Pas juste une simple vague de plus : Les hospitalisations liées au Covid en Australie atteignent des niveaux records dans plusieurs États

Les experts mettent en garde contre le pire à venir, la plupart des États étant probablement à plusieurs semaines du pic des taux d’hospitalisation.

Les hôpitaux à travers le pays sont « en train d’éclater » alors que le nombre de personnes admises avec Covid-19 atteint des niveaux records dans plusieurs États.

L’Australie-Occidentale a enregistré jeudi son plus grand nombre d’hospitalisations liées au Covid à ce jour, le Queensland devant également dépasser son pic de janvier dans les prochains jours.

Pendant ce temps, les hospitalisations en Tasmanie et dans l’ACT sont actuellement environ deux fois plus nombreuses que lors des précédentes vagues de la pandémie.

L’Australie-Méridionale est juste en deçà de son pic de janvier, tandis que les chiffres croissants en Nouvelle-Galles du Sud, au Victoria et dans le Territoire du Nord ont encore du chemin à parcourir avant de dépasser les records précédents.

La Nouvelle-Galles du Sud a accueilli plus de 2 000 patients Covid à l’hôpital cette semaine pour la première fois depuis février, ce qui est encore loin de son sommet de janvier de 2 943, mais plus que Victoria, queensland et Australie-Occidentale réunis.

L’épidémiologiste Adrian Esterman a déclaré que les différents taux d’hospitalisation à travers le pays donnent une image « assez étrange » – mais avec un thème unificateur.

« D’après ce que je comprends, en parlant aux gens de tout le pays, chaque grand hôpital est à pleine capacité et éclate », a déclaré le professeur de l’Université d’Australie-Méridionale.

« [Les services d’urgence sont] absolument bloqués. »

Et il y a pire à venir, avec la plupart des États et territoires probablement à plusieurs semaines de leur taux d’hospitalisation maximal de cette vague, a-t-il déclaré.

« Ce sera quand la pression sera vraiment forte, et nous devrons juste voir comment ils s’en sortiront. »

La vague actuelle, entraînée par les sous-variantes BA.4 et BA.5 Omicron, a coïncidé avec un taux d’hospitalisation « horrible » de la grippe. Les hôpitaux de Victoria et du Queensland ont confirmé cette semaine qu’ils avaient reporté les chirurgies non urgentes, avec 6 500 agents de santé mis à pied dans les trois plus grands États.

Paul Griffin, expert en maladies infectieuses à l’Université du Queensland, a déclaré que le Queensland était susceptible de dépasser son record d’hospitalisation en quelques jours et qu’il était peut-être encore à quelques semaines d’un pic.

Il a ajouté que les hôpitaux avaient déjà plus de personnes nécessitant un traitement que ce qui pouvait être mis à lit. En plus de reporter la chirurgie élective, cela signifiait que les hôpitaux étaient obligés de placer les patients dans des endroits qui « seraient normalement des zones transitoires pendant des périodes beaucoup plus longues que nous ne le souhaiterions ».

« Ce sont des choses comme les couloirs des services d’urgence et les salons de transport en commun », a-t-il déclaré.

« Les gens sont coincés dans des endroits qui ne sont pas conçus pour héberger des patients. »

Esterman a déclaré que l’un des effets les plus importants de l’augmentation du nombre de cas était l’immense pression qu’elle exerçait sur le personnel hospitalier.

Dans une déclaration à Guardian Australia le mois dernier, quelques jours avant que les taux d’hospitalisation à Victoria ne commencent à augmenter, la secrétaire de la branche de Victoria de la Fédération australienne des soins infirmiers et obstétricaux, Lisa Fitzpatrick, a déclaré que le personnel s’épuisait sous les « réalités brutales et implacables d’une pandémie ».

« Nos membres signalent des ‘jours sombres’ en raison de ces pressions et beaucoup réduisent naturellement leurs quarts de travail, certains prenant leur retraite plus tôt qu’ils le peuvent pour gérer l’épuisement professionnel et l’épuisement », a déclaré Fitzpatrick.

La secrétaire adjointe du Queensland Nurses and Midwives’ Union, Kate Veach, a déclaré que ces pressions étaient « intensifiées avec de nombreux membres du personnel incapables de travailler en raison d’un malaise ou d’un arrêt de travail pour s’occuper de membres de la famille malades ».

« Les membres de la QNMU dans tous les secteurs continuent de signaler le stress, l’épuisement professionnel et l’épuisement associés au manque de personnel et aux heures supplémentaires continues effectuées pour s’assurer que les patients et les résidents sont pris en charge », a-t-elle déclaré.

Mais Griffin a déclaré qu’une crise en spirale dans nos hôpitaux n’était pas inévitable.

« Si nous utilisons des rappels et des antiviraux et que les gens portent des masques et restent à la maison, nous avons la capacité de le contrôler, dans une certaine mesure », a déclaré l’universitaire et directeur des maladies infectieuses chez Mater Health Services.

Et il espérait que les gens commençaient à se rendre compte que : « c’est un événement important, pas seulement une autre vague. »

Le Queensland n’est pas aidé par le taux le plus bas de troisième rappel de tous les États, à environ 59%.

Pendant ce temps, les États ont résisté aux appels à réintroduire le port du masque, la première ministre victorienne par intérim ayant confirmé cette semaine que son gouvernement avait défié les conseils de santé pour le faire.

Malgré l’augmentation du nombre d’hospitalisations en Nouvelle-Galles du Sud, le Premier ministre, Dominic Perrottet, a déclaré vendredi que les obligations de port du masque à grande échelle « sont le temps du passé ».

« Nous devons avoir un rôle limité pour que l’État soit mandaté », a-t-il déclaré.

Mais M. Perrottet a déclaré qu’il ferait « absolument » pression pour que le gouvernement fédéral réintroduise les paiements d’isolement Covid pour les travailleurs occasionnels au cabinet national de lundi, insistant sur le fait qu’il était « injuste » d’appliquer les règles de l’ère de la pandémie sans fournir de soutien financier.

Il a ajouté que la décision de raccourcir la période de réinfection de trois mois à 28 jours aurait également un effet sur la main-d’œuvre du secteur public.

« Cela entraînera l’isolement et l’incapacité d’un plus grand nombre de personnes à se rendre au travail, ce qui exercera une pression considérable sur nos équipes de santé dans les hôpitaux publics [et] sur le retour des enseignants à l’école la semaine prochaine. Il y a des pressions importantes dans tous les domaines. »

Source : The Guardian