Le blocage des camions se poursuit à la frontière américaine alors que la police est prête à procéder à des arrestations et à remorquer les véhicules

Le blocage des camions se poursuit à la frontière américaine alors que la police est prête à procéder à des arrestations et à remorquer les véhicules

Des manifestants se rassemblent alors qu'un convoi de camions bloque l'autoroute au poste frontalier américain de Coutts, en Alberta, le 31 janvier 2022. LA PRESSE CANADIENNE/Jeff McIntosh

COUTTS, ALBERTA. — Un blocus de camionneurs et d’autres personnes protestant contre les mesures COVID-19 au poste frontalier sud de l’Alberta était moins important mardi, mais les développements menaçaient de s’intensifier.

La file de camions commerciaux, de camping-cars et d’autres véhicules stationnés près de Coutts, en Alberta, à la frontière des États-Unis, était plus courte que les jours précédents, certains étant recouverts de neige alors que la température descendait à -20°C.

Les véhicules arboraient des pancartes liant leur protestation à des questions plus larges : “True North Strong Proud and Free”, “Mandate Freedom or Liberation is Coming” et “No Fear, Freedom Rules”.

La manifestation a débuté samedi, à l’instar de manifestations similaires dans tout le pays et à Ottawa.

La police montée a déclaré qu’elle a négocié sans succès pour mettre fin à la manifestation illégale, et a déclaré que les ressources sont en place pour procéder à des arrestations et remorquer les véhicules si nécessaire.

“Ces gens ont le droit de manifester légalement”, a déclaré le caporal Curtis Peters de la GRC. “Je les ai encouragés à revenir à cette façon de faire et, si c’est le cas, il n’y aura pas besoin de ces mesures d’exécution.”

Selon M. Peters, environ la moitié du nombre de véhicules qui se trouvaient à la barricade dimanche – dont beaucoup ne faisaient pas partie de la manifestation – ont quitté les lieux.

Certains manifestants ont déclaré à la Presse canadienne qu’ils n’avaient pas l’intention de partir.

Pendant ce temps, les manifestants ont loué un bar à proximité, le Smugglers Saloon, pour servir de centre de repos et de lieu de rassemblement ad hoc.

Le blocus bloque les voyageurs transfrontaliers et bloque les expéditions de biens de consommation et de fournitures, y compris les denrées périssables, dans les deux directions au passage Alberta-Montana.

“Je veux qu’ils partent”, a déclaré Jim Willet, maire de Coutts, un village de 250 habitants, ajoutant que la manifestation isole les résidents.

La distribution du courrier a été interrompue à Coutts et certains enfants ont dû rester à la maison lundi parce que leur autobus ne pouvait pas entrer dans la communauté.

M. Willet a déclaré que le bus scolaire a circulé mardi matin.

Mais on a signalé que des résidents n’ont pas reçu de soins médicaux à domicile depuis quatre jours, le centre médical le plus proche se trouvant dans la ville voisine de Milk River, a-t-il dit.

L’épicerie, la station-service et l’hôpital les plus proches ne sont également accessibles que par des routes de comté.

La GRC a demandé aux camionneurs et aux voyageurs de faire demi-tour à environ 15 kilomètres de la frontière. Les personnes qui tentent d’entrer du côté américain ont également été invitées à trouver d’autres routes.

Le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, devait s’exprimer sur l’impasse plus tard mardi.

Il a condamné le blocus et a déclaré que c’était aux autorités locales d’appliquer la législation provinciale qui prévoit des sanctions supplémentaires contre les manifestants qui entravent l’utilisation des infrastructures essentielles.

Sur le plan politique, le blocus a ravivé un mécontentement qui couvait depuis longtemps au sein du caucus conservateur uni de M. Kenney.

Samedi, le député d’arrière-ban Grant Hunter a emmené ses petits-enfants au blocus et a publié des photos sur Facebook, disant qu’il voulait montrer aux jeunes “la liberté”.

Le ministre de l’Emploi, Doug Schweitzer, a critiqué le geste et a demandé à Hunter de s’expliquer. M. Hunter a publié une déclaration disant qu’il ne cautionne pas les comportements illégaux et a demandé aux camionneurs de ne pas entraver la circulation transfrontalière.

Le député d’arrière-ban Shane Getson a également exprimé son soutien aux convois. Il a demandé la fin des vaccins obligatoires pour les conducteurs transfrontaliers et a prévenu que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement pourraient entraîner la mobilisation des forces armées pour transporter par avion des produits de base pour les consommateurs.

M. Getson a comparé l’impasse aux premières salves de la Révolution française.

Angela Pitt, membre de l’UCP, dont le rôle de vice-présidente non partisane lui permet de diriger occasionnellement les débats de la Chambre, a publiquement demandé la semaine dernière que l’on mette fin aux mandats de vaccination.

Kenney a toléré le mécontentement ouvert de certains membres de son caucus pendant un an, y compris les demandes de réduction des restrictions en matière de santé que les critiques considèrent comme une atteinte inutile aux libertés individuelles.

Kenney a qualifié ce mécontentement non pas de mécontentement ou de comportement déloyal, mais plutôt de pierre angulaire saine de la représentation et du débat démocratiques. Cependant, il a tiré un trait sur les critiques qui lui sont adressées personnellement.

L’année dernière, le député UCP Todd Loewen a été expulsé du caucus après avoir demandé à Kenney de démissionner et Leela Aheer a ensuite été écartée du cabinet pour avoir critiqué la façon dont Kenney a traité le dossier COVID-19.

La crise survient alors que M. Kenney, qui doit faire face à des sondages stabilisés mais faibles, cherche à apaiser les factions mécontentes au sein de son caucus et de son parti avant la révision de la direction et le vote du 9 avril.

– Avec des fichiers de Dean Bennett à Edmonton

Ce reportage de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 1er février 2022.

Source : https://www.ctvnews.ca/canada/truck-blockade-continues-at-u-s-border-as-rcmp-ready-to-make-arrests-tow-vehicles-1.5762490

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