L’Europe prépare à regret un embargo sur le pétrole russe

L’embargo proposé par l’UE ne sera pas négocié avant le dernier tour des élections françaises, le 24 avril, afin d’éviter que l’impact sur les prix à la pompe n’alimente la candidate populiste Marine Le Pen et ne nuise aux chances de réélection du président Emmanuel Macron, ont indiqué des responsables.

La raffinerie de pétrole Leuna, qui reçoit du pétrole russe via l'oléoduc Druzhba, à Spergau, en Allemagne, en début de semaine.Crédit...Sean Gallup/Getty Images

Les autorités préparent une interdiction progressive des importations de produits pétroliers russes, mais la mesure ne sera pas proposée avant le second tour des élections françaises, au plus tôt.

BRUXELLES – Les responsables européens élaborent des plans en vue d’un embargo sur les produits pétroliers russes, la mesure la plus contestée à ce jour pour punir la Russie de son invasion de l’Ukraine et une mesure longtemps contestée en raison de son coût élevé pour l’Allemagne et de son potentiel à perturber la politique dans la région et à augmenter les prix de l’énergie.

Après avoir interdit le charbon russe pour la première fois au début du mois – avec une période de transition de quatre mois pour liquider les commandes en cours – l’Union européenne est maintenant susceptible d’adopter une interdiction progressive similaire du pétrole russe, selon des fonctionnaires et des diplomates de l’UE. Cette approche est destinée à donner à l’Allemagne, en particulier, le temps de trouver d’autres fournisseurs.

Ces discussions interviennent alors que le président russe Vladimir V. Poutine a reconnu jeudi que les sanctions occidentales déjà en place avaient nui au secteur énergétique vital de son pays.

L’embargo proposé par l’UE ne sera pas mis en négociation avant le dernier tour des élections françaises, le 24 avril, afin de s’assurer que l’impact sur les prix à la pompe n’alimente pas la candidate populiste Marine Le Pen et ne nuise pas aux chances de réélection du président Emmanuel Macron, ont indiqué des responsables.

Le calendrier est aussi important que les détails de l’interdiction, et il est révélateur de la politique de la corde raide nécessaire pour convaincre les 27 pays de l’UE d’accepter de prendre une mesure auparavant impensable, alors que la Russie prépare une nouvelle offensive dans l’est de l’Ukraine.

Mais des fonctionnaires et des diplomates, qui se sont exprimés sous le couvert de l’anonymat parce qu’ils n’étaient pas autorisés à discuter de la question avec la presse, ont déclaré qu’il y avait un sentiment croissant que la mesure serait prise même en l’absence d’un soi-disant déclencheur – un autre événement d’actualité majeur comme les atrocités de Bucarest. Mais un événement de ce type pourrait faire avancer la décision.

“La Commission et les membres de l’Union européenne ont intelligemment évité de définir des lignes rouges qui déclencheraient une réaction de sanctions depuis que la Russie a attaqué l’Ukraine”, a déclaré Emre Peker, directeur du cabinet de conseil Eurasia Group.

“Je m’attends à ce que l’UE évite de définir des déclencheurs”, a-t-il ajouté, “alors que l’escalade continue de la Russie dans l’est de l’Ukraine et les révélations de Bucha et d’ailleurs continuent de pousser à un durcissement de la position européenne. Toute autre catastrophe majeure qui se produirait ne ferait que renforcer l’élan de la réponse de l’UE.”

L’Union européenne, qui a pris cinq séries de sanctions financières de plus en plus sévères à l’encontre de la Russie depuis le début de l’invasion le 24 février, subit une pression énorme de la part de ses alliés pour qu’elle cesse de remplir les coffres du Kremlin par ses achats de pétrole. Jusqu’à présent, ils ont écarté les importations de gaz en provenance de Russie, car elles restent trop critiques pour les économies européennes importantes, celle de l’Allemagne en particulier.

Mais une poignée de ses membres sont également mal préparés à faire face aux conséquences économiques de la fermeture du robinet des importations de pétrole russe. La Russie est le plus grand fournisseur de pétrole de l’Union européenne. En 2020, elle fournira au bloc un quart de ses importations de pétrole et de produits pétroliers.

L’Allemagne, leader de facto de l’Union européenne et très dépendante du pétrole et du gaz russes, a été l’un des principaux pays à résister à un embargo pétrolier rapide, universel et simultané à l’échelle de l’Union européenne.

L’Allemagne obtient 34 % de son pétrole de la Russie. L’un des principaux défis consistera non seulement à trouver d’autres fournisseurs pour compenser cette situation, mais aussi à mettre en place un transport terrestre suffisant pour le pétrole destiné à ses deux raffineries alimentées par des oléoducs en provenance de Russie, en particulier une raffinerie située dans la ville de Schwedt, à l’est du pays, près de la frontière polonaise.

Cette semaine, l’ambassadrice d’Allemagne aux États-Unis a développé la réflexion de son pays sur les sanctions énergétiques dans un long fil sur Twitter.

“Se passer des combustibles fossiles de la Russie causerait une perturbation massive et instantanée. Vous ne pouvez pas allumer et éteindre des installations industrielles modernes comme un interrupteur. Les effets en chaîne se feraient sentir au-delà de l’Allemagne, moteur économique de l’UE et quatrième économie mondiale”, a déclaré l’ambassadrice, Emily Haber.

J’ai lu des demandes selon lesquelles l’Allemagne devrait cesser immédiatement toute importation de combustibles fossiles russes et en subir les conséquences économiques, quelles qu’elles soient. Vu l’atrocité de la guerre russe, je comprends.
– Emily Haber (@GermanAmbUSA) 13 avril 2022

La Hongrie, autre pays de l’UE fortement dépendant du pétrole russe, a demandé que toute sanction future soit décidée par les dirigeants de l’UE plutôt que par des diplomates ou des ministres de haut rang, ce qui laisse entrevoir la possibilité d’une réunion au sommet d’urgence pour débattre de la question.

M. Poutine a longuement évoqué la dépendance de l’Europe à l’égard du pétrole et du gaz russes lors d’une réunion de hauts responsables russes jeudi. Il a mis en garde contre une perturbation majeure de l’économie mondiale si les nations occidentales décidaient de les interdire.

“Les conséquences de cette mesure pourraient être extrêmement douloureuses, principalement pour les initiateurs de cette politique”, a déclaré M. Poutine, selon une transcription en anglais publiée par le Kremlin.

Mais il a également reconnu que les mesures européennes déjà en place nuisent aux exportations énergétiques de la Russie car elles affectent la logistique et les finances.

“Le problème le plus urgent ici est la perturbation de la logistique des exportations”, a déclaré M. Poutine lors de la réunion, à laquelle participaient ses principaux conseillers. “En outre, il y a des revers dans les paiements des exportations énergétiques russes. Les banques de ces pays inamicaux retardent le transfert des fonds.”

Pour l’instant, la rédaction des nouvelles mesures européennes est assurée par un petit nombre d’experts de la Commission européenne, le bras exécutif du bloc, dirigé par le chef de cabinet de la présidente Ursula von der Leyen, Björn Seibert.

Mais en plus des élections françaises, le calendrier est également ralenti par la Pâques catholique du 16 avril et la Pâques orthodoxe du 24 avril, observées comme des jours fériés en Europe, ce qui signifie que les mesures seraient mises en débat fin avril ou début mai au plus tôt.

Un sommet des dirigeants de l’Union européenne sur l’Ukraine est déjà prévu pour la fin du mois de mai, mais des responsables ont déclaré qu’il était possible que les événements sur le terrain en Ukraine, notamment après le lancement de l’offensive russe dans l’est, rendent nécessaire une réunion plus tôt pour aborder un embargo pétrolier.

Mais avec toutes ces mises en garde, ce qui semblait autrefois une étape impossible pour l’Europe est désormais probable, selon les responsables.

Conformément à la méthode de travail utilisée pour l’élaboration des sanctions de l’UE, la Commission n’a pas couché sur le papier les détails de ses propositions d’interdiction du pétrole, de peur qu’il y ait des fuites ou que les pays de l’UE expriment publiquement leur désaccord, brisant ainsi leur tentative de projeter un front uni.

Au lieu de cela, de petits groupes de diplomates rencontreront des fonctionnaires de la Commission pour débattre des mesures dans les jours à venir, pendant les vacances de Pâques, ont indiqué des fonctionnaires.

Les fonctionnaires et les diplomates affirment qu’il existe un consensus croissant sur le fait que, pour maintenir l’unité entre les 27 États, une approche progressive est nécessaire.

L’approche la plus probable est un calendrier qui différencie les types de produits pétroliers et les méthodes de livraison, avec un consensus autour de la faisabilité d’un embargo plus rapide sur le pétrole transporté par des pétroliers, par opposition au pétrole arrivant en Europe par des pipelines. Cette concession est destinée à rallier l’Allemagne à la cause.

Une période de transition d’un mois minimum fera partie de l’embargo sur le pétrole actuellement discuté, ont déclaré des diplomates et des fonctionnaires.

“Si la direction à prendre – vers des sanctions pétrolières et un découplage énergétique global avec la Russie – est claire et largement incontestée, de nombreuses capitales européennes, sous la houlette de Berlin, veulent mettre en œuvre les mesures à venir avec le moins de perturbations possible”, a déclaré M. Peker.

“Cela nécessitera des suppressions progressives et des exemptions, afin de permettre aux pays fortement dépendants des approvisionnements russes de s’adapter. Il sera également essentiel de parvenir à un consensus entre les 27 États membres”, a-t-il ajouté.

Le ministre allemand de l’économie, Robert Habeck, a déclaré publiquement que le pays se sevrait du pétrole russe à l’horizon de la fin de l’année, un calendrier qui serait probablement accéléré.

“Les entreprises laissent leurs contrats avec les fournisseurs russes arriver à terme, ne les renouvellent pas et se tournent vers d’autres fournisseurs à un rythme effréné”, a déclaré M. Habeck à Berlin fin mars.

Source : https://www.nytimes.com/2022/04/14/world/europe/european-union-oil-embargo-russia-ukraine.html