Le vaccin qui répand l’immunité en se transmettant comme un virus : Les chercheurs étudient la possibilité d’inoculations sans aiguille qui se propagent d’elles-mêmes, dans le sillage de la pandémie de Covid.

Le vaccin qui répand l'immunité en se transmettant comme un virus : Les chercheurs étudient la possibilité d'inoculations sans aiguille qui se propagent d'elles-mêmes, dans le sillage de la pandémie de Covid.

Les vaccins ont été notre principale échappatoire à la pandémie de Covid-19. Pourtant, la logistique nécessaire pour injecter à plusieurs reprises des millions d’entre nous contre le virus a poussé le NHS presque au point de rupture.

Mais que se passerait-il si les vaccins étaient conçus pour se propager d’une personne à l’autre – tout comme les virus eux-mêmes – plutôt que d’être injectés à chaque individu pour déclencher une réponse du système immunitaire ?

Si tel était le cas, cela signifierait que seuls cinq pour cent de la population britannique – soit trois millions de personnes – auraient besoin d’être “immunisés”.

Le reste de la population “attraperait” le vaccin qui se propagerait rapidement dans tout le pays sous forme de gouttelettes en suspension dans l’air transmises par contact étroit avec d’autres personnes, tout comme le rhume et la grippe.

Et si les vaccins étaient conçus pour se propager d'une personne à l'autre - tout comme les virus eux-mêmes - plutôt que d'être injectés à chaque individu pour déclencher une réponse du système immunitaire ?

Mieux encore, cela pourrait déboucher sur une immunité de groupe, c’est-à-dire que la majeure partie de la population serait protégée contre le virus ou la bactérie nuisible en quelques semaines au lieu des nombreux mois qu’il a fallu pour immuniser des millions de personnes contre le Covid.

Une douzaine d’instituts de recherche aux États-Unis, en Europe et en Australie étudient déjà le potentiel des vaccins à diffusion spontanée à la suite de la pandémie de coronavirus.

La plupart des recherches portent sur la propagation de l’animal à l’animal ou de l’animal à l’homme, la recherche sur l’homme se concentrant jusqu’à présent sur la sécurité de principe de cette idée.

La recherche est subventionnée par des organismes de financement de premier plan, dont les National Institutes of Health des États-Unis (la principale agence de recherche médicale du pays).

Pour fabriquer un vaccin transmissible, il faut trouver le moyen d’emballer le virus ou la bactérie de manière à ce qu’il puisse être facilement transmis d’une personne à l’autre, mais sans provoquer de maladie grave.

Deux options sont actuellement au centre des recherches. La première consiste à créer en laboratoire une forme très légère du virus contre lequel on veut se protéger.

Le virus doit être suffisamment contagieux pour infecter rapidement de grandes populations (afin d’inciter le système immunitaire à produire des anticorps capables de combattre le virus lui-même), mais il doit être affaibli de manière à ne pas provoquer le même niveau de maladie que le virus à part entière.

L’autre option consiste à emballer une partie de l’ADN d’un nouvel agent pathogène dangereux dans un virus relativement inoffensif mais très contagieux (comme ceux qui provoquent le rhume).

L’exposition aux fragments d’ADN contenus dans le virus inoffensif lors de sa propagation dans la population permettrait au système immunitaire de se mettre à l’affût du véritable agent pathogène, plus grave, sans provoquer, on l’espère, de maladie grave.

Avec l’une ou l’autre stratégie, il suffirait d’administrer des vaccins (par injection ou éventuellement par inhalation) à de petits groupes de personnes de différentes régions du pays, qui transmettraient ensuite le vaccin aux membres de leur communauté locale.

Les scientifiques ont déjà prouvé que cette approche pouvait fonctionner. En 2000, des chercheurs espagnols se sont attaqués à un virus mortel chez les lapins en injectant à 70 d’entre eux un vaccin transmissible et en les renvoyant dans la nature, où ils l’ont rapidement transmis à des centaines d’autres, stoppant ainsi l’épidémie.

Des techniques similaires sont actuellement testées sur des porcs dans certaines régions d’Europe afin de prévenir la propagation de la peste porcine africaine, qui peut dévaster les troupeaux domestiques.

Les chercheurs envisagent maintenant d’utiliser des vaccins à autopropagation chez les animaux pour empêcher les virus de passer à l’homme. (On pense toujours que le Covid pourrait provenir de chauves-souris ou de pangolins, et on pense que l’ébola s’est initialement propagé à partir de singes).

L’un des projets les plus avancés, financé par l’agence américaine Defence Advanced Research Projects Agency, étudie les moyens de protéger les militaires américains en poste en Afrique de l’Ouest contre la fièvre de lassa, un virus transmis par les rats et qui tue un humain sur 100 qui l’attrape.

Une équipe internationale de chercheurs, dont certains du Royaume-Uni, travaille sur un vaccin expérimental à propagation automatique qui pourrait empêcher le virus de passer du rat à l’homme – un phénomène que les scientifiques appellent le débordement zoonotique.

Bien qu’il n’y ait pas encore d’études documentées impliquant des vaccins à auto-épandage pour une utilisation chez l’homme, avant même que la pandémie de coronavirus ne frappe, c’était quelque chose que les responsables du gouvernement britannique exploraient comme une option viable pour lutter contre la grippe saisonnière.

Dans un document de 2019 préparé pour le ministère de la Santé et des Soins sociaux, les responsables ont élaboré un cas hypothétique pour montrer comment la diffusion d’un vaccin antigrippal à autopropagation dans la population britannique pourrait être utilisée pour réduire la maladie et sauver des vies.

Le document a calculé que pour protéger les 67 millions de Britanniques, seuls 2,3 millions (environ 5 %) devraient être infectés par un vaccin transmissible.

Cela permettrait d’alléger la charge de production de grandes quantités de vaccins contre la grippe chaque année.

Le document indique qu’un groupe cible évident serait les étudiants universitaires, car le fait de vivre sur des campus et d’avoir une vie sociale active signifie qu’ils seraient les plus susceptibles de propager le vaccin. Le vaccin se répandrait ensuite chez les personnes âgées, lorsqu’elles rentrent chez elles.

Le document ajoute : “Ils ne travaillent pas, de sorte que [les vacciner] n’entraînera pas de grandes perturbations économiques et la plupart d’entre eux ont des résidences secondaires où ils peuvent se rendre, ce qui permet de propager le vaccin”.

On estime que le taux de mortalité lié à la diffusion d’un virus de la grippe vivant, bien qu’affaibli, dans la population générale serait d’environ 0,4 % – soit environ quatre décès pour 1 000 personnes infectées par le vaccin – alors que les décès liés à une pandémie de grippe seraient six fois plus élevés, selon le document.

Mais malgré tous les avantages apparents, cette approche n’est pas sans controverse. Le document du DHSC note : Les vaccins auto-diffusés sont moins mortels mais pas non plus non mortels : ils peuvent encore tuer.

Certaines personnes mourront alors qu’elles auraient pu vivre autrement, mais le nombre total de décès sera moindre.

L’autre problème est qu’il n’y a pas de consentement (pour la vaccination) de la part de la majorité des patients”.

Mais certains experts en éthique affirment qu’il existe des parallèles avec le “traitement” de populations massives pour des questions de santé publique sans obtenir au préalable le consentement individuel.

Par exemple, la fluoration de l’eau potable pour prévenir la carie dentaire est déjà pratiquée dans certaines régions du Royaume-Uni et le gouvernement envisage de l’étendre à toute l’Angleterre.

On ne demande à personne s’il donne son consentement, même à ceux qui ne sont pas d’accord, explique le professeur Dominic Wilkinson, spécialiste de l’éthique médicale à l’université d’Oxford. Au lieu de cela, nous confions aux élus le soin d’examiner les avantages probables pour la santé et de prendre des décisions fondées sur les preuves.

Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose d’intrinsèquement différent en ce qui concerne l’idée de vaccins auto-diffusés”.

Cependant, certains scientifiques ont de sérieux doutes quant au risque que des virus affaiblis puissent muter en une forme plus puissante une fois qu’ils sont libres de se propager dans la population.

Le Dr Filippa Lentzos, maître de conférences en sciences et sécurité internationale au King’s College de Londres, met en garde contre le risque que la science qui sous-tend les vaccins à diffusion automatique soit détournée pour fabriquer des armes biologiques.

Une telle arme à diffusion automatique pourrait s’avérer incontrôlable et irréversible”, dit-elle.

Et le professeur Jim Bull, expert en maladies infectieuses à l’université de l’Idaho, qui suit l’évolution des vaccins transmissibles, a déclaré à Good Health : “Le grand obstacle à l’heure actuelle est de savoir si nous pouvons les fabriquer”.

Le ministère de la Santé et des Soins sociaux a déclaré à Good Health qu’aucun essai pour un vaccin à diffusion automatique “n’aurait lieu sans être soumis à une approbation réglementaire et éthique rigoureuse”.

Source : https://www.dailymail.co.uk/health/article-10536697/The-vaccine-spreads-immunity-passing-like-virus.html