La vague Omicron est portée par une population “jeune, en bonne santé et vaccinée”.

La vague Omicron est portée par une population "jeune, en bonne santé et vaccinée".

 Les données du Danemark montrent qu’un peu plus de 70 % des cas d’omicron concernent des personnes de moins de 40 ans.

L’épidémie d’omicron est alimentée par des personnes jeunes et vaccinées, selon des données de plus en plus nombreuses provenant de pays aussi divers que le Royaume-Uni, le Danemark et l’Afrique du Sud.

La nouvelle variante a maintenant été détectée dans plus de 60 pays, dont 24 en Europe, et un schéma similaire d’infection et de caractéristiques est signalé dans le monde entier.

Mais si la rapidité et les propriétés d’évasion des vaccins du virus sont désormais établies, il n’y a pas encore de verdict ferme sur sa virulence ou sa gravité.

“En général, ces premiers cas touchent des personnes relativement jeunes, en bonne santé et, dans le contexte de l’Europe, des groupes relativement bien vaccinés”, a déclaré au Telegraph le Dr Catherine Smallwood, responsable des urgences au bureau européen de l’Organisation mondiale de la santé.

La prévalence d’Omicron dans le monde

Les données du Danemark – pays leader mondial en matière de séquençage génétique – montrent que, sur les 3 437 cas d’omicron détectés, un peu plus de 70 % concernaient des personnes de moins de 40 ans, selon la ventilation du Statens Serum Institut publiée lundi.

Quelque 75 % de ces cas concernaient des personnes totalement vaccinées, a ajouté l’institut, confirmant que même les personnes ayant reçu un double vaccin peuvent être porteuses du virus.

Au Danemark, le nombre de cas quotidiens a augmenté d’un tiers depuis début décembre, bien que près de 80 % de la population soit doublement vaccinée.

Le pays a renforcé les restrictions à la fin de la semaine dernière – en instaurant un couvre-feu à minuit dans les bars et les restaurants et en fermant les écoles plus tôt pour les vacances de Noël – mais les experts estiment que l’omicron pourrait devenir la variante dominante dès mercredi.

La Norvège voisine, qui a jusqu’à présent signalé 958 cas, a également introduit lundi de nouvelles mesures de contrôle du Covid, le Premier ministre ayant averti que la situation était “grave”.

Les données préliminaires suggèrent que le schéma de propagation est, jusqu’à présent, similaire dans le monde entier.

L’analyse du Centre européen de contrôle des maladies a révélé que 72 % des premiers cas concernaient des personnes de moins de 40 ans, tandis que les États-Unis ont déclaré que la majorité des 43 infections détectées à ce jour se situaient dans cette même tranche d’âge. Les autorités américaines ont également révélé que 79 % des personnes infectées avaient été vaccinées.

Le professeur Emmanuel Andre, responsable du laboratoire national de référence pour Covid-19 en Belgique, a déclaré que le pays a deux semaines de retard sur le Royaume-Uni, où les cas d’omicron ont bondi de 50 % lundi et où le premier décès lié à la variante a été confirmé.

“La plupart des infections documentées à ce stade précoce concernent des groupes d’âge plus jeunes”, a-t-il déclaré au Telegraph, citant le travail, les voyages, les compétitions sportives et les écoles comme explications possibles. Mais le professeur Andre a ajouté que les célébrations de Noël pourraient “amplifier” la propagation de l’omicron.

Le Dr Smallwood a également averti que les populations plus âgées et plus vulnérables risquent d’être infectées dans les semaines à venir, à mesure que la propagation de la variante s’accélère. Ce schéma n’est pas particulièrement nouveau ; il a été observé avec des souches et des vagues précédentes, a-t-elle ajouté.

Le Dr Smallwood a également suggéré que les données recueillies jusqu’à présent indiquent une réelle augmentation du nombre de cas de percée chez les personnes vaccinées, par rapport aux vagues précédentes, mais a déclaré qu’il était trop tôt pour confirmer si la variante déclenche une maladie plus bénigne.

“Il est vraiment important de ne pas aller trop vite en besogne pour juger de la gravité de l’omicron”, a déclaré le Dr Smallwood. “Parce qu’en ce qui concerne les cas que nous avons relevés, ils appartiennent à une population en meilleure santé, plus mobile, plus jeune, hautement vaccinée… et nous ne sommes même pas encore très loin dans la trajectoire de la maladie.”

Les experts d’Afrique du Sud, où l’omicron circule depuis plus longtemps, ont également appelé à la prudence avant de tirer des conclusions hâtives.

Certains suggèrent que le taux de létalité est tombé à 0,5 %, tandis que les premières données montrent que les hôpitaux traitent moins de personnes sous oxygène en soins intensifs.

Mais les hospitalisations ont augmenté de façon constante, avec 4 200 admissions lundi, soit environ six fois plus qu’il y a trois semaines. Les statisticiens ont mis en garde contre une surinterprétation des données limitées disponibles.

“Dans 10 jours, nous aurons une image beaucoup plus claire de la gravité de la nouvelle variante dans la province de Gauteng, ainsi que de l’évolution de la mortalité dans le pays”, a déclaré au Telegraph le professeur Tom Moultrie, démographe à l’université du Cap, en faisant référence à la province située à l’épicentre de la vague omicron du pays.

Les experts ont également désigné mercredi comme un moment potentiellement important ; le Conseil sud-africain de la recherche médicale doit publier les chiffres de la surmortalité pour les deux dernières semaines, et l’on espère que cela permettra de mieux comprendre la situation.

Source : https://www.telegraph.co.uk/global-health/science-and-disease/omicron-wave-driven-young-healthy-vaccinated-population/