La société de tests Covid, approuvée par le gouvernement, fait l’objet d’une enquête de la part d’un organisme de surveillance.

Une société de tests Covid-19 fait l’objet d’une enquête après avoir annoncé son intention de vendre des échantillons d’ADN de clients à des tiers à des fins de recherche.

L’Information Commissioner’s Office (ICO), l’organisme britannique de surveillance de la confidentialité des données, a déclaré qu’il examinerait “attentivement” les informations recueillies sur Cignpost Diagnostics concernant son projet de vendre les prélèvements de ses clients.

La société, qui fait partie des fournisseurs de tests Covid approuvés par le gouvernement cette année, avait évoqué son intention de vendre les données médicales sensibles afin d’en “savoir plus sur la santé humaine”.

Mais les personnes ayant réservé des tests Covid auprès de cette société, qui exerce sous le nom d’ExpressTest, n’ont pas été clairement informées que leurs prélèvements pourraient être vendus à des “collaborateurs” travaillant avec la société ou indépendamment, y compris des universités et des entreprises privées, à des fins de recherche médicale.

Au lieu de cela, il leur a été demandé d’accepter une politique de confidentialité qui renvoyait à un autre document décrivant le “programme de recherche” de l’entreprise.

On ignore encore combien d’écouvillons Cignpost Diagnostics, qui aurait fourni jusqu’à trois millions de tests depuis sa création en juin, a conservé et si certains ont été vendus à des fins de recherche.

La société de tests Covid-19 fait l’objet d’une enquête de l’Information Commissioner’s Office (ICO) concernant son projet de vendre les écouvillons de ses clients à des fins de recherche médicale. (Image d’archives)

Mais l’entreprise déclare également que les données comprenant des “échantillons biologiques” et des “informations génétiques” seront conservées et que les échantillons d’ADN seront partagés.

Selon le Sunday Times, la société a supprimé les références à son programme de recherche de sa politique de confidentialité.

L’ICO a déclaré qu’elle allait ” examiner attentivement ” les informations recueillies par le Sunday Times sur Cignpost Diagnostics.

Dans une déclaration transmise au MailOnline, le commissaire adjoint de l’ICO, Steve Wood, a déclaré : ” Il n’y a pas de données personnelles plus sensibles que notre ADN. Les gens doivent être informés de ce qu’il advient de leur ADN de manière claire, ouverte et honnête, afin qu’ils puissent décider en toute connaissance de cause s’ils veulent y renoncer.

Le dépistage est un outil essentiel pour aider les gens à sortir et à profiter de la vie au sortir de la pandémie. Pour qu’il réussisse, les gens doivent avoir confiance dans la manière dont leurs données personnelles sont utilisées.

Cela signifie que les programmes de dépistage doivent être équitables et transparents, et nous avons travaillé avec des organisations tout au long de la pandémie pour veiller à ce que la vie privée des personnes soit prise en compte dès le départ.

En avril de cette année, il a été signalé que Cignpost Diagnostics figurait parmi les sociétés de dépistage les moins chères, facturant seulement 60 £ pour un test PCR à Gatwick et 80 £ aux aéroports de Heathrow, Birmingham et Édimbourg.

Sur son site Web, la société de tests approuvée par le gouvernement affirme qu’elle travaille avec Netflix, la Fédération écossaise de football, la PGA de golf, l’ATP de tennis et d’autres entreprises pour fournir des résultats en quatre heures.

Contrairement à la plupart des autres entreprises, elle dispose de ses propres laboratoires mobiles et de son propre personnel technique, ce qui lui permet de réduire ses coûts tout en réalisant un bénéfice “modeste”.

En septembre, Cignpost Diagnostics a fait partie de la nouvelle coalition de fournisseurs de tests Covid proposée par la Laboratory and Testing Industry Organisation (LTIO), qui a promis de créer une liste “fiable” de sociétés sur lesquelles les Britanniques peuvent compter pour obtenir des prélèvements précis, rapides et à un prix raisonnable.

Cignpost Diagnostics, qui faisait partie des fournisseurs de tests Covid approuvés par le gouvernement cette année, a parlé de plans pour vendre les données médicales sensibles afin d’en “apprendre davantage sur la santé humaine”.

La formation de LTIO est intervenue après que le gouvernement ait promis de sévir sur le marché des tests PCR, qui a été comparé au “Far West”, avec des entreprises qualifiées par les ministres de “se comportant comme des cow-boys” en annonçant des prix trompeurs sur les sites Web du gouvernement.

Le chien de garde des consommateurs du No10, la Competition and Markets Authority (CMA), a conseillé au gouvernement de créer une liste unique de fournisseurs de tests agréés.

Dans l’une de ses huit recommandations, la CMA a conseillé d’y parvenir en “améliorant les normes de base pour être admis et rester sur la liste gov.uk”.

Le LTIO s’est engagé à créer un “processus d’accréditation et une marque de fabrique de référence pour offrir une certitude aux consommateurs”.

Seuls les prestataires qui respectent un code de conduite basé sur la lettre envoyée par la CMA peuvent obtenir le kitemark. Les prestataires devaient également obtenir une note de 3,5 ou plus sur le site d’évaluation indépendant Trustpilot.

Le LTIO a déclaré qu’il collaborerait avec le gouvernement pour veiller à ce que le secteur britannique dispose des “normes éthiques et professionnelles les plus élevées” au monde.

Les autres entreprises fondatrices sont : BioGrad, Halo Verify, Medical Diagnosis, Project Screen by Prenetics et Qured.

Dans une déclaration au Sunday Times, Cignpost a déclaré qu’elle “respecte pleinement toutes les lois relatives à la confidentialité des données” et qu’elle a “investi de manière significative dans des systèmes et des processus robustes pour garantir la protection de ses clients”.

MailOnline a contacté Cignpost Diagnostics pour obtenir des commentaires.

Traduction de l’article :

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