Le mystérieux voyage des enfants ukrainiens disparus entre Huelva et les Canaries

Les autorités sont en état d’alerte depuis lundi pour le transfert éventuel de plus de 30 enfants du continent vers les îles, mais le groupe n’a pas été retrouvé.

Des réfugiés ukrainiens après avoir franchi la frontière avec la Roumanie à Siret, le 2 mars.Alex Onciu.

Les indices étaient plus ou moins concrets. Un groupe de 30 à 40 mineurs ukrainiens, accompagnés de trois adultes, prendrait un ferry depuis Huelva – ou peut-être Cadix – pour rejoindre les îles Canaries. La promotrice du voyage serait une Ukrainienne résidant à Fuerteventura. Les informations laissaient entendre qu’ils quitteraient la péninsule le mardi et débarqueraient sur les îles le vendredi. Croisement des appels.

L’alerte a mobilisé les autorités des îles Canaries, de Madrid et d’Andalousie qui, à leur tour, ont également activé la police. Tous ont passé près d’une semaine à essayer de localiser le groupe et d’empêcher le voyage. Les transferts d’enfants ne peuvent pas non plus être encouragés à l’insu des autorités, et les îles Canaries, saturées par l’arrivée de près de 3 000 mineurs sur des pateras au cours des deux dernières années, n’ont pas la capacité de faire face à davantage. Les agents ont déployé une opération pour superviser les ferries de mardi, ainsi que ceux de vendredi. Et même ceux du samedi. Mais il n’y avait aucun signe.

L’histoire bizarre, racontée par quatre sources connaissant bien l’affaire, est née lorsque l’Ukrainienne a demandé aux autorités locales des îles un espace pour accueillir un grand groupe d’enfants. C’était déjà sa deuxième mission. Le 11 mars, elle avait amené trois tuteurs et 16 enfants d’un orphelinat près de Kiev à La Oliva, Fuerteventura. Cette fois, il l’a fait en étroite collaboration avec la mairesse de cette municipalité de 25 000 habitants, mais n’a coordonné son action avec personne d’autre.

La Direction générale de l’enfance, qui est chargée des enfants en détresse, a eu connaissance de cet accueil par la presse. Pour cette deuxième fois, le conseil municipal de La Oliva et le service de protection de l’enfance ont désavoué le projet. Et les portes auxquelles la femme a frappé ne se sont pas ouvertes. Mais, selon les sources consultées, elle a poursuivi sa mission.

L’information n’était-elle pas tout à fait correcte, cherche-t-on un groupe fantôme et est-il déjà, comme on le pense, en Espagne ? Des sources policières affirment que le groupe existe bel et bien, bien que personne ne l’ait vu. Et ce, malgré l’odyssée que serait le déplacement d’un tel contingent de mineurs d’un endroit à l’autre sans attirer l’attention.

“Je ne sais rien de ces enfants”.

L’Ukrainienne, qui reçoit depuis plusieurs jours des appels des autorités pour décourager le voyage, nie à EL PAÍS tout lien avec cette initiative. “Je ne sais rien de cette question. Chaque jour, depuis près d’une semaine, une personne différente m’appelle et me demande : “Vos enfants sont-ils à Huelva ? Quels enfants, quelle Huelva ? Je ne sais rien de ces enfants””, a-t-elle répondu, lassée de cette affaire. “Chercher un logement est une autre affaire, mais je ne connais rien à Huelva. Pour l’instant, je n’attends pas d’enfant”, a-t-elle déclaré. Diverses sources aux Canaries insistent pour dire que c’est elle qui est à l’origine de cette mission, bien que personne ne sache d’où vient le premier indice qui la relie aux enfants de Huelva.

Le cas de ces enfants que personne ne retrouve est un exemple du manque de contrôle qui inquiète de plus en plus les autorités espagnoles et ukrainiennes. Les avertissements concernant le transfert et l’accueil sans supervision officielle de mineurs, les plus vulnérables dans la guerre, se sont multipliés depuis le début de l’invasion russe le 24 février. Les initiatives visant à retirer des enfants d’Ukraine sont nombreuses, mais elles doivent être menées conformément à la législation des deux États, avec les autorisations correspondantes. Même lorsque des organisations ou des communautés autonomes se mettent d’accord avec l’ambassade d’Ukraine pour transférer des mineurs vers l’Espagne, l’État espagnol doit également servir de médiateur. Le ministère de la justice, en particulier, est l’autorité centrale pour la défense de la convention de La Haye de 1980, le cadre juridique pour la protection des enfants dans les situations transfrontalières. Et jusqu’à présent, malgré le nombre d’enfants qui ont été transférés en Espagne, le ministère de la justice n’a reçu aucune demande, selon les sources consultées.

La solidarité spontanée et incontrôlée, même si elle part d’une bonne intention, en plus de ne pas respecter les protocoles établis, peut favoriser les activités criminelles liées au trafic et à la traite des êtres humains. Cette semaine encore, la police nationale a arrêté à la gare routière sud de Madrid un Ukrainien qui se faisait passer pour un parent de deux adolescents âgés de 15 et 16 ans. Les agents avaient déjà été alertés, mais les interrogatoires et le contenu des bagages des mineurs, “des vêtements non conformes aux températures de cette période de l’année” et de nombreux produits cosmétiques, ont confirmé les pires soupçons de la police.

Depuis le début de l’offensive russe, près de 14 000 mineurs ont été enregistrés en Espagne, soit 40 % des quelque 35 000 personnes déplacées qui ont déjà leurs papiers en règle en Espagne. Parmi eux, plus d’une centaine sont des mineurs qui sont arrivés dans le pays sans être accompagnés d’adultes. Il y a encore des centaines de personnes à évacuer.

La crainte pour les plus jeunes a même été traduite dans une note verbale envoyée par l’ambassade d’Ukraine au ministère des affaires étrangères. Le document, auquel EL PAÍS a eu accès, transmet l’appel du Premier ministre ukrainien, Denys Shmyhal, à tous les États qui accueillent des enfants – orphelins ou non – sur leur territoire. “Il existe un risque croissant de séparation des frères et sœurs, de déplacement et de placement illégal de ces enfants dans des familles étrangères ou des citoyens ukrainiens vivant à l’étranger”, indique la note. En particulier, le texte met en garde contre la menace d’adoptions effectuées sans suivre les procédures légales et informe que pendant la durée de la loi martiale décrétée en Ukraine, aucune adoption ne peut avoir lieu.

Source : https://elpais.com/espana/2022-04-03/el-misterioso-viaje-de-los-ninos-ucranios-perdidos-entre-huelva-y-canarias.html?outputType=amp