« La dérive de la surveillance » de la Chine : comment la surveillance des mégadonnées COVID pourrait être utilisée pour contrôler les personnes après la pandémie

La Chine a utilisé les mégadonnées pour retracer et contrôler l’épidémie de COVID-19. Cela a impliqué un effort important pour développer de nouvelles technologies et étendre son infrastructure de surveillance déjà étendue à travers le pays.

Dans notre récente étude , nous montrons comment le Conseil d’État, la plus haute unité administrative du gouvernement en Chine, prévoit de conserver certaines de ces nouvelles capacités et de les intégrer dans le schéma plus large de la surveillance de masse au niveau national. Cela devrait conduire à une surveillance citoyenne plus stricte à long terme.

Ce phénomène consistant à adopter un système de surveillance dans un seul but et à l’utiliser au-delà des objectifs initialement prévus est connu sous le nom de «fluage de la fonction ».

En Chine, cela implique l’utilisation de mégadonnées initialement collectées pour surveiller le statut COVID des personnes et les mouvements à travers le pays afin de garder la pandémie sous contrôle. Le gouvernement chinois y a réussi, malgré les récents pics d’infections dans l’est de la Chine.

Mais cet exercice de mégadonnées a également été l’occasion pour les autorités de combler les lacunes de l’infrastructure de surveillance globale du pays et de la rendre plus cohérente, en utilisant la crise COVID comme couverture pour éviter les réactions des citoyens.

Tests de masse dans une usine de Wuhan
Tests de masse dans une usine de Wuhan, où COVID a été détecté pour la première fois en 2019. AP

Comment fonctionnait le système de surveillance COVID de la Chine

Deux changements clés se sont produits pour permettre une surveillance plus complète pendant la pandémie.

Premièrement, un système plus robuste a été construit pour collecter et surveiller les mégadonnées liées à la lutte contre la pandémie.

Deuxièmement, ces données ont ensuite été rassemblées au niveau provincial et transférées vers une plate-forme nationale unifiée où elles ont été analysées . Cette analyse s’est concentrée sur les niveaux de risque calculés pour chaque individu liés à une éventuelle exposition au COVID.

C’est ainsi que cela fonctionnait. Chaque nuit, les citoyens chinois recevaient sur leur téléphone portable un QR code appelé « code sanitaire ». Le code obligeait les utilisateurs à télécharger leurs informations personnelles sur une application spéciale pour vérifier leur identité (telle que leur numéro d’identification national et un selfie biométrique), ainsi que leur température corporelle, tout symptôme COVID et leur historique de voyage récent.

 

Le système a ensuite évalué s’ils avaient été en contact étroit avec une personne infectée. Si les utilisateurs recevaient un code vert sur leur téléphone, ils étaient prêts à partir. Mais un code orange imposait un isolement à domicile de sept jours et un code rouge était un isolement de 14 jours.

Le système n’était pas parfait. Certaines personnes soupçonnaient que leurs codes restaient rouges parce qu’ils venaient de la province du Hubei, un point chaud, ou se demandaient pourquoi leurs codes étaient devenus rouges de manière inattendue pendant une seule journée. D’autres ont signalé que les codes identifiaient incorrectement leur risque d’exposition .

 

La Chine a utilisé les mégadonnées pour retracer et contrôler l’épidémie de COVID-19. Cela a impliqué un effort important pour développer de nouvelles technologies et étendre son infrastructure de surveillance déjà étendue à travers le pays.

 

Ce que pensent les Chinois de cette collecte de données

De nombreuses études suggèrent que bien que le système soit intrusif, cette surveillance des mégadonnées contrôlée par l’État était soutenue par le public en raison de son efficacité à contenir l’épidémie.

Une étude récente a révélé que le public considérait cette collecte complète de données comme positive et qu’elle contribuait à renforcer la légitimité du Parti communiste chinois.

Le public chinois considérait également les critiques initiales des pays occidentaux comme injustes et hypocrites, étant donné que beaucoup ont adopté par la suite diverses formes de systèmes de collecte de données volumineuses eux-mêmes.

Comment ces systèmes peuvent être utilisés à d’autres fins

Lorsque les systèmes de Big Data deviennent aussi étendus qu’ils le sont actuellement en Chine, ils peuvent façonner, orienter et même contraindre les comportements en masse. Les implications de cela dans un état de surveillance sont préoccupantes.

Dans la région autonome du Guangxi en mars 2020, par exemple, un membre du parti a suggéré d’utiliser la surveillance pandémique pour « rechercher des personnes qui n’avaient pas pu être trouvées auparavant », transformant ainsi un service de santé en un outil de sécurité.

Pendant la pandémie, ce système a été élargi pour récompenser les personnes pour leur « bon comportement pandémique » et punir les « mauvais comportement pandémique ». Deux universitaires aux Pays-Bas ont découvert que des sanctions avaient été imposées pour avoir vendu des fournitures médicales à un prix gonflé ou des fournitures contrefaites, ou pour avoir enfreint la quarantaine.

Un tel comportement pourrait placer une personne sur une liste noire , ce qui pourrait la priver de la possibilité de voyager ou même de servir en tant que fonctionnaire , entre autres restrictions.

Il est essentiel de ces systèmes de surveillance intègrent les principes de transparence et de responsabilité dans leur conception. Si ces systèmes ne sont pas testés de manière approfondie ou si leurs utilisations futures potentielles ne sont pas remises en question, les gens peuvent s’habituer à la surveillance descendante et au glissement des fonctions.

Dans quelle mesure ces nouveaux systèmes de surveillance orienteront les comportements des personnes en Chine reste à voir. Cela dépend beaucoup de la réaction du public à leur égard, d’autant plus qu’ils sont utilisés à des fins non sanitaires après la pandémie.

Source : https://theconversation.com/chinas-surveillance-creep-how-big-data-covid-monitoring-could-be-used-to-control-people-post-pandemic-164788