La Californie retarde le mandat du vaccin contre le coronavirus pour les écoles

Jae C. Hong/AP

SACRAMENTO, Californie (AP) – La Californie s’en tient à son mandat de vaccin contre les coronavirus pour les écoliers, mais cela n’arrivera pas avant au moins l’été 2023, a annoncé jeudi l’administration du gouverneur Gavin Newsom.

L’année dernière, la Californie a été le premier État à annoncer qu’elle obligerait tous les écoliers à recevoir le vaccin contre le coronavirus. Mais cela ne s’est pas encore produit parce que Newsom a déclaré qu’il attendait que les régulateurs de la Food and Drug Administration des États-Unis donnent l’approbation finale au vaccin pour les enfants d’âge scolaire.

À l’époque, Newsom estimait que le mandat prendrait effet au début de l’année scolaire 2022-23. Mais alors que les régulateurs fédéraux ont autorisé l’utilisation du vaccin contre le coronavirus pour les enfants dès l’âge de 5 ans en cas d’urgence, il n’a toujours pas donné son approbation finale à toute personne de moins de 16 ans.

Alors que le calendrier se rapproche de l’automne, les administrateurs scolaires craignaient de ne pas avoir suffisamment de temps pour mettre en œuvre le mandat du vaccin.

 

«Donc, sur la base de ces deux faits – nous n’avons pas l’approbation complète de la FDA, et nous reconnaissons les défis de mise en œuvre auxquels les écoles et les chefs d’établissement seraient confrontés – que nous n’allons pas avoir une exigence de vaccin pour les écoles au cours de la prochaine année scolaire et non avant juillet 2023 », a déclaré le secrétaire californien à la Santé et aux Services sociaux, le Dr Mark Ghaly, dans une interview.

Cette décision intervient à un moment où les cas de coronavirus et les hospitalisations restent faibles après la poussée hivernale de la variante omicron, mais aussi alors que les autorités peinent à convaincre les parents de vacciner leurs enfants contre le virus.

Alors que près de 75% de la population californienne a été vaccinée, les taux chez les enfants de 17 ans et moins sont beaucoup plus faibles. Un peu moins de 34 % des enfants âgés de 5 à 11 ans ont reçu le vaccin, tandis qu’un peu plus de 66,4 % des enfants âgés de 12 à 17 ans l’ont reçu, selon les données de l’État.

“Du point de vue du maintien des enfants à l’école, c’était la bonne décision”, a déclaré Christina Hildebrand, présidente et fondatrice de A Voice for Choice Advocacy, un groupe qui s’oppose aux mandats de vaccination. “Le nombre d’enfants non vaccinés, et s’ils avaient été retirés de l’école, aurait été un désastre bien plus important.”

La Californie et la Louisiane sont les seuls États à avoir annoncé un mandat de vaccination pour les écoles K-12, selon la National Academy for State Health Policy. Le District de Columbia a également un mandat.

Le mandat de la Louisiane comprend une option de non-participation pour les parents, tandis que le mandat de la Californie autoriserait des exemptions pour des raisons médicales et des convictions personnelles. Une raison médicale nécessite souvent une preuve d’un médecin. Mais une exemption pour croyance personnelle est plus facile à obtenir, nécessitant souvent une lettre de l’élève ou du parent indiquant ses objections.

Le sénateur d’État Richard Pan, un démocrate de Sacramento qui est également pédiatre, avait rédigé cette année un projet de loi à l’Assemblée législative de l’État qui aurait empêché les étudiants d’utiliser l’exemption de croyance personnelle pour éviter le vaccin contre le coronavirus. Mais jeudi, Pan a annoncé qu’il retenait le projet de loi – ce qui signifie qu’il ne deviendra pas loi cette année – bien qu’il ait déclaré qu’il devrait toujours y avoir un accent sur l’augmentation des taux de vaccination des enfants.

“Jusqu’à ce que l’accès des enfants à la vaccination contre le COVID soit grandement amélioré, je pense qu’une politique à l’échelle de l’État exigeant la vaccination contre le COVID dans les écoles n’est pas la priorité immédiate, bien qu’il s’agisse d’une politique de sécurité appropriée pour de nombreux districts scolaires dans les communautés ayant un bon accès aux vaccins”, Pan a déclaré dans un communiqué de presse.

Pan n’a pas dit qu’il avait retiré la facture en raison d’un manque de soutien. Un sondage réalisé par l’Institute of Governmental Studies de l’Université de Californie à Berkeley, a révélé que 64% des électeurs inscrits soutiennent les exigences en matière de vaccin contre les coronavirus pour les écoles – dont 55% des électeurs qui sont les parents d’enfants d’âge scolaire. Le sondage a été publié en février sur la base d’un échantillon de 8 937 électeurs inscrits en Californie, avec une marge d’erreur de plus ou moins 2 points de pourcentage.

Il s’agit du deuxième projet de loi lié aux vaccins à échouer à l’Assemblée législative de Californie cette année avant même qu’il ne soit voté. Le mois dernier, la membre de l’Assemblée démocrate Buffy Wicks a retiré un projet de loi qui aurait obligé toutes les entreprises californiennes à exiger des vaccins contre le coronavirus pour leurs employés – une décision qu’elle a attribuée à “un nouveau chapitre bienvenu de cette pandémie, avec le virus en recul pour le moment”.

Alors que les cas de coronavirus et les hospitalisations ont diminué, les responsables de l’État ont supprimé la plupart des restrictions virales, n’exigeant plus de masques dans les écoles ou autres lieux publics.

«Certainement beaucoup de parents sont ravis que le sénateur Pan retire ce projet de loi. C’est une chose de moins dont ils doivent s’inquiéter », a déclaré Jonathan Zachreson, le parent de trois lycéens qui a fondé le groupe de défense Reopen California Schools. “Le fait est que les enfants âgés de 5 à 11 ans ont accès aux vaccins depuis un certain temps et leur faible taux de vaccination, je pense, montre clairement ce que les parents pensent du vaccin.”

D’autres projets de loi liés aux vaccins sont toujours en vigueur à l’Assemblée législative de Californie, dont un qui permettrait aux écoliers de 12 ans et plus de recevoir le vaccin contre le coronavirus sans la permission de leurs parents. Actuellement, la Californie exige une autorisation parentale pour les vaccins, sauf s’ils visent spécifiquement à prévenir une maladie sexuellement transmissible.

Source : https://www.seattlepi.com/news/article/Bill-nixing-belief-excuse-for-school-COVID-17082223.php