La Cour suprême de l’État de New York réintègre tous les employés licenciés pour cause de non-vaccination et ordonne le versement d’une indemnité rétroactive.

La Cour suprême de l’État a estimé que le fait d’être vacciné n’empêchait pas la propagation du COVID-19.

La Cour suprême de l’État de New York a réintégré tous les employés qui avaient été licenciés parce qu’ils n’avaient pas été vaccinés, ordonnant des arriérés de salaire et affirmant que leurs droits avaient été violés.

Le tribunal a conclu lundi que « le fait d’être vacciné n’empêche pas une personne de contracter ou de transmettre la COVID-19 ». Le maire de New York, Eric Adams, a affirmé plus tôt cette année que son administration ne réembaucherait pas les employés qui avaient été licenciés en raison de leur statut vaccinal.

À elle seule, New York a licencié environ 1 400 employés pour n’avoir pas été vaccinés plus tôt cette année après que la ville est adoptée une obligation  de vaccination sous l’ancien maire Bill de Blasio.

Beaucoup de ceux qui ont été licenciés étaient des policiers et des pompiers.

L’obligation vaccinale controversée contre le COVID-19, imposée par la ville de New York aux employés municipaux a été promulguée illégalement et tous les employés qui ont été licenciés pour avoir refusé de s’y conformer doivent être immédiatement réintégrés avec des arriérés de salaire, a décidé un juge de l’État.

“Il est temps pour la ville de New York de faire ce qui est juste et équitable”, a écrit Ralph Porzio, juge de la Cour suprême de Staten Island, dans une décision rendue publique mardi.

Plus de 1 750 employés de la ville ont été licenciés pour avoir refusé de se faire vacciner, dont 36 membres de la police de New York et plus de 950 employés du département de l’éducation.

Dans sa décision de 13 pages, M. Porzio a déclaré que l’ordre donné par le commissaire municipal à la santé de l’époque, David Chokshi, le 20 octobre 2021, “viole la doctrine de la séparation des pouvoirs” inscrite dans la constitution de l’État.

M. Chokshi a également violé les “droits substantiels et procéduraux à une procédure régulière” des travailleurs et n’avait pas “le pouvoir et l’autorité de les exclure de façon permanente de leur lieu de travail”, a déclaré M. Porzio.

Selon le juge, l’ordonnance de M. Chokshi, une autre qui étendait l’ obligation aux employeurs privés et une obligation connexe pris par le maire Eric Adams étaient “arbitraires et capricieux”, en violation de la loi de l’État. Le décret du 24 mars d’Eric Adams exemptait les athlètes et les artistes de spectacle de l’obligation de se faire vacciner.

“L’ obligation de vaccination des employés de la ville n’était pas seulement une question de sécurité et de santé publique, mais aussi de conformité”, a écrit M. Porzio.

“S’il s’agissait de sécurité et de santé publique, les employés non vaccinés auraient été mis en congé dès la publication de l’ordonnance. S’il s’agissait de sécurité et de santé publique, le commissaire à la santé aurait émis des obligations à l’échelle de la ville pour tous les résidents.”

M. Porzio a également noté le “taux de vaccination de près de 80 %” de la Grosse Pomme avant de déclarer que “nous ne devrions pas pénaliser les personnes qui se sont présentées au travail, au péril de leur vie et de celle de leur famille, alors que nous étions verrouillés.”

Sa décision fait suite à un procès intenté au début de l’année par 16 anciens employés du service d’assainissement qui ont été licenciés en février pour avoir refusé de se faire vacciner.

Ils “affirment tous, et ont fourni des documents de laboratoire, qu’ils ont une immunité naturelle contre le Covid-19 suite à une ou plusieurs infections antérieures”, a-t-il écrit.

M. Porzio a déclaré que l’expérience de la pandémie a montré que les protections fournies par les vaccinations ne sont “pas absolues”, avec des percées infectieuses “même pour ceux qui ont été vaccinés et renforcés”.

Mais il a ajouté que sa décision “n’est pas un commentaire sur l’efficacité de la vaccination, mais sur la façon dont nous traitons nos premiers intervenants, ceux qui ont travaillé au jour le jour au plus fort de la pandémie”.

“Ils ont travaillé sans équipement de protection. Ils ont été infectés par le Covid-19, créant une immunité naturelle”, a-t-il écrit.

“Ils ont continué à travailler à plein temps alors que leurs demandes d’exemption étaient en attente. Ils ont été licenciés et sont prêts à revenir travailler pour la ville qui les a rejetés.”

Dans sa décision, M. Porzio a également cité l’affirmation récente du président Biden selon laquelle la pandémie était “terminée” et l’annonce faite par le gouverneur Kathy Hochul le 12 septembre qu’elle ne prolongerait pas l’état d’urgence de New York lié à la pandémie.

Selon les termes du jugement, daté de lundi, les travailleurs licenciés devaient être “réintégrés dans leur statut de plein emploi” à partir de 6 heures du matin mardi.

Ils ont également “droit à des arriérés de salaire à compter de la date de licenciement”. Les plaignants doivent soumettre une proposition de jugement sur cette question d’ici le 10 novembre.

Un porte-parole du service juridique de la ville a déclaré que la ville cherchait à faire annuler la décision du juge Porzio.

“La ville n’est pas du tout d’accord avec cette décision, car l’obligation est fermement ancré dans la loi et est essentiel à la santé publique des New-Yorkais”, a déclaré le porte-parole.

“Nous avons déjà fait appel. Entre-temps, l’ obligation reste en place car cette décision ne concerne que les requérants individuels dans cette affaire. Nous continuons à examiner la décision du tribunal, qui est en contradiction avec de nombreuses autres décisions qui ont déjà confirmé cette obligation.”

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