Moderna fait face à un nouveau procès concernant le vaccin lucratif contre le coronavirus.

Il s'agit de la deuxième bataille de brevets concernant le développement de l'injection d'ARN messager.

Le vaccin contre le coronavirus de Moderna. (Stephen Zenner/Bloomberg News)

Moderna doit faire face à un nouveau défi en matière de brevets pour son vaccin contre le coronavirus. Arbutus Biopharma et Genevant Sciences, deux petites sociétés de biotechnologie, ont en effet intenté une action en justice lundi, alléguant que Moderna a détourné sa technologie pour développer le vaccin, dont le coût s’élève à plusieurs milliards de dollars.

Arbutus et Genevant ont déclaré dans leur procès que Moderna a enfreint leur brevet pour la technologie dite des nanoparticules lipidiques, qui, selon eux, a joué un rôle clé dans le développement du vaccin à ARNm de Moderna et a demandé aux scientifiques d’Arbutus et de Genevant “des années de travail minutieux pour le développer et le perfectionner”. L’action en justice était attendue après que Moderna ait perdu une décision de la Cour d’appel des États-Unis l’année dernière dans cette longue bataille de brevets.

Moderna, une société de biotechnologie basée à Cambridge depuis 10 ans qui n’avait commercialisé aucun produit avant la pandémie, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les ventes de vaccins contre le coronavirus atteignent 19 milliards de dollars en 2022. Arbutus et Genevant – une société dirigée par d’anciens scientifiques d’Arbutus – pourraient en réclamer une partie sous forme de redevances si leur action aboutit.

Cette action en justice est l’un des deux procès très médiatisés auxquels Moderna doit faire face pour son vaccin vedette, développé en moins d’un an et qui a joué un rôle clé dans la lutte contre la pandémie.

La société est empêtrée dans un conflit de brevets avec le gouvernement fédéral après avoir contesté les affirmations selon lesquelles trois scientifiques des National Institutes of Health étaient les co-inventeurs du vaccin. Les scientifiques du gouvernement ont travaillé avec Moderna en janvier 2020 pour développer rapidement la technologie de la protéine spike, clé de son vaccin. La société a également reçu des milliards de dollars de fonds fédéraux pour développer son vaccin et augmenter sa capacité de production.

Moderna a déclaré en décembre qu’elle mettait en pause son différend avec le gouvernement pour “éviter toute distraction” dans la lutte contre la variante omicron.

Moderna et Arbutus ont travaillé sous licence pour l’utilisation expérimentale des nanoparticules par Moderna, affirment Arbutus et Genevant dans leur procès. Les particules sont utilisées pour protéger et délivrer l’ARN messager lors de son passage dans le corps.

Après que Moderna a lancé son vaccin contre le coronavirus utilisant les nanoparticules en 2020 en un temps record, Arbutus et Moderna ont communiqué au sujet d’une licence pour les nouveaux vaccins sans parvenir à un accord, selon l’action en justice.

” En s’appuyant sur la technologie LNP [particules nanotechnologiques lipidiques] d’Arbutus […] Moderna a pu commencer à produire son vaccin COVID-19 quelques jours seulement après que la séquence génomique du SRAS-CoV-2 soit tombée dans le domaine public”, indique l’action en justice.

“Le vaccin COVID-19 de Moderna n’aurait pas pu être développé, et encore moins dans des délais sans précédent dans l’histoire de l’humanité, sans la technologie éprouvée et brevetée d’Arbutus pour l’administration des LNP – technologie qui a transformé la conception d’un vaccin d’un projet de plusieurs années en un projet pouvant être réalisé en une heure au cours d’un week-end de janvier”, indique l’action en justice.

L’invention clé dans cette affaire est la disposition de quatre lipides qui constituent l’enveloppe de la nanoparticule du vaccin. Les lipides forment une sphère autour de la charge utile ARNm. L’ARNm est libéré à l’intérieur d’une cellule humaine et donne l’ordre à la cellule de produire la protéine spike unique du coronavirus, qui déclenche à son tour la production d’anticorps et permet à l’organisme de combattre le virus s’il y est confronté.

Le rapport entre les quatre lipides dans la bulle sphérique est la clé de l’invention d’Arbutus, affirme la société. Lorsque la première préimpression scientifique a été publiée sur la façon dont Moderna, avec l’aide du NIH, a fabriqué son vaccin contre le coronavirus au début de l’urgence de santé publique, les auteurs ont indiqué un rapport de lipides qui correspondait aux brevets d’Arbutus, selon l’action en justice.

Source : https://www.washingtonpost.com/health/2022/02/28/moderna-arbutus-patent-infringement-lawsuit/

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