La plus grande catastrophe cancéreuse de tous les temps va frapper le Royaume-Uni alors que 740 000 cas potentiels ont été oubliés.

Une situation “dévastatrice” pour les patients, alors que les listes d’attente vont encore augmenter et que les médecins craignent que “davantage de personnes meurent alors qu’elles n’en ont pas besoin”.

Selon un rapport accablant, jusqu’à 740 000 cas potentiels de cancer qui auraient dû être référés d’urgence par les médecins généralistes ont été “manqués” depuis le premier confinement.

Les organismes de surveillance ont également averti que les listes d’attente du NHS pourraient continuer à s’allonger jusqu’en 2025 et même atteindre le double des six millions actuels.

Les organisations caritatives ont déclaré que le rapport du National Audit Office (NAO) reflétait une situation “dévastatrice” pour de nombreux patients, les médecins mettant en garde contre “la plus grande catastrophe cancéreuse jamais connue par le système national de santé”.

Les députés ont déclaré que la situation risquait d’empirer avant de s’améliorer, des millions de patients qui auraient dû recevoir des soins pendant la pandémie ne figurant pas sur les listes d’attente.
Les listes d’attente pourraient atteindre 12 millions d’ici mars 2025

Les listes d’attente pourraient atteindre 12 millions d’ici mars 2025

Les derniers chiffres montrent que 5,9 millions de personnes attendent, soit environ un dixième de la population.

Le Bureau national d’enquête estime qu’entre 7,6 et 9,1 millions de personnes ont été orientées vers un traitement pendant la pandémie, en raison des difficultés d’accès aux soins et de la crainte d’attraper le virus.

Il a estimé que si 50 % des demandes manquantes revenaient au système national de santé, et si l’activité augmentait comme prévu avant la pandémie, la liste d’attente atteindrait 12 millions de personnes en mars 2025.

Le rapport est particulièrement préoccupé par la forte baisse du nombre d’orientations urgentes par les médecins généralistes vers les hôpitaux, pour des cas de suspicion de cancer.

Le National Audit Office estime qu’entre 240 000 et 740 000 cas n’ont pas été orientés vers les hôpitaux, car les patients ont du mal à obtenir un rendez-vous chez le généraliste ou se tiennent à l’écart du système national de santé par crainte d’être victimes d’un cancer ou d’être une charge pour les services.

En conséquence, entre 35 000 et 60 000 personnes de moins que prévu ont commencé un traitement contre le cancer au cours de la période considérée.

Le rapport met en garde contre l’incertitude quant au nombre de ces patients qui vont maintenant chercher de l’aide, alors que l’on prévient que, dans de nombreux cas, la maladie pourrait être plus avancée et plus difficile à traiter.

Meg Hillier, présidente de la commission des comptes publics, a déclaré : “La pandémie a encore accru la pression sur un système de soins qui grinçait déjà sous la pression.

“Covid-19 a obligé le système national de santé à réduire son activité normale, créant un arriéré de patients qui reviennent maintenant.

Le rapport estime qu’il y a des millions de patients “manquants” qui ont évité de voir ou n’ont pas pu voir un médecin pendant la pandémie. On ignore combien d’entre eux reviendront et l’impact que cela a eu sur leur santé.

“Les choses vont empirer avant de s’améliorer, le National Audit Office estimant que les listes d’attente seront encore plus longues d’ici 2025.”

Un plan de relance pour résorber l’arriéré des affaires

Cette décision fait suite à l’inquiétude suscitée par les difficultés d’accès aux soins des généralistes pendant la pandémie, avec une chute spectaculaire de la proportion de rendez-vous pris en personne.

Avant le premier confinement, environ 80 % des rendez-vous avaient lieu en personne, un chiffre qui est tombé à 47 % après le premier confinement. Une augmentation récente a fait passer ce chiffre à 64 %.

Le système national de santé (NHS) s’apprête à lancer son plan de récupération des soins non urgents afin de s’attaquer à l’arriéré des demandes de soins hospitaliers et de donner la priorité aux cas les plus urgents.

Les plans pourraient permettre aux patients de prendre eux-mêmes leurs rendez-vous à l’hôpital, de vérifier les délais d’attente et de voyager plus loin pour recevoir des soins, si cela permet de les obtenir plus rapidement.

Les responsables de la santé ont déclaré que les personnes inscrites sur les listes d’attente devraient pouvoir contacter les hôpitaux directement, via l’application NHS ou par téléphone. Mais des millions de rendez-vous de suivi de routine risquent d’être supprimés, dans le but de donner la priorité aux personnes qui en ont le plus besoin.

Les responsables de la santé ont déclaré que de tels programmes “redonneraient le pouvoir au patient” et permettraient aux médecins de passer moins de temps sur des rendez-vous “inutiles” qui n’étaient pas nécessaires.

Quatre personnes sur cinq figurant actuellement sur les listes d’attente attendent un rendez-vous à l’hôpital plutôt qu’une intervention chirurgicale. Selon les responsables, deux personnes sur trois en attente de consultations externes sont des contrôles de “révision”, qui sont programmés tous les six mois pour des millions de personnes souffrant d’affections de longue durée, qu’ils soient nécessaires ou non.

Les pénuries chroniques de personnel ont un impact dévastateur”.

Toutefois, les organisations caritatives s’inquiètent du fait qu’une attention insuffisante a été accordée à la crise croissante des soins contre le cancer et à la pénurie de personnel.

Eve Byrne, responsable des campagnes et des affaires publiques chez Macmillan Cancer Support, a déclaré : “Ce rapport confirme ce que nous entendons tous les jours de la part des personnes atteintes de cancer. Les pénuries chroniques de personnel ont déjà un impact dévastateur sur les patients atteints de cancer, et nous sommes très préoccupés par le fait que la situation ne peut que s’aggraver si aucune mesure urgente n’est prise.

“Il ne pourrait être plus vital que l’imminent plan de redressement électif du gouvernement pour l’Angleterre comprenne un plan clair pour que les personnes soient diagnostiquées et traitées pour un cancer. Ce plan doit être soutenu par des mesures visant à garantir que nous disposons d’un nombre suffisant d’infirmières, afin que le NHS soit équipé pour fournir des soins rapides et de qualité à toutes les personnes atteintes de cancer, aujourd’hui et à l’avenir.

“Sans ces pièces essentielles du puzzle, nous risquons de voir un nombre croissant de personnes confrontées à des diagnostics plus tardifs, à des soins de moindre qualité et à des chances de survie potentiellement plus faibles.”

Le professeur Pat Price, oncologue et cofondateur de CatchUpWithCancer, a appelé à une action urgente, avertissant que chaque mois de retard dans le traitement pouvait réduire la survie d’un dixième.

Il a déclaré que le rapport “montre que nous sommes au milieu de la plus grande catastrophe cancéreuse jamais connue par le système national de santé”.

Il a ajouté : “Il existe un cocktail mortel de retards dans tous les domaines, une loterie régionale d’inégalité face au cancer et un retard croissant dans le traitement du cancer. Et on a l’impression que le gouvernement et les dirigeants du système national de santé font l’autruche.

“Nous avons besoin que le gouvernement indique de toute urgence comment les fonds supplémentaires seront dépensés pour les traitements contre le cancer, les technologies permettant de résorber les retards, comme la radiothérapie, et les effectifs de cancérologie. Les patients atteints de cancer n’ont pas le luxe du temps, si nous n’agissons pas, davantage de personnes mourront alors qu’elles n’en ont pas besoin.”

Le Dr Gary Howsam, vice-président du Royal College of GPs, a déclaré : “Les médecins généralistes prennent très au sérieux leur responsabilité de référer de manière appropriée et nous avons travaillé dur tout au long de la pandémie pour continuer à référer les patients présentant des symptômes possibles de cancer de la manière la plus rapide possible.

“Au début de la pandémie, on a constaté une baisse du nombre d’orientations urgentes vers des services de cancérologie, ce qui, selon les données disponibles, était principalement dû au fait que les gens suivaient les conseils officiels de rester à la maison, ainsi qu’à des inquiétudes quant à la possibilité d’attraper Covid-19 et de surcharger les services du système national de santé.

“De mars à fin août de cette année, les taux d’orientation ont dépassé les niveaux pré-pandémiques.”

Un porte-parole du service national de santé a déclaré : “Le traitement de plus d’un demi-million de patients hospitalisés pour le covid, ainsi que la mise en œuvre d’un programme de vaccination de premier plan au niveau mondial, ont inévitablement eu un impact sur certains soins de routine et non urgents, pourtant, depuis le début de la pandémie, le système national de santé a effectué des millions de procédures électives et plus de 450 000 personnes ont commencé un traitement contre le cancer.”

Traduction de l’article :

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