Le nanocapteur injectable qui lira un jour vos pensées

Le nanocapteur injectable qui lira un jour vos pensées

 Imaginez que vous composez un courriel avec rien d’autre que votre esprit.

Un nouveau type de biocapteur injectable pourrait un jour être capable de lire vos pensées ou de vous permettre de communiquer avec rien d’autre que votre esprit. Les chercheurs à l’origine du NeuroSWARM3 affirment que ses nanocapteurs plaqués or, qui ont la taille d’une particule virale, pourraient voyager dans le sang et traverser la barrière hémato-encéphalique. Une fois dans le cerveau, ils agiraient comme une sorte d’antenne, transformant l’activité neuronale en signaux optiques qui pourraient être envoyés sans fil à un dispositif externe.

Les chercheurs de l’université de Californie, à Santa Cruz, pensent qu’à court terme, cette technologie pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre les mystères de la cognition humaine. À plus long terme, les applications potentielles ressemblent à de la science-fiction : composer des messages par la pensée, contrôler des exosquelettes par l’esprit, surveiller des maladies neurologiques sans procédures invasives, etc.

“Le NeuroSWARM3 peut convertir les signaux qui accompagnent les pensées en signaux mesurables à distance pour une interface cerveau-machine de haute précision”, a déclaré A Ali Yanik, co-auteur de l’étude.

La technologie fonctionne en exploitant les signaux électriques que les neurones utilisent pour s’envoyer des informations entre eux. C’est ce qui se produit lorsque les humains font à peu près n’importe quoi, y compris bouger et penser. Le NeuroSWARM3 est une nouvelle façon de surveiller cette activité électrique. En fait, les dernières recherches de Yanik montrent qu’il est suffisamment sensible pour capter l’activité des cellules cérébrales individuelles.

“La technologie est similaire à la RFID”, a déclaré Yanick à Science Focus, faisant référence à la technologie de radiofréquence sans fil qui sous-tend des choses comme le paiement de marchandises avec un smartphone. “Avec la RFID, vous avez un signal rétrodiffusé, puis vous lisez un signal statique qui vous délivre le code-barres ou autre. Dans notre cas, nous avons ce code-barres, qui est le signal électrophysiologique des cellules, mais il n’est pas statique et nous le lisons sans fil.”

Le fait que cette technologie fonctionne à l’échelle nanométrique est ce qui la rend incroyable. Malgré leur taille minuscule, chaque particule de nanocapteur comprend le transfert d’énergie sans fil, la traduction électronique des signaux neuronaux et la diffusion de ces signaux. Et comme les neurocapteurs peuvent passer la barrière hémato-encéphalique, cela signifie qu’ils peuvent être injectés directement dans la circulation sanguine.

Il est important de noter qu’aucun test sur des animaux ou des humains n’a encore été effectué, mais si c’est le cas, la procédure serait beaucoup moins invasive que des technologies comparables telles que le Neuralink d’Elon Musk. Alors que cette dernière nécessite l’implantation d’une puce et de fils sur le côté du crâne d’une personne, NeuroSWARM3 ne nécessite ni chirurgie, ni implants, ni fils. Les nanoparticules sont également alimentées indéfiniment.

“Nous n’en sommes qu’aux premiers stades de cette nouvelle technologie, mais je pense que nous avons une bonne base sur laquelle nous pouvons nous appuyer”, a ajouté M. Yanik. “Notre prochain objectif est de commencer les expériences sur les animaux”.

Technologie de lecture des pensées
Neuralink

La très vantée start-up de neurotechnologie d’Elon Musk a besoin de sondes implantables qui fonctionnent comme une interface cerveau-ordinateur. La technologie actuelle reste secrète, mais en avril 2021, la société a fait la démonstration d’un chimpanzé utilisant Neuralink pour jouer à Pong.
Openwater

Cette start-up combine la technologie électro-optique, les lasers et l’holographie pour produire une imagerie non invasive du cerveau ainsi que d’autres organes ou tumeurs avec des détails incroyables.
Neural Dust

Parfois décrite comme un Fitbit pour le système nerveux, la poussière neurale décrit de minuscules capteurs implantables qui pourraient ouvrir la voie aux “neuroceutiques”, des technologies diagnostiques ou thérapeutiques qui fonctionnent en activant à distance des dispositifs de la taille d’une poussière dans le corps.