good Club ont fait un travail incroyable. La Fondation Bill et Melinda Gates, avec une dotation actuelle de plus de 30 milliards de dollars, est la plus grande organisation philanthropique de tous les temps. L’OMS estime qu’un seul de ses projets, l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination, a évité 3,4 millions de décès en seulement huit ans.

La Fondation Soros a accompli un travail précieux en mettant en place des institutions démocratiques et des médias indépendants dans l’ancien bloc soviétique. Ces titans de la philanthropie ont également lancé une tendance parmi les moins riches. Alors que les efforts de Gates et de Soros chevauchent le monde, de grands philanthropes ont émergé dans des régions spécifiques comme l’Inde ou l’Amérique latine en finançant leurs propres idées et projets pour animaux de compagnie. Gayle Peterson, co-fondatrice de Headwaters Group Philanthropic Services, a récemment conseillé un homme d’affaires qui souhaitait créer une fondation pour donner 280 millions de dollars par an en Asie du Sud-Est. “Il nous a dit : je veux être comme Bill Gates “, a-t-elle déclaré.

Mais il y a un revers potentiel à la croissance de ces « über donateurs », surtout si les caprices des particuliers commencent à prendre le pas sur l’expertise des professionnels.

L’étrange vérité est que donner des milliards de dollars est difficile et risqué. Il peut y avoir du gaspillage, une mauvaise gestion et un mauvais investissement. En même temps, cela peut vraiment faire du mal. “Si vous investissez d’énormes sommes d’argent dans une communauté qui ne peut pas y faire face, alors vous pouvez faire imploser cette communauté”, a déclaré Peterson.

D’autres sont encore plus virulents face à la domination croissante d’une petite poignée de milliardaires dans le secteur du développement. « Le problème avec tout bon club est que tout le monde peut ne pas être « bon ». Ou du moins pas « bon » dans les définitions universelles », a déclaré Louise Uwacu, la fondatrice d’origine rwandaise de l’association caritative canadienne pour l’éducation Positivision.

Il y a aussi la question de la responsabilité. Même le plus répressif des gouvernements nationaux est à un certain niveau redevable à son propre peuple, ou a la capacité de changer et de se réformer sous la pression populaire. Mais qui vote pour le Good Club ?

De tels sentiments sceptiques pourraient naître de la décision du Good Club de se réunir dans un tel secret à New York. À bien des égards, c’était compréhensible. Tous ses membres sont sensibles à la confidentialité en raison de leur mélange unique de renommée et de richesse. Le caractère secret de la discussion leur a également permis de s’exprimer librement sur des sujets sensibles. “Je pense qu’ils voulaient juste pouvoir être francs. Le secret le permettait”, a déclaré Wilhelm.

Mais certains crient au complot. L’aspect cape et poignard de la réunion a incité certains à accuser le Good Club d’être une sorte de groupe Bilderberg pour la philanthropie, avec un programme tout aussi néfaste de politique de puissance mondiale. Cette idée a un pouvoir particulier sur la droite chrétienne d’Amérique, qui a réagi avec colère à l’idée que le club discutait du contrôle des naissances et de la surpopulation. Les experts dans le domaine de la philanthropie pensent que cette image négative peut être contrée par plus d’ouverture pour les futures réunions du Good Club.

“S’ils tiennent plus de réunions, et tout indique qu’ils le feront, je pense que les gens voudraient qu’ils soient plus publics. Après tout, ils peuvent prendre des décisions qui affectent la vie de millions de personnes”, a déclaré Wilhelm.

C’est vrai. Si les membres du Good Club souhaitent exercer leur pouvoir incontestable, ils devront peut-être s’habituer à l’idée de le faire plus ouvertement.

La tradition américaine des grands donateurs

Bill Gates
Le co-fondateur de Microsoft est le plus grand philanthrope que le monde ait jamais vu. Par le biais de la Fondation Bill et Melinda Gates, il contrôle plus de 30 milliards de dollars d’actifs – pas mal pour un geek informatique de Seattle. Souvent classé comme l’homme le plus riche du monde, il a fait don de la quasi-totalité de sa fortune à la philanthropie, en se concentrant sur la lutte contre les maladies dans les pays en développement.

Henry Ford
En plus d’être le père de l’industrie automobile américaine et l’inventeur de la chaîne de production moderne, Ford a été une force majeure dans la philanthropie. Il a fait une immense fortune et l’a laissée pratiquement entièrement à la Fondation Ford, qui en 2007 détenait plus de 13 milliards de dollars d’actifs.

George Soros,
né en Hongrie, est un spéculateur et financier américain à grand succès. Mais il est aussi bien connu pour ses œuvres philanthropiques. Se concentrant sur la démocratisation politique et la création d’un média indépendant, il a financé des projets principalement dans les anciennes républiques soviétiques. Libéral politique, il est également un bailleur de fonds du Center for American Progress.

Andrew Carnegie
Cet industriel américain d’origine écossaise a fait fortune dans la sidérurgie et l’industrie à la fin du XIXe siècle. Il a consacré le reste de sa vie à la philanthropie, en particulier à l’éducation, à la fondation de bibliothèques, de musées et d’universités en Grande-Bretagne et en Amérique. Il a écrit sur les responsabilités des riches dans deux livres, Triumphant Democracy et the Gospel of Wealth.

John D Rockefeller
L’homme dont le nom est devenu synonyme de richesse inimaginable a fait
fortune dans le pétrole. Souvent considéré comme la personne la plus riche de l’histoire, Rockefeller a passé les 40 dernières années de sa vie à une retraite effective, créant diverses fondations et finançant des causes philanthropiques. Ses intérêts particuliers étaient dans les domaines de la science et de la médecine.

Source : https://www.theguardian.com/world/2009/may/31/new-york-billionaire-philanthropists

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