Le laboratoire de Wuhan voulait améliorer génétiquement les virus des chauves-souris pour étudier les risques humains, selon des documents

Moins de deux ans avant le début de la pandémie de COVID-19, les scientifiques de l’Institut de virologie de Wuhan prévoyaient de modifier génétiquement les virus pour les rendre plus infectieux pour l’homme et les relâcher dans des grottes de chauves-souris.

La proposition de recherche faisait partie d’une mine de documents publiés cette semaine par un groupe de scientifiques et d’activistes qui tentent de déterminer les origines de la pandémie, qui a tué 4,7 millions de personnes dans le monde, selon l’Université Johns Hopkins.

Les scientifiques de Wuhan ont été répertoriés comme partenaires sur une proposition de financement que l’Alliance EcoHealth à but non lucratif pour la santé environnementale a faite à la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) du gouvernement américain.

La DARPA a rejeté la proposition et on ne sait pas ce qui est arrivé au projet de recherche, que les documents ont décrit comme ayant “un bon départ”

La proposition promet d’alimenter la controverse autour du rôle du laboratoire de Wuhan dans la pandémie. Le gouvernement chinois maintient que l’épidémie a commencé sur un marché humide et se hérisse des suggestions selon lesquelles des expériences menées à l’Institut de virologie de Wuhan ont conduit à une fuite d’agents pathogènes dangereux.

Un nombre croissant de scientifiques et de gouvernements du monde entier, y compris l’administration Biden, ont refusé d’exclure la théorie des fuites de laboratoire et ont exigé que la Chine coopère pleinement à une enquête scientifique mondiale.

La suspicion croissante à l’égard de la version officielle de la Chine a été motivée dans une large mesure par l’équipe de recherche autonome radicale décentralisée enquêtant sur COVID-19 ou DRASTIC, qui a publié les documents cette semaine. Les documents n’ont pas pu être vérifiés par Newsweek .

Tout au long de la pandémie, environ deux douzaines de chercheurs et correspondants de DRASTIC, dont de nombreux anonymes, travaillant indépendamment de nombreux pays différents, ont découvert des documents obscurs, reconstitué les informations et tout expliqué dans de longs fils de discussion sur Twitter . Progressivement, la qualité de leurs recherches a gagné les éloges des scientifiques et des journalistes professionnels .

Richard Ebright, professeur de chimie et de biologie chimique au conseil d’administration de l’Université Rutgers et laboratoire et directeur du Waksman Institute of Microbiology, a tweeté les conclusions du dernier vidage de documents DRASTIC et a déclaré que le monde devrait être furieux de la nouvelle.

Les documents ont montré que les chercheurs aspiraient à modifier génétiquement les coronavirus et à surveiller leur libération et leur transmission dans les grottes de chauves-souris pour déterminer les risques que ces virus représentaient pour l’homme.

Dans un article publié lundi sur le site Web de DRASTIC Research, le groupe a déclaré que des documents partagés par un dénonciateur anonyme montraient que l’Alliance EcoHealth “collaborait” avec l’Institut de virologie de Wuhan pour “effectuer des recherches avancées et dangereuses sur la pathogénicité humaine du coronavirus des chauves-souris” via une proposition de subvention EcoHealth Alliance déposé auprès de la DARPA.

La DARPA est une agence de recherche au sein du département américain de la Défense qui vise à « préserver l’état de préparation militaire en protégeant contre la menace des maladies infectieuses » grâce à son programme PREEMPT.

Dans sa demande de financement, EcoHealth Alliance “a proposé d’injecter des coronavirus de chauve-souris chimériques mortels collectés par l’Institut de virologie de Wuhan dans des souris humanisées et” batifiées “”, a déclaré DRASTIC Research.

Demande de financement de l'Institut de virologie de Wuhan

Des documents partagés par DRASTIC Research cette semaine semblaient montrer une demande de financement de chercheurs qui souhaitaient étudier les risques de « débordement » du coronavirus sur l’homme moins de deux ans avant le début de la pandémie de coronavirus. Ci-dessus, une vue aérienne montre le laboratoire P4 de l’Institut de virologie de Wuhan à Wuhan, dans la province centrale du Hubei en Chine, le 17 avril 2020. HECTOR RETAMAL/AFP via Getty Images

Une copie de la proposition d’EcoHealth Alliance partagée par DRASTIC Research a déclaré que le projet proposé visait à “désamorcer le potentiel de débordement de nouveaux coronavirus liés au SRAS à risque zoonotique élevé d’origine chauve-souris en Asie”. Le résumé exécutif de la proposition indiquait que les chercheurs « échantillonneraient intensivement les chauves-souris » dans des emplacements sur le terrain où les scientifiques « identifient un risque de débordement élevé » pour les coronavirus.

EcoHealth Alliance a écrit dans le document partagé par DRASTIC Research qu’elle prévoyait de travailler avec des chercheurs de la Duke-NUS Medical School à Singapour, de l’Université de Caroline du Nord, du Palo Alto Research Center en Californie, du National Wildlife Health Center de l’US Geological Survey et du Institut de virologie de Wuhan à Wuhan, Chine. Il a demandé 14 millions de dollars à la DARPA pour mener ses recherches, qui devaient prendre trois ans et demi.

La proposition était datée de mars 2018, moins de deux ans avant que le SRAS-CoV-2, le coronavirus qui cause le COVID-19, ne commence à se propager dans le monde. Le virus aurait commencé à se propager parmi les humains à Wuhan, où la première vague d’infections a été signalée.

Grâce à DRASTIC, le monde sait maintenant que l’Institut de virologie de Wuhan possédait une vaste collection de coronavirus rassemblés au cours de nombreuses années de recherche de nourriture dans les grottes de chauves-souris, et que beaucoup d’entre eux, y compris le plus proche parent connu du virus pandémique, le SRAS-CoV -2-est venu d’un puits de mine où trois hommes sont morts d’une maladie suspectée de type SRAS en 2012. Il sait que l’Institut travaillait activement avec ces virus, en utilisant des protocoles de sécurité inadéquats, d’une manière qui aurait pu déclencher la pandémie, et que le le laboratoire et les autorités chinoises se sont donné beaucoup de mal pour dissimuler ces activités. Il est également clair que les premiers cas sont apparus des semaines avant l’épidémie sur le marché humide de Huanan, qui était autrefois considéré comme le point zéro. Rien de tout cela n’est une preuve concluante qu’une fuite de laboratoire a causé le virus.

Alors que les révélations DRASTIQUE ont influencé une communauté scientifique et médiatique occidentale autrefois sceptique, le président Joe Biden a ordonné une enquête du renseignement américain pour déterminer les origines de la pandémie. Les agences de renseignement ont publié un rapport peu concluant le mois dernier.

Dans un document partagé par DRASTIC Research, un responsable de la DARPA a écrit qu’il ne recommandait pas de financement pour le projet. L’évaluation du projet par la DARPA a déclaré qu’il “vise à identifier et à modéliser le risque de débordement de nouveaux coronavirus potentiellement pandémiques liés au SRAS (SARSr-CoV) en Asie, en se concentrant spécifiquement sur les grottes de chauves-souris connues en Chine”.

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