La Russie menace de bloquer YouTube alors que la confrontation avec Google s’intensifie

Symbol picture of YouTube

MOSCOU – La censure d’État russe a menacé de bloquer YouTube dans le pays en représailles à la suppression par la plateforme vidéo de Google de deux chaînes en langue allemande appartenant à la chaîne RT, financée par le Kremlin, pour avoir prétendument publié des informations erronées sur le COVID-19.

Le censeur russe, Roskomnadzor, a envoyé une lettre à Google l’avertissant que s’il ne rétablissait pas rapidement les deux chaînes YouTube de RT, il risquait un blocage complet ou partiel, selon les agences de presse russes qui ont publié des extraits de la lettre mercredi.

 

YouTube a supprimé cette semaine les deux chaînes RT, RT DE et Der Fehlende Part, pour avoir diffusé ce qu’il a qualifié de désinformation sur la pandémie de coronavirus. Dans un communiqué, YouTube a déclaré que RT DE avait initialement reçu une suspension d’une semaine, l’empêchant de télécharger des vidéos, parce qu’elle avait violé les règles de désinformation.

Mais la plateforme a déclaré que RT DE a ensuite essayé de contourner la restriction en utilisant l’autre chaîne, Der Fehlende Part, pour télécharger des vidéos, une violation des conditions d’utilisation de YouTube, ce qui a entraîné l’interdiction permanente des deux chaînes.

Le gouvernement russe a répondu par la fureur et un torrent de menaces de représailles. Mardi, le ministère russe des Affaires étrangères a qualifié les suppressions d'”acte d’agression informationnelle sans précédent” et a demandé au censeur d’État de prendre des mesures contre YouTube et les médias allemands en Russie.

La rédactrice en chef de RT, Margarita Simonyan, a déclaré que les interdictions s’apparentaient à une “véritable guerre médiatique” de l’Allemagne contre la Russie et qu’elle avait “hâte” que la Russie interdise les principales chaînes de télévision publiques allemandes, ARD, ZDF et Deutsche Welle.

Le gouvernement allemand a déclaré mercredi qu’il n’était pas impliqué dans la décision de YouTube de supprimer les chaînes RT et et a critiqué les menaces de représailles de la Russie contre les médias allemands.

“Je veux dire en termes très clairs qu’il s’agit d’une décision de YouTube, et que le gouvernement allemand, ou les représentants du gouvernement allemand, n’ont rien à voir avec cette décision”, a déclaré Steffan Seibert, le porte-parole du gouvernement allemand aux journalistes, selon Euronews.

 

PHOTO: Margarita Simonyan, the head of the Russian television channel RT, listens to a question during an interview, Jan. 19, 2018, in Moscow.

 

M. Seibert a déclaré que toute personne appelant à des représailles contre les médias allemands “ne fait pas preuve d’une bonne relation avec la liberté de la presse, de notre point de vue”.

Les autorités russes ont cherché à faire pression sur les médias d’État allemands en Russie au cours des deux dernières années dans le cadre d’une répression plus large de la liberté des médias. Les responsables russes ont déjà menacé publiquement de retirer l’accréditation de Deutsche Welle, l’agence de presse publique axée sur l’étranger, qui dispose d’un service en langue russe.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré mercredi qu’en bloquant les chaînes RT, “il y a des signes” que YouTube a “grossièrement” violé les lois russes.

Il a déclaré aux journalistes que si les forces de l’ordre russes arrivaient à la même conclusion, il ne serait pas exclu que des mesures soient prises pour “obliger cette plateforme à respecter nos lois”.

Les menaces de blocage de YouTube s’inscrivent dans le cadre d’une campagne de plus en plus intense menée par les autorités russes pour faire pression sur les entreprises technologiques américaines, le Kremlin cherchant à exercer un contrôle plus strict sur l’internet russe.

Il y a un peu plus d’une semaine, Google et Apple se sont pliés aux exigences du Kremlin en supprimant certains contenus liés à une campagne de vote tactique promue par le leader de l’opposition emprisonné Alexey Navalny lors des élections législatives russes.

Google a supprimé une application ainsi que deux vidéos de YouTube liées à la campagne, appelée Smart Voting.

Cette mesure a été considérée comme la plus grande concession faite par les géants de la technologie aux demandes du Kremlin de supprimer le contenu des opposants et a alarmé les Russes libéraux qui y voient un pas vers l’acceptation par les entreprises d’une censure plus large en Russie.

Apple et Google ont largement refusé de commenter l’affaire, sauf pour indiquer qu’ils suivaient les lois locales.

Depuis des années, le gouvernement russe fait pression sur Google, Facebook et Twitter pour qu’ils suppriment davantage de contenus critiques à l’égard du régime du président Vladimir Poutine, imposant des centaines de milliers de dollars d’amendes aux entreprises. Mais le Kremlin n’a pas réussi à bloquer les plateformes, en partie parce qu’il n’avait pas la capacité technique de le faire et parce qu’il craignait un retour de bâton au niveau national et international.

PHOTO: The logo of Russia's state communications regulator, Roskomnadzor, is reflected in a laptop screen, Feb. 12, 2019.

Certains experts estiment cependant que le calcul a changé et que le gouvernement est désormais prêt à adopter une ligne dure. Depuis le début de l’année, le Roskomnadzor a ralenti Twitter, provoquant un mauvais chargement des vidéos et des photos.

Google, en particulier, a subi une pression accrue ces dernières semaines. Quelques jours avant que la société ne supprime le contenu du vote de Navalny, des huissiers se sont rendus dans ses bureaux de Moscou pour réclamer le paiement des amendes imposées par le censeur. Des représentants de Google et d’Apple ont également été convoqués devant une commission du sénat russe, où les entreprises ont été accusées de permettre une “ingérence électorale”. Selon le New York Times, Google a supprimé le matériel de Navalny après que les autorités russes ont menacé de poursuivre certains employés de son bureau de Moscou.

https://abcnews.go.com/International/russia-threatens-block-youtube-confrontation-google-escalates/story?id=80298618