Les frites de McDonald’s, les carottes, les oignons : tous les aliments qui proviennent des terres agricoles de Bill Gates

Gates ne semble pas compter ses investissements agricoles en tant que plus grand propriétaire de terres agricoles du pays dans le cadre de sa stratégie plus large pour sauver le climat.

 

Ils possèdent le sol où poussent les pommes de terre dans les frites de McDonald’s, les carottes du plus grand producteur mondial et les oignons que les Américains font sauter tous les soirs pour le dîner. Mais ils sont bien plus connus pour leur travail dans le domaine de la technologie et pour tenter de sauver le climat.

Bill et Melinda Gates, qui ont récemment annoncé qu’ils divorcent et partagent leurs biens, sont profondément investis dans l’agriculture américaine. Le couple milliardaire, en moins d’une décennie, a accumulé plus de 269 000 acres de terres agricoles dans 18 États, soit plus que la superficie totale de New York. Les terres agricoles ont été achetées par l’intermédiaire d’une constellation d’entreprises qui sont toutes liées au groupe d’investissement du couple, Cascade Investments, basé à Kirkland, Washington.

Les données recueillies par The Land Report et NBC News montrent que leurs propriétés foncières vont de 70 000 acres dans le nord de la Louisiane, où leurs terres agricoles cultivent du soja, du maïs, du coton et du riz, à 20 000 acres dans le Nebraska, où les agriculteurs cultivent du soja. Ils ont acheté et vendu plus tard 6 000 acres supplémentaires en Géorgie, a découvert NBC News. À Washington, les Gates possèdent plus de 14 000 acres de terres agricoles qui comprennent des champs de pommes de terre si massifs qu’ils sont visibles de l’espace et dont certains sont transformés en frites pour McDonald’s. Et en Floride, les agriculteurs cultivent des carottes sur leur propriété. Ces propriétés foncières sont distinctes de leurs investissements antérieurs dans des entreprises qui soutiennent l’agriculture à grande échelle comme Monsanto et le fabricant de tracteurs John Deere.

 

La ferme des 100 cercles se trouve dans l'État de Washington, juste au nord du fleuve Columbia.Google Maps

Mais Gates, connu pour son travail philanthropique résolvant certains des problèmes de santé publique et climatiques les plus urgents au monde, a suggéré qu’il ne traite pas ses investissements américains dans les terres agricoles dans le cadre de ses plans plus larges pour sauver la planète.

 

“Mon groupe d’investissement a choisi de faire cela”, a déclaré Bill Gates sur Reddit en mars, interrogé sur ses achats de terres agricoles tout en faisant la promotion de son dernier livre, “Comment éviter une catastrophe climatique”. “Ce n’est pas lié au climat.” Il a reconnu que des techniques agricoles plus productives peuvent aider à réduire la déforestation dans d’autres parties du monde.

Bien que les Gates soient les principaux propriétaires de terres agricoles américaines, les avoirs du couple ne représentent qu’une fraction des 283 millions d’acres de terres agricoles détenues et louées par des non-agriculteurs. Mais cela pourrait bientôt changer. Environ 40% des terres agricoles appartiennent à des personnes âgées de 65 ans ou plus, selon les estimations du département américain de l’Agriculture, ce qui signifie que davantage de terres agricoles devraient bientôt arriver sur le marché.

Cela pourrait être une opportunité pour les jeunes agriculteurs qui espèrent démarrer, mais pour les investisseurs avisés qui se bousculent pour trouver plus d’endroits où placer leur argent, cela représente également une opportunité. Des titans financiers comme Prudential et Hancock ont ​​des divisions spécifiquement pour les investisseurs qui cherchent à gagner de l’argent sur des portefeuilles de terres agricoles.

La tendance inquiète les jeunes agriculteurs qui ne peuvent pas rivaliser avec Bill Gates lors de l’achat de terres, selon Holly Rippon-Butler, agricultrice du nord de l’État de New York et directrice des campagnes foncières de la National Young Farmers Coalition.

“Si vous regardez ce que cela signifie pour les agriculteurs sur le terrain qui cherchent à accéder à la terre, il y a une concurrence importante de la part des non-agriculteurs, et cela affecte vraiment les jeunes agriculteurs car cela signifie que le prix avec lequel ils essaient de rivaliser sur le marché est conduit et déterminé par des personnes qui ne dépendent pas d’un revenu agricole », a déclaré Rippon-Butler.

Ajustées en fonction de l’inflation, les valeurs moyennes des biens immobiliers agricoles ont généralement augmenté depuis 1993, passant de moins de 1 500 $ l’acre au milieu des années 90 à plus de 3 000 $ l’acre en 2020, selon l’USDA. L’agence a en outre constaté que plus de 50 % des terres cultivées sont louées à des agriculteurs qui ne sont pas propriétaires de leurs terres.

« L’attrait que les gens ont d’investir dans les terres agricoles est que cela a tendance à être anticyclique par rapport au marché boursier. C’est une stratégie de couverture », a déclaré Daniel Bigelow, professeur d’économie agricole à la Montana State University, qui était auparavant économiste de recherche à l’USDA. En d’autres termes, lorsque l’économie est en difficulté, la valeur des terres agricoles ne se déprécie généralement pas.

Cascade Investments a refusé de commenter son intérêt à acquérir autant de terres agricoles américaines, mais un porte-parole de la société, Charles V. Zehren, a déclaré qu’elle était “très favorable à l’agriculture durable”. Il a souligné qu’en 2020, la superficie détenue par l’entreprise de Bill Gates était entièrement inscrite à un programme de développement durable. Ce programme garantit que l’agriculture sur les terres est auditée pour répondre aux normes, telles que la santé des sols et la gestion de l’eau, créées par l’organisation à but non lucratif Leading Harvest, qui compte l’une des filiales de la société d’investissement de Gates comme partenaire.

«Leading Harvest exige des propriétaires de terres agricoles qu’ils s’efforcent d’améliorer en permanence la santé des sols, la biodiversité et la qualité de l’eau, de l’air et des cultures dans leurs exploitations, ainsi que de contribuer positivement aux communautés locales, de se conformer aux réglementations et de fournir un environnement de travail sûr et respectueux pour les employés, », a déclaré Zehren.

“Coquille d’une coquille d’une coquille”

Les archives publiques suggèrent que Cascade Investments a acheté ses terres agricoles via un réseau d’au moins 22 sociétés écrans à responsabilité limitée à travers le pays. Ces sociétés fictives ont rendu difficile de savoir où et combien de terres agricoles les Gates possèdent, même pour les agriculteurs locaux, comme John S. Quarterman, un agriculteur et propriétaire foncier qui cultive du gombo, du maïs, des courges et d’autres légumes dans le comté de Lowndes à la périphérie sud. de Géorgie.

C’est là que les Gates ont commencé à acheter des terres en 2013 par l’intermédiaire de deux sociétés à responsabilité limitée enregistrées à une adresse à Kirkland par Derek Yurosek, alors responsable des opérations agricoles de Cascade.

Lorsque Quarterman a entendu parler pour la première fois de l’entreprise de Gates achetant des terres dans la région, il a commencé à fouiller dans les registres de propriété locaux, reliant les adresses et les registres commerciaux des propriétaires enregistrés aux entreprises basées à Kirkland, jusqu’à ce qu’il soit en mesure de reconstituer que les entreprises achetant plusieurs parcelles de les terres du bassin de la rivière Suwannee n’étaient que “la coquille d’une coquille d’une société écran investissant pour Bill Gates”. NBC News a confirmé de manière indépendante qu’il y avait, en fait, des sociétés écrans remontant à l’entreprise de Gates qui avait acheté 6 021 acres dans quatre comtés de Géorgie.

En Géorgie et en Floride, NBC News a confirmé de manière indépendante, par le biais de recherches dans les registres immobiliers, que la société d’investissement des Gates possède plus de 7 000 acres par l’intermédiaire de deux sociétés à responsabilité limitée, Lakeland Sands et Lakeland Sands Florida, LLC. Les deux sociétés ont été fondées en 2012 avec la même adresse que Cascade Investments à Kirkland, qui a ensuite changé son adresse postale en une boîte postale de Louisiane attribuée à Oak River Farms, une autre filiale de Cascade.

NBC News a également découvert que 6 500 acres supplémentaires dans le nord de la Floride appartiennent à une autre société, Suwannee River Terra, qui a également démarré avec une adresse à Kirkland et une adresse e-mail de la société d’investissement Bill et Melinda Gates, qui est maintenant enregistrée auprès du actuel avocat en chef d’Oak River Farms avec une adresse postale au Kansas, selon les registres de propriété.

Dans chaque État où les Gates possèdent des terres, un réseau enchevêtré de sociétés à responsabilité limitée enregistrées localement suit. Bien que ces sociétés ne désignent pas explicitement Cascade Investments comme propriétaire dans leurs archives publiques, elles partagent l’adresse de Cascade à Kirkland, Washington, ou l’adresse d’une filiale de Cascade, énumèrent les noms des employés de Cascade qui ont enregistré les sociétés et parfois même les adresses e-mail du groupe d’investissement Bill et Melinda Gates.

Source : https://www.nbcnews.com/tech/tech-news/mcdonald-s-french-fries-carrots-onions-all-foods-come-bill-n1270033