Les travailleurs d’Amazon sont en grève – ce qui se cache derrière cette action

Lors du Black Friday, les colis sont immobilisés chez Amazon. La raison en est des conditions de travail inhumaines. Mais les grévistes ont-ils une chance ?

 

 

C’est le Black Friday, le pseudo-jour férié inventé par le commerce de détail qui, traditionnellement, fait exploser la consommation et lance la saison des achats de Noël. Certaines entreprises, comme Amazon, poussent le bouchon encore plus loin en vendant d’innombrables produits à prix plus ou moins réduits pendant la “semaine du Black Friday”, qui s’étend en fait sur dix jours. Et cela fonctionne :
En 2020, le géant du groupe a annoncé une hausse de 60% de son chiffre d’affaires durant cette période.

L’entreprise passe volontiers sous silence le fait que ces chiffres records sont avant tout rendus possibles par les ouvriers travaillant à la tâche dans les entrepôts et les centres logistiques d’Amazon. Car ceux qui veillent à ce que tes commandes en ligne arrivent à temps sont presque invisibles et sont exploités depuis des années.

Aujourd’hui, le vase semble avoir débordé pour beaucoup. Car ce Black Friday, les travailleurs d’Amazon veulent se mettre en grève dans le monde entier. Une mesure attendue depuis longtemps – mais peut-elle vraiment apporter des changements ?

Travailler chez Amazon, c’est vraiment si terrible que ça

“Pour nous, la santé et la sécurité de nos employés sont une priorité absolue chaque jour de l’année”, a assuré une porte-parole d’Amazon à l’occasion du Prime Day – une autre fête de la consommation inventée – en juin.

Pour beaucoup d’employés d’Amazon, cela pourrait ressembler à une moquerie. Depuis longtemps déjà, d’anciens employés dénoncent les mauvaises conditions de travail, notamment après l’augmentation du chiffre d’affaires due à la pandémie, qui a rendu les achats en ligne encore plus populaires. Les syndicats de services comme Verdi recueillent également des témoignages et des abus.
L’été dernier, une enquête d’investigation complexe du New York Times a donné un aperçu exclusif du travail quotidien chez Amazon. Les faits rassemblés sont accablants :

Pression extrême sur les performances : chez Amazon, l’efficacité prime sur tout, car l’entreprise se met elle-même sous pression en garantissant des dates de livraison pour les commandes (“livraison en 24 heures”) pour de nombreux articles. A cela s’ajoutent ici aussi les circonstances difficiles dues à Covid-19.
Alors que le chiffre d’affaires du commerce en ligne a fortement augmenté, jusqu’à 30% du personnel d’Amazon a parfois été absent pour des raisons de santé. Mais les goulots d’étranglement ne sont pas tolérés – le travail supplémentaire est directement répercuté sur les autres collaborateurs. L’entreprise sait très bien que les objectifs sont difficilement réalisables et qu’ils génèrent un stress important. Il n’y a pas de place pour la prise en compte de circonstances particulières ou de situations humaines.

Surveillance permanente : l’étage supérieur d’Amazon semble ne pas faire confiance à ses collaborateurs. Ainsi, presque tous les appareils électroniques des grands magasins servent également à surveiller les employés.
Les scanners de paquets, par exemple, donnent l’alerte lorsque la vitesse moyenne de travail n’est pas respectée – y compris lors des pauses en dehors du temps réglementaire. Tout est indiqué avec précision aux contremaîtres, de sorte que les écarts sont immédiatement détectés et peuvent être corrigés.
Amazon présente cela comme une “aide” à la “mise en place de nouveaux processus”. L’entreprise ne précise pas ce que cela signifie exactement. Mais pour les collaborateurs, cela signifie un sentiment de surveillance totale. La question de savoir si cela est juridiquement admissible est controversée.

Des règles de pause hostiles : On pourrait penser que les collaborateurs d’Amazon, soumis au principe du travail à la tâche, méritent des pauses réparatrices. Mais c’est justement ce qu’Amazon rend encore plus difficile.
Dans certains centres de colis, les toilettes sont peu nombreuses, de sorte que chaque passage aux toilettes réduit l’efficacité personnelle. Et les sas de sécurité empêchent d’accéder à quelque chose de mangeable pendant la courte pause de midi de 30 minutes.
La peur constante de ne pas atteindre les objectifs ambitieux crée en outre une forte incitation à sauter les pauses.
Cela va même jusqu’à ce que les livreurs d’Amazon pissent régulièrement dans des bouteilles parce qu’ils ne trouvent pas de toilettes pendant leurs courtes pauses – comme même Amazon a dû l’admettre.

L’entreprise met en danger la santé de ses employés :
En 2019, plusieurs médias se sont étonnés que le risque de blessure dans les entrepôts d’Amazon soit parfois 2 à 3 fois plus élevé que la moyenne du secteur. De même, le
Washington Post fait état en 2021 d’un taux de blessures graves nettement plus élevé. Ce n’est pas un hasard, après tout, l’équipement de secours et de protection est par exemple fortement rationné dans les grands magasins. Les portails d’information américains The Intercept et Type Investigations ont fait des révélations à ce sujet : Selon le rapport, les employés des entrepôts sont souvent mal traités après un accident et renvoyés à leur poste de travail.
Dans certains cas, une visite chez le médecin a même été refusée, les accidents sont minimisés et dissimulés.

La gestion du Covid-19 a également rapidement mis en lumière les lacunes de la gestion des pandémies.
Ainsi, l’entreprise n’a pas veillé à disperser les groupes de personnes et a régulièrement laissé ses collaborateurs dans l’ignorance des cas de Covid-19 – ce qui a même valu à Amazon une amende de 500.000 dollars en Californie. Dans certains centres, l’entreprise a même interdit le port de masques FFP2, car cela obligeait les gens à faire des pauses supplémentaires. Ceux-ci ont été effrayés et frustrés, ce qui est compréhensible.
“C’est comme si je risquais ma vie pour un dollar”, a raconté l’un d’eux au magazine en ligne Vox.

Avec tout cela, il n’est pas étonnant qu’Amazon soit constamment en conflit avec les autorités responsables de la santé et de la sécurité au travail.

Mais comment se fait-il que l’entreprise puisse malgré tout continuer à livrer de manière fiable et qu’elle soit même devenue l’un des plus grands gagnants de la pandémie de coronavirus ?

La réponse est le concept dit de “passage”, forgé par Jeff Bezos, ancien PDG d’Amazon et deuxième homme le plus riche du monde.
Pour Bezos, seule la performance compte, l’engagement personnel des travailleurs n’est pas important. Et comme les travailleurs s’usent avec le temps – ce qui n’est pas étonnant vu les conditions de travail -, il a mis en place un système de sélection. Les contrats à durée déterminée jouent un rôle important à cet égard pour de nombreux employés, à la fin desquels seule la rapidité du travail détermine si le contrat de travail est prolongé ou non. Un autre élément clé est le plafonnement des augmentations de salaire pour les travailleurs à court terme et une prime spéciale attrayante en cas de démission. En clair, il s’agit de s’en débarrasser rapidement afin de pouvoir embaucher du personnel non utilisé.

Le résultat se répercute sur tous les travailleurs d’Amazon. Les plus lents partent, les plus rapides restent – la vitesse moyenne augmente ainsi continuellement.
“A un moment donné, tu réalises que tu n’es qu’un numéro, que tu es traité comme du bétail”, dit par exemple un ex-employé occupant une fonction supérieure.

En bref : Amazon est un système de pression à tous les niveaux, dans lequel les travailleurs ne sont pas importants et souffrent. C’est un système qui ne tient pas compte de l’aspect humain du travail.

Une grève peut-elle vraiment aider à remédier à ces dysfonctionnements ?

Comment faire plier Amazon

Le slogan des grèves d’aujourd’hui est “Make Amazon Pay” (faites payer Amazon) et montre clairement que le conflit du travail est devenu depuis longtemps quelque chose de personnel pour de nombreux employés. Des employés, notamment aux Etats-Unis, au Bangladesh, en Espagne, en Inde, en France, en Italie, en Allemagne et en Grande-Bretagne, ne se rendent pas au travail aujourd’hui. Cette démarche est soutenue par les syndicats locaux, comme Verdi en Allemagne.

Le résultat ne devrait toutefois guère déranger le géant du groupe. Il n’y aura pas de pertes de chiffre d’affaires à prendre au sérieux pour le Black Friday. La grève n’en est pas moins utile, car elle montre clairement aux travailleurs qu’ils ne sont pas seuls et qu’ils peuvent tirer ensemble à la même corde – s’ils le veulent.

Et c’est une idée qui devrait même rendre l’actuel CEO d’Amazon, Andy Jassy, insouciant. En effet, les travailleurs qui s’unissent pourraient de plus en plus avoir l’idée de créer des syndicats. Ceux-ci seraient alors en position de négocier un contrat uniforme dans lequel seraient également fixés des objectifs de travail et une protection de la santé.

Ce n’est pas pour rien qu’Amazon a tenté par tous les moyens d’empêcher une élection syndicale en Alabama (États-Unis) pas plus tard qu’en avril 2021.
Finalement, l’entreprise a gagné et le syndicat n’a pas vu le jour – trop d’employés ont douté de son utilité et n’ont pas voté pour. Un résultat plutôt typique lorsqu’une entreprise de plusieurs milliards de dollars déstabilise délibérément ses propres collaborateurs.
Mais cela ne fonctionne pas toujours ; ailleurs, il existe des regroupements réussis entre employés, comme par exemple le groupe indépendant Amazonians United à Chicago.

Un deuxième point important qui joue également un rôle dans l’attention portée à ces manifestations du Black Friday : Les reportages des médias sur les conditions de travail sont un désastre pour les relations publiques d’Amazon.

Car Amazon, en tant que marque, vit du sentiment de commodité et de proximité personnelle : Commander ce que l’on veut à tout moment depuis son smartphone ou son ordinateur portable.
Les taux élevés de blessures, la surveillance totale, les chauffeurs qui pissent dans des bouteilles sous la pression du temps et le busting agressif des syndicats ne font pas partie du tableau.

Les déclarations de l’entreprise selon lesquelles, même sans convention collective
“employeur équitable et responsable”, semblent de plus en plus creuses et cyniques. La question est la suivante : combien de crises Amazon peut-elle encore se permettre ?

La réponse pourrait être “peu”. Car Amazon est loin d’être sans alternative. Dans un monde de plus en plus numérique, l’entreprise perd peu à peu son caractère unique, même si son chiffre d’affaires continue de croître. Les places de marché en ligne comme le site néerlandais
Coolblue s’emparent de leur part du
gâteau de la vente en ligne. Et de plus en plus de gens comprennent le lien entre une consommation en ligne confortable et des centres-villes en voie de désertification.
Les actions en faveur de l’achat local sont en plein essor, tout comme la sensibilisation à son magasin préféré. Et pour soutenir ce dernier, un Black Friday est également une bonne occasion – surtout si tu n’as plus envie de faire du shopping sur Amazon après avoir lu ce texte.

Article original : https://perspective-daily.de/article/1919/ifINhZzO