Les “enfants Tamagotchi” qui n’existent pas pourraient “résoudre le problème de la surpopulation”.

 La progéniture virtuelle pourrait être pleinement acceptée dans la société, serait peu coûteuse à élever et n’aurait même pas besoin de grandir.

Un enfant "virtuel" serait plus respectueux de l'environnement, selon l'auteur Catriona Campbell Crédit : Palamedes/SWNS

Ils vous câlineront, joueront avec vous et, bien sûr, vous ressembleront. Ils ne nécessiteront que des ressources minimales et ne coûteront presque rien à élever.

Si cela vous semble être l’enfant idéal, soyez prévenu : ce qui vient d’être décrit est un enfant virtuel. Selon un expert en intelligence artificielle, ces bébés numériques hébergés dans des métavers seront monnaie courante dans 50 ans.

Catriona Campbell, l’une des principales autorités britanniques en matière d’intelligence artificielle et de technologies émergentes et perturbatrices, a fait cette prédiction dans un livre publié cette semaine.

Dans AI by Design: A Plan For Living With Artificial Intelligence, Mme Campbell soutient que les préoccupations concernant la surpopulation inciteront la société à adopter les enfants numériques. C’est une transformation démographique qu’elle a surnommée la « génération Tamagotchi ».

« Les enfants virtuels peuvent sembler être un pas de géant par rapport à là où nous sommes maintenant », écrit-elle, « mais d’ici 50 ans, la technologie aura tellement progressé que les bébés qui existent dans le métavers sont indistincts de ceux du monde réel.

“Au fur et à mesure que le métavers évolue, je vois les enfants virtuels devenir une partie acceptée et pleinement assumée de la société dans une grande partie du monde développé.”

Gants high-tech

Le métavers est un monde numérique immersif. Il est considéré comme l’avenir de l’internet et sera plus physiquement interactif. Mme Campbell suggère que des gants high-tech capables de fournir un retour tactile pourraient reproduire les sensations physiques des câlins, de l’alimentation et des jeux avec sa progéniture.

Mme Campbell a fait état d’une préoccupation généralisée concernant le bilan environnemental imposé par l’augmentation de la population mondiale, qui avoisine les huit milliards. Une étude YouGov de 2020 sur les raisons pour lesquelles les couples choisissent de ne pas avoir d’enfants a révélé que près de 10% restent sans enfants en raison de préoccupations de surpopulation, tandis que 10% choisissent de ne pas fonder de famille en raison du coût de l’éducation d’un enfant.

Néanmoins, Mme Campbell soutient que les consommateurs seront attirés par les enfants numériques respectueux de l’environnement. Faisant référence aux animaux de compagnie virtuels créés au Japon et qui ont suscité l’engouement des enfants occidentaux à la fin des années 1990 et au début des années 2000, elle a déclaré : “Nous sommes déjà en passe de créer la génération des Tamagotchi qui, à toutes fins utiles, seront “réels” pour leurs enfants : Nous sommes déjà en passe de créer la génération Tamagotchi qui, à toutes fins utiles, sera “réelle” pour ses parents.

“Si la demande des consommateurs est là, et je pense qu’elle le sera, les enfants IA deviendront largement disponibles pour un coût mensuel relativement faible.

“Ne vous y trompez pas, ce développement, s’il a effectivement lieu, est un changement de jeu technologique qui, s’il est géré correctement, pourrait nous aider à résoudre certains des problèmes les plus pressants d’aujourd’hui, notamment la surpopulation.”

Mme Campbell a déclaré que, grâce à CGI et à l’apprentissage automatique avancé, les enfants numériques auront des visages et des corps photoréalistes, et ils seront en mesure de reconnaître et de répondre à leurs parents en utilisant le suivi du visage et l’analyse vocale.

Ils seront capables de parler et de simuler des réactions émotionnelles telles que les gazouillis d’un bébé, les rires d’un enfant et les jacasseries d’un adolescent. Leurs parents pourront interagir avec eux dans des environnements numériques de leur choix, comme un salon, un parc ou une piscine. Ils pourront également choisir la vitesse à laquelle leurs enfants numériques grandiront, si tant est qu’ils le fassent.

Une preuve de concept pour les enfants virtuels existe déjà sous la forme de “BabyX”, une expérience de la société néo-zélandaise Soul Machines. L’objectif du projet est d’humaniser l’IA afin de la rendre plus attrayante pour le public.

Article original : The Telegraph