La nouvelle version de “Freedom Convoy” arrive dans la région de Washington ce week-end.

La nouvelle version de "Freedom Convoy" arrive dans la région de Washington ce week-end.

Des manifestants se rassemblent alors que des camions soufflent dans leurs klaxons et font tourner leurs moteurs avant un rassemblement du People's Convoy "Freedom and Accountability", mercredi à Monrovia, Ind. (Cheney Orr/Bloomberg)

Les manifestants américains inspirés par l’autoproclamé “convoi de la liberté” qui a occupé le centre-ville d’Ottawa pendant des semaines ont quitté la Californie du Sud la semaine dernière pour traverser le pays jusqu’à la région de Washington. Ils prévoient d’arriver ce week-end, et la police d’État de Virginie décrit le convoi comme une “situation encore fluide”. Voici ce qui se passe :

Qu’est-ce que le “convoi populaire”, et quand arrive-t-il ?

Le People’s Convoy, un groupe d’activistes américains opposés à l’obligation de se faire vacciner, est en train de traverser le pays pour arriver vendredi à Hagerstown, dans le Maryland, avant de se diriger samedi vers le Beltway de Washington. Les écoles publiques du comté de Washington à Hagerstown ont annoncé que les élèves seraient renvoyés 2½ heures plus tôt vendredi en raison des embouteillages attendus causés par le convoi.

Quelle est la taille du convoi ?

Bien que les organisateurs aient annoncé des milliers de véhicules, le capitaine Ron Galaviz, porte-parole de la police d’État de l’Indiana, a déclaré que le convoi comptait moins de 300 véhicules lorsqu’il est arrivé dans l’Indiana cette semaine – et la majorité d’entre eux étaient des voitures particulières, pas de gros camions.

Au moment où le convoi a quitté l’Indiana et s’est dirigé vers l’Ohio jeudi, M. Galaviz a estimé qu’il y avait environ 550 véhicules, principalement des voitures ou des pick-ups, mais aussi environ 160 semi-tracteurs ou tracteurs à semi-remorque. Ces estimations correspondent à ce que les autorités de l’Ohio State Highway Patrol constatent alors que le convoi se dirige vers Lore City, Ohio, a déclaré le sergent Brice Nihiser.

Les partisans ont rejoint et quitté le convoi tout au long du voyage, ce qui rend difficile pour les responsables de prévoir la taille du groupe avant qu’il n’atteigne une région donnée.

“Les gens atteignaient un point de destination et décidaient de rentrer chez eux, puis d’autres les rejoignaient en cours de route”, a déclaré le sergent Christopher Watson, porte-parole de la police d’État de l’Illinois, au sujet du convoi qui a traversé son État en début de semaine. “La situation était très variée et nous avons dû nous adapter à la volée”.

Le convoi en est au neuvième jour de son voyage de 11 jours, de Monrovia (Ind.) à Lore City (Ohio). Des supporters d’autres États, notamment de la région du Nord-Est, ont publié leurs propres itinéraires sur les médias sociaux dans l’espoir de rencontrer le groupe à son arrivée dans la région de Washington.

Des messages sur les médias sociaux ont montré des personnes agitant des drapeaux américains sur le bord d’une autoroute pour un contingent nord-est de conducteurs du People’s Convoy passant par la Pennsylvanie. Mais les fonctionnaires du département des transports de Pennsylvanie qui surveillent la circulation n’ont rien remarqué d’inhabituel tout au long de la journée, a déclaré Fritzi Schreffler, une porte-parole de l’agence.

Jeudi soir, il y avait environ un kilomètre de véhicules roulant vers le sud sur l’Interstate 81, à l’approche du comté de Franklin, en Pennsylvanie, qui, selon Mme Schreffler, pourrait être le convoi.

Que feront-ils quand ils seront là ?

Les organisateurs ont souligné qu’ils n’ont pas l’intention de se rendre à D.C., mais ils n’ont pas annoncé ce qu’ils feront à leur arrivée ni combien de temps ils resteront. Les organisateurs disent qu’ils font un “voyage transcontinental pacifique et respectueux de la loi”.

Des personnes venues de tout le centre de l’Illinois se sont rassemblées mardi pour soutenir le Convoi populaire au restaurant familial Woody’s, près de l’Interstate 74, à LeRoy (Illinois). (David Proeber/Pantagraph/AP)

 

Contre quoi protestent-ils ?

Tout au long du voyage à travers le pays, les organisateurs du convoi populaire ont rallié les gens en qualifiant les restrictions et les mandats liés à la pandémie d’atteinte à leurs libertés, même si beaucoup de ces mesures aux niveaux fédéral et local ont été bloquées ou annulées.

Brian Brase, un organisateur du convoi, a déclaré que le groupe souhaite la fin de la déclaration d’urgence nationale en réponse au coronavirus – émise pour la première fois par le président Donald Trump en mars 2020 et prolongée ensuite par le président Biden – et que le Congrès tienne des audiences pour enquêter sur la réponse du gouvernement à la pandémie.

Pourtant, ce mouvement aux États-Unis, comme les manifestations d’Ottawa, semble alimenté par des extrémistes d’extrême droite et des théoriciens du complot, ont déclaré les chercheurs en extrémisme. L’hostilité des manifestants du convoi à l’égard de l’obligation de vaccination n’est qu’une des nombreuses convictions antigouvernementales et d’extrême droite des membres de ce mouvement plus large, ont-ils ajouté. .

Les organisateurs ne sont pas d’accord avec cette caractérisation et ont essayé de présenter le convoi comme bipartisan. Mais les discours, les rassemblements et les drapeaux sont remplis de rhétorique pro-Trump et anti-Biden.

Comment la région se prépare-t-elle ?

La possibilité d’une caravane de camions et de voitures a renforcé la sécurité, attirant les services de police du Maryland et de Virginie pour surveiller le Beltway.

Le porte-parole de la police de Washington, Dustin Sternbeck, a déclaré que la position du département n’a pas changé depuis le renforcement de la sécurité dans les jours précédant le discours sur l’état de l’Union de mardi, et que l’unité de perturbation civile reste activée par mesure de précaution.

Les officiers de police de la ville de New York, qui sont venus aider la police du Capitole pour le discours sur l’état de l’Union, restent dans le district, a déclaré un porte-parole de cette agence. Il n’a pas voulu dire quand leur départ était prévu.

M. Sternbeck a indiqué que des agents de la police du district restent stationnés le long des entrées d’autoroute du district et de certaines bretelles de sortie, ainsi que des camions du ministère des Travaux publics, au cas où les routes devraient être bloquées ou la circulation déviée.

Deux camions ont partiellement bloqué une intersection près du Capitole le 23 février, alors que les agences locales et fédérales se préparaient à d’éventuelles perturbations inspirées par le convoi de la liberté qui a occupé Ottawa. (Sarah L. Voisin/The Washington Post)

La police a refusé de dire précisément ce qu’elle pourrait faire si le convoi tentait d’entrer dans le district. “Il est juste de dire que nous explorerions toutes les options d’atténuation”, a déclaré M. Sternbeck.

Les autorités notent que les gros camions sont interdits dans de nombreuses rues de D.C., et que des règlements limitent les endroits où ils peuvent se garer et la durée pendant laquelle ils peuvent tourner au ralenti.

La police de l’État de Virginie a déclaré qu’elle surveillait la situation et se préparait à l’éventualité de “convois de véhicules commerciaux et de passagers affectant la circulation” ce week-end, qualifiant la situation de “toujours fluide”. Dans le cadre de ses préparatifs pour ce week-end, l’agence a indiqué dans un communiqué que les gens peuvent s’attendre à une plus grande présence des policiers de Virginie et d’autres équipes de sécurité. La police d’État du Maryland a également déclaré que l’agence travaillait avec les autorités régionales pour surveiller la situation.

Justin Jouvenal a contribué à ce reportage.

Source : https://www.washingtonpost.com/dc-md-va/2022/03/03/dc-peoples-convoy-beltway-protest/