La Cour suprême des États-Unis a rejeté la politique du vaccin ou du test de Biden pour les grandes entreprises.

La Cour suprême des États-Unis a rejeté la politique du vaccin ou du test de Biden pour les grandes entreprises.

La Cour suprême des États-Unis à Washington, États-Unis, le 17 mai 2021. REUTERS/Evelyn Hockstein/File Photo

WASHINGTON, 13 janvier (Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a bloqué jeudi l’obligation de vaccination ou de dépistage imposée par le président Joe Biden aux grandes entreprises en cas de pandémie, à une époque où les infections au COVID-19 sont en hausse, tout en autorisant son administration à appliquer son obligation de vaccination distincte pour les établissements de santé.

La Cour a agi après avoir entendu les arguments vendredi dernier dans le cadre de la bataille juridique concernant les mandats temporaires émis en novembre par deux agences fédérales visant à augmenter les taux de vaccination aux États-Unis et à rendre les lieux de travail et les établissements de santé plus sûrs. Ces affaires ont mis à l’épreuve les pouvoirs présidentiels face à une crise de santé publique de plus en plus grave qui a déjà tué plus de 845 000 Américains.

La Cour était divisée dans les deux cas. Elle s’est prononcée par 6 voix contre 3, les six juges conservateurs étant majoritaires et trois juges libéraux étant dissidents, pour bloquer la décision relative au lieu de travail. Elle a voté à 5 contre 4 pour autoriser la règle relative aux travailleurs de la santé, deux conservateurs, le juge en chef John Roberts et le juge Brett Kavanaugh, rejoignant les libéraux dans la majorité.

L’agence fédérale chargée de la sécurité sur le lieu de travail a publié une règle concernant les entreprises comptant au moins 100 travailleurs et exigeant des vaccins ou des tests hebdomadaires de COVID-19 – une politique qui s’applique à plus de 80 millions d’employés. Les opposants, menés par l’État de l’Ohio et un groupe d’entreprises, ont demandé aux juges de bloquer la règle de l’Occupational Safety and Health Administration (OSHA) après qu’un tribunal inférieur ait levé une injonction à son encontre. Les entreprises étaient censées commencer à montrer qu’elles étaient en conformité à partir de lundi dernier.

L’autre mandat exigeait la vaccination d’environ 10,3 millions de travailleurs dans quelque 76 000 établissements de santé, y compris les hôpitaux et les maisons de soins qui acceptent des fonds des programmes d’assurance maladie gouvernementaux Medicare et Medicaid pour les personnes âgées, les handicapés et les Américains à faible revenu.

Dans sa décision non signée concernant les grandes entreprises, la Cour a déclaré que la règle de l’OSHA ne constituait pas un usage ordinaire du pouvoir fédéral.

“Il s’agit plutôt d’un empiètement important sur la vie – et la santé – d’un grand nombre d’employés”, a déclaré la Cour.

La majorité de la Cour a minimisé le risque que le COVID-19 pose spécifiquement sur le lieu de travail, le comparant plutôt aux risques de criminalité et de pollution “quotidiens” auxquels les individus sont confrontés partout.

“Permettre à l’OSHA de réglementer les risques de la vie quotidienne – simplement parce que la plupart des Américains ont un emploi et sont confrontés à ces mêmes risques pendant leur travail – élargirait considérablement le pouvoir réglementaire de l’OSHA sans autorisation claire du Congrès”, a déclaré la Cour.

Dans sa dissidence, le juge Stephen Breyer a écrit au nom des juges libéraux que la décision “entrave la capacité du gouvernement fédéral à contrer la menace inégalée que le COVID-19 représente pour les travailleurs de notre pays”.

Les États-Unis sont en tête du classement mondial des décès et des infections par le COVID-19.

La haute cour a bloqué une décision du 17 décembre de la 6e cour d’appel de circuit des États-Unis, basée à Cincinnati, qui avait autorisé l’entrée en vigueur du mandat.

L’ordre de la Cour de bloquer l’application de la loi pendant que le litige se poursuit devant une juridiction inférieure est probablement le signe de l’échec de la tentative de l’administration d’augmenter le nombre de vaccinations en exploitant les pouvoirs fédéraux pour protéger la santé et la sécurité sur le lieu de travail.

NE PAS NUIRE

Dans l’affaire des établissements de santé, la majorité de la Cour, composée différemment, a conclu que la réglementation “s’inscrit parfaitement” dans le cadre du pouvoir conféré par le Congrès au gouvernement d’imposer des conditions aux fonds Medicaid et Medicare, ce qui inclut les politiques de protection de la santé et de la sécurité.

“Après tout, veiller à ce que les prestataires prennent des mesures pour éviter de transmettre un virus dangereux à leurs patients est conforme au principe fondamental de la profession médicale : d’abord, ne pas nuire”, a déclaré la Cour.

Les juges ont levé les ordonnances des juges fédéraux du Missouri et de la Louisiane qui bloquaient la politique dans 24 États, permettant ainsi à l’administration de l’appliquer dans presque tout le pays. L’application de la politique a été bloquée au Texas par un tribunal inférieur dans le cadre d’un litige distinct qui n’est pas en cause dans l’affaire portée devant la Cour suprême.

En vertu de ce mandat, les travailleurs doivent être vaccinés avant la fin du mois de février.

La Maison Blanche a déclaré que les deux mandats sauveront des vies et renforceront l’économie américaine en augmentant de plusieurs millions le nombre d’Américains vaccinés. L’avocat général des États-Unis, Elizabeth Prelogar, a déclaré aux juges que la pandémie représente un danger particulièrement grave sur le lieu de travail, puisque des employés tombent malades et meurent chaque jour en raison de leur exposition au coronavirus sur leur lieu de travail, avec des épidémies dans tous les secteurs.

Les requérants ont fait valoir que les deux agences fédérales ont outrepassé leur autorité en émettant les mandats sans autorisation spécifique du Congrès.

L’examen par la Cour suprême des contestations des mandats a souligné à quel point la question de la vaccination est devenue un sujet de discorde aux États-Unis, comme dans de nombreux pays. De nombreux républicains ont critiqué les mandats de vaccination imposés par les gouvernements et les entreprises.

La pandémie a constitué un test permanent pour M. Biden depuis son entrée en fonction en janvier 2021. Il avait promis d’améliorer la réponse fédérale à la crise après une approche de son prédécesseur Donald Trump que les critiques ont qualifiée de décousue. Mais comme de nombreux autres pays, les États-Unis luttent toujours pour surmonter la pandémie et sont confrontés à une recrudescence des cas de COVID-19, due à la variante du coronavirus Omicron qui se propage rapidement.

Source : https://www.reuters.com/world/us/us-supreme-court-blocks-biden-vaccine-or-test-policy-large-businesses-2022-01-13/

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