Les cellules T immunitaires peuvent offrir une protection durable contre le COVID-19

Posté sur 28 juillet 2020 par le Dr Francis Collins

Cellule T humaine saine
Légende : Micrographie électronique à balayage d’un lymphocyte T (cellule T) humain provenant du système immunitaire d’un donneur sain. Crédit : Institut national des allergies et des maladies infectieuses/NIH

Une grande partie de l’étude de la réponse immunitaire au SRAS-CoV-2, le nouveau coronavirus à l’origine du COVID-19, a porté sur la production d’anticorps. Mais, en fait, des cellules immunitaires connues sous le nom de cellules T à mémoire jouent également un rôle important dans la capacité de notre système immunitaire à nous protéger contre de nombreuses infections virales, y compris – semble-t-il – le COVID-19.

Une nouvelle étude fascinante sur ces cellules T à mémoire suggère qu’elles pourraient protéger certaines personnes nouvellement infectées par le SRAS-CoV-2 en se souvenant des rencontres passées avec d’autres coronavirus humains. Cela pourrait expliquer pourquoi certaines personnes semblent se défendre contre le virus et sont moins susceptibles de tomber gravement malades à cause du COVID-19.

Les résultats, publiés dans la revue Nature, proviennent du laboratoire d’Antonio Bertoletti de la Duke-NUS Medical School à Singapour [1]. Bertoletti est un expert des infections virales, en particulier de l’hépatite B. Mais, comme tant de chercheurs dans le monde, son équipe a récemment changé d’orientation pour aider à combattre la pandémie de COVID-19.

L’équipe de M. Bertoletti a reconnu que de nombreux facteurs pouvaient contribuer à expliquer comment un seul virus peut provoquer des symptômes respiratoires, circulatoires et autres dont la nature et la gravité varient considérablement – comme nous l’avons constaté dans cette pandémie. L’un de ces facteurs potentiels est l’immunité antérieure à d’autres virus étroitement apparentés.

Le SRAS-CoV-2 appartient à une grande famille de coronavirus, dont six étaient auparavant connus pour infecter les humains. Quatre d’entre eux sont responsables du rhume. Les deux autres sont plus dangereux : le SARS-CoV-1, le virus responsable de l’épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui a pris fin en 2004, et le MERS-CoV, le virus responsable du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), identifié pour la première fois en Arabie saoudite en 2012.

Les six coronavirus précédemment connus déclenchent la production à la fois d’anticorps et de cellules T à mémoire. En outre, des études sur l’immunité au SRAS-CoV-1 ont montré que les cellules T restent en place pendant de nombreuses années, plus longtemps que les anticorps acquis. L’équipe de Bertoletti a donc entrepris de mieux comprendre l’immunité des cellules T contre le nouveau coronavirus.

Les chercheurs ont recueilli des échantillons de sang de 36 personnes qui s’étaient récemment remises d’une infection légère ou grave par le COVID-19. Ils ont concentré leur attention sur les cellules T (y compris les cellules CD4 auxiliaires et CD8 cytotoxiques, qui peuvent toutes deux fonctionner comme des cellules T à mémoire). Ils ont identifié les lymphocytes T qui réagissent à la nucléocapside du SRAS-CoV-2, qui est une protéine structurelle du virus. Ils ont également détecté des réponses des lymphocytes T à deux protéines non structurelles dont le SRAS-CoV-2 a besoin pour fabriquer des copies supplémentaires de son génome et se propager. L’équipe a constaté que toutes les personnes récemment récupérées de COVID-19 ont produit des cellules T qui reconnaissent plusieurs parties du SRAS-CoV-2.

Ensuite, ils ont examiné des échantillons de sang provenant de 23 personnes qui avaient survécu au SRAS. Leurs études ont montré que ces personnes possédaient encore des cellules T à mémoire durable aujourd’hui, 17 ans après l’épidémie. Ces cellules T à mémoire, acquises en réponse au SRAS-CoV-1, reconnaissaient également certaines parties du SRAS-CoV-2.

Enfin, l’équipe de Bertoletti a recherché de telles cellules T dans des échantillons de sang provenant de 37 personnes en bonne santé n’ayant aucun antécédent de COVID-19 ou de SRAS. À leur grande surprise, plus de la moitié d’entre eux possédaient des lymphocytes T qui reconnaissaient une ou plusieurs des protéines du SRAS-CoV-2 étudiées ici. On ne sait toujours pas si cette immunité acquise découle d’une infection antérieure par les coronavirus responsables du rhume ou d’une exposition à d’autres coronavirus encore inconnus.

Ce qui ressort clairement de cette étude, c’est que nos expériences passées avec les infections à coronavirus pourraient avoir quelque chose d’important à nous apprendre sur le COVID-19. L’équipe de Bertoletti et d’autres chercheurs poursuivent cette piste intrigante pour voir où elle mènera, non seulement pour expliquer nos diverses réponses au virus, mais aussi pour concevoir de nouveaux traitements et des vaccins optimisés.

Référence :

[1] Immunité des cellules T spécifique au SRAS-CoV-2 en cas de COVID-19 et de SRAS, et témoins non infectés . Le Bert N, Tan AT, Kunasegaran K, et al. La nature. 15 juillet 2020. [publié en ligne avant impression]

Liens :

Coronavirus (COVID-19 ) (NIH)

Présentation du système immunitaire (Institut national des allergies et des maladies infectieuses/NIAID)

Laboratoire Bertoletti (École de médecine Duke-NUS, Singapour)

Traduction de l’article :

2 thoughts on “Les cellules T immunitaires peuvent offrir une protection durable contre le COVID-19

  • Bonjour moi je pense que aujourd’hui il est prouvé que le vaccin sert a rien puisque les gens vaccinés vont être obligés de faire une 3ème dose, là les choses changent par ce que tous les états forcent à la vaccination mais elle ne fonctionne pas, je ne pense pas que le corps humain est capable dingurgiter des vaccins sans arrêt, pour ma part j’ai eu tous mes vaccins qui étaient reconnus et plus en phase d’étude, tous ces vaccins fonctionnent apparemment en une seule dose, mais pour le covid c’est 3 doses pour garder pour ceux qui sont vaccinés votre pass sanitaire, et demain peut être encore une ou deux dises, j’ai envie de rire, vous êtes descendu aussi bas que ça ? Où c’est déjà l’effet du vaccin qui vous met le cerveau en suspend ? Vous allez un jour vous retrouver avec 3 bras où 4 jambes ! Je plaisante, moi j’ai pas le vaccin Pfizer ou Moderna où Astra zeneca ou Jansen Jansen qui en fait est un vaccin qui a tué des gens et donc ils ont changé le nom du vaccin, pour terminer je pense que l’obligation de la 3ème dose pour conserver le pass sanitaire sera la bombe qui va mettre beaucoup de français contre la vaccination et j’espère que ces gens la vont pouvoir donner leur appréciation sur les effets ressentis

  • Je mapplaudie moi même

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