Les cas de COVID augmentent alors que les États-Unis atteignent une étape importante en matière de vaccination

Les États-Unis ont franchi le cap des 200 millions de personnes entièrement vaccinées contre le COVID-19, mais les cas et les hospitalisations continuent d’augmenter, même dans des régions du pays très bien vaccinées comme la Nouvelle-Angleterre.

PROVIDENCE, R.I. – Alors même que les États-Unis se rapprochent de l’objectif de 200 millions de personnes entièrement vaccinées contre le COVID-19, les cas et les hospitalisations connaissent une nouvelle flambée, y compris dans des régions du pays fortement vaccinées comme la Nouvelle-Angleterre.

Les nouveaux cas aux États-Unis sont passés d’une moyenne de près de 95 000 par jour le 22 novembre à près de 119 000 par jour cette semaine, et les hospitalisations ont augmenté de 25 % par rapport au mois dernier. Ces augmentations sont dues presque entièrement à la variante delta, bien que la mutation omicron ait été détectée dans une vingtaine d’États et qu’elle risque de se propager encore davantage.

Le nombre de décès s’élève à près de 1 600 par jour en moyenne, soit le même niveau qu’en octobre. Et le nombre total de décès aux États-Unis, moins de deux ans après le début de la crise, pourrait atteindre un autre seuil déchirant, 800 000, dans quelques jours.

La situation n’est pas aussi grave que celle de l’année dernière, avant que le public n’ait accès aux vaccins COVID-19, mais les quelque 60 % de la population américaine qui sont entièrement vaccinés ne suffisent pas à prévenir les points chauds.

Le temps froid, les rassemblements de Thanksgiving et la forte reprise des voyages de vacances joueraient un rôle, de même que la lassitude du public face aux restrictions en cas de pandémie.

Lawrence Gostin, directeur du Centre collaborateur de l’OMS sur le droit de la santé publique et les droits de l’homme à l’université de Georgetown, compare le virus à un feu de forêt.

“Vous pouvez débarrasser une forêt de ses arbustes. Mais si vous laissez quelques arbustes et arbres debout, le feu les trouvera”, a déclaré M. Gostin. “Le virus vous trouvera. Il cherche des hôtes qui ne sont pas immunisés. Le fait que vous viviez en Nouvelle-Angleterre ou à New York ne vous protège pas.”

La demande de vaccin – avec l’approbation récente des rappels pour tous les adultes et des injections pour les enfants de l’école primaire – a été élevée dans le contexte de la flambée et de l’émergence de la variante omicron, dont les dangers ne sont pas encore totalement compris. Mercredi, Pfizer a déclaré que les deux premières injections de son vaccin semblent nettement moins efficaces contre la variante omicron, mais qu’une dose de rappel peut offrir une protection importante.

Près de 48 millions de personnes ont reçu un rappel, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les responsables de la Maison Blanche ont noté que les États-Unis ont administré 12,5 millions de vaccins la semaine dernière, soit le total hebdomadaire le plus élevé depuis mai.

“Et c’est un progrès essentiel alors que nous entrons dans l’hiver et que nous sommes confrontés à la nouvelle variante omicron”, a déclaré Jeffrey Zients, conseiller de la Maison Blanche pour les coronavirus.

Dans le même temps, certains États, notamment la Nouvelle-Angleterre, fortement vaccinée, mais aussi le Midwest, sont aux prises avec l’une des pires flambées de grippe depuis le début de la pandémie. Les hôpitaux se remplissent et certains réagissent en annulant les opérations chirurgicales non urgentes et en prenant d’autres mesures de crise, tandis que les États tentent de devancer le pic en promouvant les rappels.

Malgré l’un des taux de vaccination les plus élevés du pays (plus de 74 % de la population est entièrement vaccinée), le Vermont doit faire face à la plus forte poussée épidémique de son histoire. Au cours de la semaine dernière, les nouveaux cas quotidiens ont augmenté de 54 % et le nombre de personnes hospitalisées pour le COVID-19 a grimpé de 18 %.

Le virus s’attaque à ceux qui n’ont pas été vaccinés : Mardi, 90 % des patients atteints du COVID-19 en soins intensifs n’étaient pas vaccinés.

“Évidemment, ce n’est pas là où nous voulons être”, a déclaré mardi le gouverneur Phil Scott, qualifiant la situation d'”extrêmement frustrante”.

Plus de 400 personnes étaient hospitalisées pour le COVID-19 dans le New Hampshire en début de semaine, battant ainsi le record établi l’hiver dernier.

Le gouverneur du New Hampshire, Chris Sununu, a ordonné aux hôpitaux de mettre en place des “centres d’urgence” pour le COVID-19 en utilisant des espaces normalement réservés aux soins ambulatoires, par exemple.

“Chaque jour, au cours des prochaines semaines, nous risquons d’assister à un nouveau pic d’hospitalisations liées au COVID dans le New Hampshire”, a déclaré Steve Ahnen, président de l’association des hôpitaux du New Hampshire. “Avec plus de 1 000 nouveaux cas par jour, ce chiffre ne pourra que continuer à augmenter”.

Le Maine est lui aussi aux prises avec un nombre record d’hospitalisations liées au COVID-19.

“La grande majorité des patients dans nos hôpitaux ne sont pas vaccinés. C’est particulièrement vrai pour les patients en soins intensifs”, a déclaré Andy Mueller, PDG de MainHealth, le plus grand réseau de santé de l’État. “Cela nécessite une quantité énorme de nos ressources pour fournir des soins”.

Le plus grand réseau hospitalier de Rhode Island, Lifespan, a déclaré que les pénuries de personnel atteignaient des niveaux de crise jamais vus auparavant, tandis que le Kent Hospital a déclaré qu’il était proche de la capacité et envisageait de retarder les procédures non urgentes.

Le Dr Paari Gopalakrishnan, président et directeur d’exploitation par intérim de l’hôpital Kent, a déclaré que ce pic était probablement dû au fait que “les gens ont baissé leur garde” pendant les vacances, et que la saison de la grippe pourrait encore compliquer les choses.

Le New Hampshire prévoit d’organiser un “blitz de rappel” samedi dans 15 endroits. La plupart des rendez-vous étaient pris.

À Berlin, dans le Vermont, Mike Labounty a reçu son rappel mardi.

“J’ai des amis d’une vingtaine d’années qui tombent malades et des amis de 60 ans qui tombent malades”, a-t-il déclaré. Ce que l’on voit sur Facebook et sur d’autres sites de ce genre, c’est “Je veux juste que ça se termine. Je suis très malade, alors j’essaie simplement d’éviter cela.”

Ailleurs dans le pays, l’Indiana a vu les admissions à l’hôpital pour le COVID-19 doubler au cours du mois dernier et s’approche de niveaux qui n’avaient pas été vus depuis cette période il y a un an, avant que les vaccins ne soient largement disponibles.

Dans le Minnesota, le nombre de personnes en soins intensifs a atteint le niveau le plus élevé jamais enregistré pendant la pandémie, 98 % des lits de soins intensifs étant occupés. Des équipes de médecins militaires ont été envoyées dans le Michigan et au Nouveau-Mexique.

Source : https://abcnews.go.com/Health/wireStory/covid-cases-spike-us-reaches-vaccine-milestone-81628242