Les dommages causés aux enfants masqués pourraient être irréparables

Le sourire public sur les photographies a probablement commencé dans les années 1920. La photographie prenait trop de temps pour que les gens gardent le sourire dans les premières années de la photographie. Alors, ils se sont assis au lieu de rester assis heureux. Ensuite, les photos sont devenues plus rapides et les gens ont commencé à sourire pour ces photos. Mais, probablement la plupart d’entre nous soupçonnons que les gens souriaient avant 1920. Nous n’avons tout simplement pas de photo-documentation. Et il y a bien longtemps, George Washington n’a probablement pas souri pour son portrait parce que ses prothèses dentaires en ivoire lui faisaient mal.

Le Dr David Cook a réfléchi avec éloquence aux sourires sur Facebook en disant récemment : « Le sourire époustouflant diminue la perception car il augmente le pouls ; le beau sourire inspire car il remonte le moral. Un sourire vous appartient; on vous libère. Un que vous voyez ; on te voit. L’un absorbe ; on réfléchit. L’un est charnel ; un, du coeur. Le sourire éblouissant s’estompe trop vite ; le beau sourire brille encore et encore. 1

Tu dois aimer un bon sourire. Cela suppose que vous puissiez reconnaître un sourire. Tout le monde peut-il faire la différence entre un sourire ironique suggérant une connaissance interne plus profonde et un grand sourire ? 

Ayn Rand a longuement décrit les visages dans ses écrits. Dans The Fountainhead , Rand décrit Dominique Francon : “Elle ne souriait pas, mais son visage avait la belle sérénité qui peut devenir un sourire sans transition.” Ou, en décrivant ce que Dagny Taggart a vu en ouvrant les yeux après s’être écrasé à Galt’s Gulch dans Atlas Shrugged : « C’était un visage qui n’avait rien à cacher ou à fuir, un visage sans peur d’être vu ou de voir, de sorte la première chose qu’elle saisit chez lui fut l’intense perspicacité de ses yeux – il avait l’air comme si sa faculté de vue était son outil le plus aimé et son exercice était une aventure joyeuse et sans limites, comme si ses yeux se donnaient une valeur superlative à lui-même et à le monde – à lui-même pour sa capacité à voir, au monde pour être un endroit qui vaut la peine d’être vu.2

Quel langage merveilleux pour décrire les sourires, les yeux et les visages et la signification des visages. Même sans les compétences linguistiques pour décrire un sourire aux autres avec cette maîtrise de l’imagerie, tout le monde peut-il identifier ce niveau de nuance dans un sourire ou une autre expression faciale ? Que suggère-t-il si vous ne pouvez pas? Êtes-vous trop timide ou pas intéressé par les autres? Peut-être que vous partagez des attributs avec un syndrome comme Asperger. Peut-être que vous glissez un peu plus haut sur l’échelle du spectre autistique que certains d’entre nous. 3,4 Ou, peut-être, peut-être, quelque chose a-t-il interféré avec le développement de la capacité d’identification visuelle spécifique du visage.

Le philosophe Emmanuel Levinas pensait que la relation humaine et la responsabilité envers l’autre découlent toutes deux d’une intuition se produisant principalement dans les rencontres face à face. Dans ce visage, nous trouvons les vulnérabilités d’une autre personne et recevons des ordres pour ne pas nuire. C’est sur le visage que s’effacent les distinctions de classe, et d’où peut émaner la Parole de Dieu. Il est très difficile de se débarrasser d’une personne que nous avons vue en face à face. Dans ce face-à-face, le contact, la relation et en fait l’humanité commencent et se maintiennent. 5 La science de la vision exprime les mêmes pensées de manière moins éloquente lorsqu’elle note que les visages véhiculent des indices sociaux fondamentaux tels que les intentions sociales en utilisant la direction du regard et les états émotionnels dans les expressions. 6

La capacité d’identification faciale est spécifique. 7,8,9,10 Les humains ont une zone d’identification faciale spécifique du cerveau, connue dans la recherche sous le nom de FFA : la zone du visage fusiforme. 7,8,11 Le FFA est dans l’hémisphère droit du cerveau. Avant l’âge de deux ans, les deux hémisphères ne communiquent pas à travers le corps calleux aussi complètement qu’ils le feront plus tard. 7 Dès le début, l’œil gauche fournit donc la grande majorité de l’apport visuel à l’hémisphère droit. Plus tard, la communication entre les hémisphères augmente. 

La neurologie visuelle – toute la neurologie – nécessite l’apport correct ou approprié pour se développer. Bloquez le stimulus approprié qui entraînerait le développement neuronal de zones spécifiques à un moment de croissance neuronale rapide, et le développement du réseau neuronal impliqué est altéré. La FFA n’est pas différente. Si l’entrée de l’œil gauche très tôt dans le développement est altérée, comme dans la cataracte congénitale, le développement de la FFA peut être altéré. 7,8,9,10,12 Même si la cataracte est enlevée dès que cela est médicalement possible ou recommandé (ce qui n’est pas le cas dans certaines situations du tiers-monde), étant donné que le cerveau des nourrissons se connecte activement, l’entrée de la FFA peut être altérée, et donc ses fonctions altérées. 

La reconnaissance des visages se développe avec le temps chez les humains normaux. 9 Les bases sont câblées tôt : les nouveau-nés détectent et réagissent aux yeux-nez-bouche. Ce schéma facial limité du nouveau-né se transforme en un traitement facial assez adulte, si nous considérons les visages dans leur ensemble – une Gestalt – à l’âge de six ans. 13,14 Cette Gestalt – le collage de caractéristiques individuelles en un tout solide – est différente de la reconnaissance des nuances. Nuance reconnaît les changements subtils de position et d’espacement des parties disparates de l’ensemble. 8,9,13,14,15,16,17,18,19 

La nuance prend du temps. La reconnaissance faciale des adultes est terminée quelque temps après l’âge de 14 ans. Quand sont les périodes vraiment actives du développement neuronal ? Nous ne savons pas, à part des déclarations très générales telles que les changements sont probablement rapides au début et ralentissent peut-être à l’adolescence. 7

La science de la vision compare la façon dont nous détectons les visages en décrivant le visage humain comme un code à barres horizontal. 20,21 Alors, juste pour le moment, imaginez-vous vérifier à l’épicerie avec la moitié de chaque code à barres couvert. Avant de perdre ce visuel, regardons le développement neurologique de la capacité à détecter et à discriminer les visages et la nuance du sourire ironique.

La chronologie de la discrimination des visages

Les yeux, le nez, la bouche, peut-être les sourcils et le menton sont câblés à la naissance et les nourrissons réagissent à cette combinaison. À 5 mois, les nourrissons peuvent détecter des exagérations dans les changements d’espacement des détails du visage. 22 C’est peut-être pour cela que nous pensons tous que nous devons exagérer nos expressions en « parlant » à un nourrisson. Le blocage de l’entrée à la FFA avec une cataracte congénitale jusqu’à 2 à 6 mois interfère avec la reconnaissance des changements dans l’espacement des traits du visage – donc peut-être le changement dans le coin de la bouche en souriant, mais pas dans la reconnaissance des contours externes du visage. Retarder l’entrée visuelle d’aussi peu que 2 mois entraîne des déficits permanents. 22 

La manière classique dont nous décrivons notre façon de voir – l’acuité visuelle ; 20/20, etc. – n’est pas lié à cette perte de nuance de détection, et 9 années de développement supplémentaires après la chirurgie de la cataracte ne le résolvent pas. 7 La capacité de détecter les différences entre les paires de visages (montrée expérimentalement aux personnes souffrant de cataracte précoce) continuera de s’améliorer jusqu’aux niveaux des adultes, mais peut-être pas l’espacement des détails dans un seul visage. La distinction entre le visage et le non-visage n’est pas affectée par plusieurs années de cécité précoce de la cataracte, ne prenant que quelques semaines d’expérience visuelle pour se développer après l’ablation de la cataracte. 7 

Encore une fois, les bases sont câblées. Peut-être pas tant la nuance montrée sur un seul visage et peut-être pas les émotions représentées par l’expression du visage. Par exemple, les nourrissons atteints de cataracte, dont la cataracte a été retirée de manière appropriée, sont moins bons en lecture labiale que les personnes du même âge qui n’ont pas eu de cataracte précoce, mais pas pires pour les autres tâches visuelles testées. Le traitement du visage d’ordre supérieur, portant probablement des nuances, ne se développe que si le développement de l’hémisphère droit est initié dans la petite enfance. 23

Vers 6 ans, ce collage de parties de visages en un tout – la Gestalt – atteint des niveaux adultes, et c’est important pour distinguer les visages individuels. La détection des contours externes et des ensembles de caractéristiques se fait presque au niveau adulte, parallèlement à la maturation des sensibilités visuelles telles que la sensibilité aux contrastes et la vision périphérique. Mais, ces ensembles supplémentaires de fonctionnalités sont également distraits par des accessoires tels que des lunettes et des chapeaux. 22 Différents points de vue, vêtements et éclairage influencent la reconnaissance, et les enfants de 6 ans s’appuient sur des caractéristiques externes telles que les cheveux pour reconnaître les visages comme des visages familiers. Cependant, la perception du visage est déterminée par les traits internes du visage, en particulier les yeux et la bouche. 13

Des changements rapides dans le développement se produisent entre 7 et 11 ans; c’est-à-dire les années d’école primaire. 14 Les régions cérébrales impliquées dans la détection des visages sont en réalité plus petites que chez les adultes mais se développent. La perception générale de l’espacement des détails dans les objets se développe et à 8 ans, avec un temps d’observation illimité, la précision de détection des nuances est plutôt bonne. Entre 9 et 11 ans, on passe du recours aux caractéristiques externes (contour du visage, cheveux, forme de la tête) à la reconnaissance des caractéristiques internes. Et, reconnaître la nuance d’espacement des caractéristiques devient de plus en plus adulte. Cependant, cette reconnaissance de la nuance n’est toujours pas au niveau des adultes à 14 ans. 22

La peur exprimée dans un visage observé semble être une exception à certains d’entre eux. On pense que les expressions faciales effrayantes se projettent plus directement sur l’amygdale, la zone du cerveau au moins en partie responsable de la détection des stimuli effrayants ou peut-être de la séparation des stimuli effrayants des stimuli non effrayants. Historiquement, l’amygdale a été associée au réflexe de « combat ou fuite ». L’amygdale utilise des données visuelles plus grossières (fréquences spatiales inférieures à celles du FFA) et des souvenirs liés aux émotions pour déterminer la réponse appropriée. 21 Cela suggère peut-être que cette voie d’expression de la peur est une sorte de voie d’alerte précoce transmettant la perception d’une situation de peur d’un parent à un enfant ; peut-être, « Nous avons des problèmes, faites attention ! » 

Attentes et blessures des adultes

En tant qu’adulte, on s’attend à ce que la nuance dans l’espacement des traits du visage, en plus du traitement des contours et des traits, fournisse une reconnaissance fiable des visages, y compris sous différents angles, avec un éclairage différent, et des changements dans certains attirails (nouveau coiffure). Et reconnaître le sourire ironique, bien sûr.

Les dommages à la région occipitotemporale (FFA) de l’hémisphère droit du cerveau peuvent sélectivement supprimer la capacité de reconnaître les visages. L’incapacité à reconnaître les visages est appelée prosopagnosie. Chez un patient de plus de 20 ans, connu sous le nom de LG, qui souffre de prosopagnosie développementale, les thérapies d’apprentissage perceptif en laboratoire n’ont pas pu améliorer la détection des visages et n’ont que légèrement amélioré la reconnaissance des objets. 24 Dans l’ensemble, si quelque chose interfère avec le développement de la FFA, ou si une blessure se produit, la pleine fonction dans son rôle de centre de reconnaissance faciale peut ne pas être développable ou peut ne pas être récupérable selon notre compréhension actuelle des thérapies neurologiques.

Cas particuliers – Autisme

L’autisme fournit un cas particulier en ce qui concerne la reconnaissance faciale. 3,4 Tel que testé vers l’âge de 8 à 9 ans, l’autisme éloigne le processus de reconnaissance des visages du traitement holistique – la Gestalt du visage entier. Le débat se poursuit quant à savoir si ce problème avec le traitement holistique des visages représente un changement dans le traitement, ou reflète peut-être moins de motivation pour développer une expertise dans la détection des visages. Cette motivation réduite serait due à un manque de récompense de l’interaction sociale. 

Alors, qu’est-ce qui vient en premier ? S’agit-il d’un biais neurologique par rapport au traitement FFA normal, ou est-ce que la capacité altérée d’obtenir une récompense significative dans l’interaction sociale change la façon dont les visages sont perçus ? Si c’est le dernier cas, cela suggère-t-il un risque de modifier l’interaction sociale chez les enfants ? Chez les adultes autistes de haut niveau, la recherche ne sait pas si le traitement holistique du visage est ralenti ou si les temps de réaction dans une situation de test en laboratoire sont simplement plus lents.

Implications pour la vie avec les obligations de santé publique affectant les enfants

En juin 1964, la Déclaration d’Helsinki a été élaborée pour aborder les principes à utiliser dans l’expérimentation humaine. La Déclaration d’Helsinki a déclaré le droit individuel à l’autodétermination et à prendre des décisions éclairées concernant la participation à la recherche. Avec les enfants, les parents sont les premiers à obtenir un consentement éclairé, puis les enfants doivent également exprimer leur assentiment à toute recherche. Le bien-être individuel doit toujours primer sur les intérêts de la société (et de la science). 25 

Dans le langage de la recherche, le visage a été décrit comme un code à barres horizontal. Comme pour la numérisation à l’épicerie, si ce code à barres est écrasé ou déformé perpendiculairement aux barres, le pauvre vérificateur devra entrer manuellement les numéros correspondant à l’article avec le code à barres. Que se passe-t-il si la moitié du code manque ? Que se passe-t-il si la majorité des visages vus par un enfant sont des demi-visages, des visages manquant la moitié inférieure du code-barres du visage ?

Lorsque nous entourons des enfants avec des masques pendant un an, est-ce que nous altérons la reconnaissance du code-barres de leur visage pendant une période de développement neural chaud, mettant ainsi en danger le développement complet de la FFA ? La demande de séparation des autres, réduisant les interactions sociales, ajoute-t-elle aux conséquences potentielles comme cela pourrait être le cas dans l’autisme ? Quand pouvons-nous être sûrs que nous n’interférerons pas avec l’entrée visuelle de la neurologie visuelle de reconnaissance faciale afin de ne pas interférer avec le développement du cerveau ? Combien de temps avec des interférences de stimulus pouvons-nous autoriser sans conséquences ? Ce sont toutes des questions actuellement sans réponses ; nous ne savons pas. Malheureusement, la science implique que si nous gâchons le développement du cerveau pour les visages, nous n’avons peut-être pas actuellement de thérapies pour annuler tout ce que nous avons fait.

La question dans le développement de la reconnaissance faciale est la suivante : que pourraient faire les mandats de masque à long terme sur les enfants ? Une autre façon de formuler la question est, compte tenu du développement des capacités à discriminer les visages et les nuances dans les visages et les émotions qui apparaissent sur les visages, sur la base d’une neurologie spécifique de discrimination faciale dans une zone spécifique du cerveau, quelle année (et en croissance) période de temps voulez-vous prendre le risque de porter atteinte en entourant des enfants aux visages masqués tout en limitant les interactions sociales ? 

De plus, les obligations de masque sont-ils une expérimentation humaine sans possibilité de consentement éclairé des adultes et d’assentiment des enfants ? 

Quand saurons-nous ? Cela peut prendre des années. Devrions-nous anticiper une génération d’enfants qui présentent une sorte de capacité de détection des visages altérée suggérant l’autisme, peut-être sans autisme réel ? Peut-être. Et si la seule capacité de détection faciale qui semble survivre intacte était la détection de la peur, se projetant directement sur l’amygdale ? Élevons-nous une génération d’enfants qui voient d’abord et avant tout la peur sur les visages, peut-être de manière inappropriée ? Nous espérons que non.

Le sourire ironique. Cette subtile torsion du coin de la bouche, peut-être avec un certain changement dans la distance entre les yeux et les sourcils suggérant « Je comprends. Je vous connais. Je comprends la situation. C’est OK avec moi », et peut-être qu’il y a une pointe d’humour. Pas le rire du ventre. L’humour sec. Le look « Laissez-moi attendre un moment jusqu’à ce que vous compreniez la blague ». Ce regard qui dit que nous sommes à l’aise ensemble et que nous nous apprécions. 

Avons-nous la connaissance de mettre le développement neuronal en danger ? Une grande partie de cela est inconnaissable car nous ne pouvons que spéculer sur ce qui aurait pu être. Comme ce serait triste si même une partie d’une génération voyait des visages comme Ayn Rand décrivait des personnes sans espoir à la fin d’ Atlas Shrugged : “Des visages vides, désespérés, flous… mais personne ne pouvait lire leur signification.”

Les références

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  2. Excerpt From: Ayn Rand. “Ayn Rand Novel Collection.” Apple Books. https://books.apple.com/us/book/ayn-rand-novel-collection/id453567861
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Traduction de l’article :