La Grande-Bretagne s’apprête à mettre en œuvre le ” plan B ” du COVID-19

Par James Davey et William Schomberg

LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre britannique Boris Johnson semble prêt à introduire mercredi des mesures COVID-19 plus strictes pour l’Angleterre, notamment en demandant aux gens de travailler à domicile, afin de tenter de ralentir la propagation de la variante du coronavirus Omicron.

M. Johnson, qui fait l’objet de vives critiques après la diffusion d’une vidéo montrant que son personnel a organisé une fête à Downing Street l’année dernière alors que de telles festivités étaient interdites, a déclaré que l’Omicron se propageait beaucoup plus rapidement que toute autre variante.

“Le Premier ministre tiendra une conférence de presse sur le COVID à 18 heures (1800 GMT)”, a déclaré un porte-parole du bureau de M. Johnson.

La livre sterling a chuté et les investisseurs ont réduit leurs paris sur une hausse des taux d’intérêt de la Banque d’Angleterre la semaine prochaine, avant l’annonce attendue que les grandes salles de spectacle pourraient également exiger que les gens présentent des passeports COVID dans le cadre d’un Plan B.

M. Johnson s’était engagé à passer l’hiver sans recourir à un quatrième verrouillage COVID-19, mais avait gardé en réserve un “plan B”. Une partie de ces mesures, comme la réintroduction de masques dans les transports publics et les magasins, a déjà été mise en place.

Toute nouvelle mesure fait planer la perspective d’un nouveau coup dur pour la reprise économique de la Grande-Bretagne après son effondrement historique en 2020.

L’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord fixent leurs propres restrictions en matière de COVID et avaient déjà établi des règles plus strictes.

La Grande-Bretagne a enregistré un bilan total de plus de 145 000 décès au cours de la pandémie.

Le lancement rapide du programme de vaccination a permis de limiter l’impact de la maladie et, au cours des derniers mois, les cas se sont maintenus à environ 43 000 infections quotidiennes et 135 décès, après que M. Johnson a levé la plupart des restrictions en Angleterre.

La Grande-Bretagne a découvert 568 cas confirmés d’Omicron.

Alors que certains médecins et scientifiques avaient réclamé des mesures plus strictes, on s’attendait à ce que le gouvernement attende de recevoir davantage de données sur la variante avant de modifier les règles.

L’attente d’un durcissement des règles à l’approche de Noël a provoqué la colère du secteur de l’hôtellerie et de la restauration et risque de sonner l’alarme dans les villes où les restaurants, les cafés, les magasins et les systèmes de transport ont été frappés à plusieurs reprises par des travailleurs restant à la maison.

Si de nombreuses entreprises se sont bien adaptées au travail à domicile, des secteurs tels que l’hôtellerie, le divertissement et les voyages ont subi d’énormes pertes. Contrairement aux blocages précédents, il n’existe plus de dispositif d’aide au travail à domicile.

Un sondage de Savanta ComRes a également suggéré que certaines personnes pourraient être moins disposées à suivre les nouvelles restrictions suite aux révélations concernant la fête de Downing Street.

La vidéo qui a fait l’objet d’une fuite montre des cadres supérieurs riant et plaisantant sur la façon d’expliquer un rassemblement à Downing Street pendant un verrouillage de Noël COVID-19 l’année dernière. Johnson a présenté ses excuses mercredi.

(Reportages supplémentaires d’Alistair Smout, David Milliken, William James et Elizabeth Piper, rédaction de Kate Holton et Guy Faulconbridge, édition de David Milliken, William Schomberg et Janet Lawrence).

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Source : https://www.usnews.com/news/world/articles/2021-12-08/britain-could-implement-covid-19-plan-b-as-early-as-thursday-times-radio