Pfizer est accusé de tenir le Brésil “en otage” en raison de ses exigences en matière de contrats de vaccination.

Une fuite d’un document d’approvisionnement révèle des clauses pour protéger la société pharmaceutique américaine d’une action en justice en cas d’effets secondaires graves

Le ministre brésilien de la Santé, Marcelo Queiroga, et la mascotte de la campagne de vaccination du pays, Zé Gotinha, célèbrent l'arrivée des vaccins Pfizer/BioNTech Covid à l'aéroport de Viracopos près de São Paulo.
Le ministre brésilien de la Santé, Marcelo Queiroga, et la mascotte de la campagne de vaccination du pays, Zé Gotinha, célèbrent l’arrivée des vaccins Pfizer/BioNTech Covid à l’aéroport de Viracopos près de São Paulo. Photographie : Amanda Perobelli/Reuters

Pfizer a été accusé d’avoir tenu le Brésil «à rançon» pour avoir demandé à se protéger d’éventuelles poursuites judiciaires liées aux effets secondaires des vaccins dans son contrat visant à fournir au pays 100 millions de coups Covid.

Dans son accord de 1 milliard de dollars (700 millions de livres sterling) avec Pfizer Export BV, signé en mars, malgré ses plaintes antérieures , le gouvernement brésilien a accepté qu’« une décharge de responsabilité soit signée pour tout effet secondaire possible du vaccin, exemptant Pfizer de toute responsabilité civile. pour les effets secondaires graves résultant de l’utilisation du vaccin, indéfiniment ».

L’ indemnisation des demandes d’ indemnisation est courante dans les contrats entre de nombreux pays et les grandes sociétés pharmaceutiques depuis la fin des années 80 .

Le contrat stipulait également que le Brésil céderait aux tribunaux américains, convoqués secrètement, en cas de litige contractuel relatif aux vaccins.

En avril, le contrat a été divulgué sur le site Web du ministère de la Santé – un accord de confidentialité avec Pfizer empêche la publication de ses contrats. Elle a été supprimée peu de temps après et est passée largement inaperçue en dehors du Brésil jusqu’à ce que l’ information soit tweetée par un avocat et écrivain français le mois dernier.

« L’acheteur accepte par la présente d’indemniser, de défendre et de dégager de toute responsabilité Pfizer , BioNTech, [et] chacune de leurs filiales… et les dépenses … causées par, découlant de, liées ou résultant du vaccin », lit-on dans le contrat.

Faisant écho à la querelle acrimonieuse d’AstraZeneca avec l’UE , le gouvernement brésilien s’était déjà plaint de la stipulation de Pfizer « que s’il y a un retard de livraison, il n’y a pas de pénalité ». Mais il a convenu dans le contrat que bien que Pfizer « déploierait des efforts commercialement raisonnables pour respecter le calendrier de livraison », il ne serait en fin de compte « en aucun cas soumis ou redevable de pénalités de retard de livraison ».

La fuite a également révélé que le Brésil a accepté de ne pas “utiliser le nom, le nom commercial, les marques de service, les marques déposées, l’habillage commercial ou les logos” de Pfizer dans “des communiqués publicitaires, de la publicité ou toute autre publication” sans son “consentement écrit préalable” dans chaque cas. .

Le Bureau du journalisme d’investigation a rapporté en février que Pfizer avait demandé au Brésil et à l’Argentine de mettre en garantie des actifs souverains pour garantir l’indemnisation, ainsi que de créer un fonds de garantie avec de l’argent déposé sur un compte bancaire étranger. Pfizer a déclaré qu’il n’avait pas interféré “avec les atouts diplomatiques, militaires ou culturels d’aucun pays”.

« Tout le monde connaît déjà les clauses de Pfizer », a déclaré en janvier le ministre de la Santé de l’époque, Eduardo Pazuello. « Je suppose que je n’ai pas besoin de le répéter, mais je serai succinct : avertissement complet pour les effets secondaires d’aujourd’hui à l’infini. C’est simple. Les tribunaux brésiliens renoncent à toute action en justice contre la société. C’est simple. [En plus des] actifs brésiliens à l’étranger disponibles en garantie et en dépôt à long terme pour de futures actions à l’étranger.

Le contrat révèle en outre que le Brésil a obtenu de Pfizer des injections beaucoup moins chères que l’UE, à environ 10 $ (7 £) la dose, tandis que le géant pharmaceutique a augmenté le nombre de doses qu’il s’est engagé à fournir.

Les militants ont déclaré que Pfizer avait fait preuve d’un comportement suggérant qu’il était plus intéressé à protéger les bénéfices qu’à protéger le public.

Un agent de santé tient un plateau avec des flacons de vaccin Pfizer dans un centre médical communautaire à Sao Paulo, Brésil
Flacons de vaccin Pfizer. Le contrat de 1 milliard de dollars de la société avec le gouvernement brésilien pour la fourniture de 100 millions de vaccins a été critiqué pour ses exonérations de responsabilité. Photographie : André Penner/AP

Alena Ivanova, responsable des campagnes chez Global Justice Now, a déclaré : « Pfizer est trop heureux de tirer profit des vaccins contre les coronavirus financés par l’État , mais ne veut prendre aucun risque. C’est une décision bien connue des sociétés pharmaceutiques qui semblent plus intéressées à protéger leurs bénéfices qu’à protéger le public.

« Nous ne pouvons pas continuer à faire confiance aux entreprises privées pour fournir des médicaments vitaux, uniquement pour les voir rançonner des pays. »

Comme l’exige la législation nationale, le gouvernement a publié en ligne tous les contrats d’acquisition de vaccins , à l’exception de ceux de Johnson & Johnson et de Pfizer en raison des clauses de confidentialité. Pfizer a été crédité d’avoir sauvé des vies indicibles avec son vaccin, mais a également été critiqué pour la disparité de son déploiement après avoir donné la priorité aux ventes à des prix plus élevés dans les pays les plus riches .

Arthur Rollo, l’ancien secrétaire national à la consommation au ministère de la Justice du Brésil, a déclaré qu’il était “absolument discutable de garder un contrat administratif confidentiel”.

Il a ajouté : « L’administration publique a un devoir de transparence, encore plus en période de suspicion de détournement de fonds dans l’achat de vaccins. Dans la mesure où Janssen [filiale de Johnson & Johnson] et Pfizer affirment que leurs contrats sont standardisés, il ne semble pas raisonnable d’exiger cette clause de secret car vous ne pouvez pas comparer si le contrat est le même ou non dans d’autres pays.

L’avocat et écrivain français Juan Branco, qui a publié le contrat sur Twitter, a déclaré que puisque le coût de production d’un vaccin Pfizer est estimé à un maximum de 2 $ (1,50 £), la légitimité des bénéfices devrait être remise en question. “Ce débat ne peut pas avoir lieu si le public et les citoyens sont tenus à l’écart”, a-t-il ajouté.

Les ventes de vaccins Covid de Pfizer ont rapporté 3,5 milliards de dollars (2,5 milliards de livres sterling) au cours des trois premiers mois de cette année , soit près d’un quart de ses revenus . Pfizer/BioNTech vise à produire 3 milliards de doses d’ici la fin de cette année et 4 milliards en 2022 . Les analystes prévoient des revenus de plus de 6,6 milliards de dollars (4,8 milliards de livres sterling) pour le tournage de Pfizer/BioNTech en 2023, selon Reuters , principalement à partir de boosters.

Un homme reçoit un vaccin Covid dans un centre de santé de Joinville, Santa Catarina.
Un homme reçoit un vaccin Covid dans un centre de santé de Joinville, Santa Catarina. Le congrès brésilien a lancé une enquête sur la réponse du gouvernement à la pandémie. Photographie : Carlos Junior/AFP/Getty Images

Le mois dernier, le Brésil a annoncé qu’il commencerait à administrer des injections de rappel du vaccin Pfizer/BioNTech aux personnes immunodéprimées ou vulnérables et aux plus de 80 ans. Pendant ce temps, les sociétés ont déclaré avoir signé un accord avec la société brésilienne Eurofarma Laboratórios SA pour fabriquer leur vaccin destiné à être distribué en Amérique latine.

Il marque un revirement pour le gouvernement brésilien. L’année dernière, le président d’extrême droite, Jair Bolsonaro, qui avait ouvertement rejeté les propositions de Pfizer, a affirmé avec sarcasme que les vaccins pourraient transformer les destinataires en « alligators » et les responsables de son gouvernement ont qualifié les demandes de l’entreprise d’« abusives ».

Le congrès brésilien a lancé une enquête sur la réponse du gouvernement à la pandémie et à la lenteur du déploiement des vaccins. Ceux qui dirigent l’enquête pensent que l’administration de Bolsonaro a été « négligente » en n’achetant pas de vaccins en 2020 tout en poussant des médicaments inefficaces tels que la chloroquine, et que des vies auraient pu être sauvées si le gouvernement avait agi plus tôt.

Lors d’une enquête télévisée du Congrès en mai, le président de Pfizer pour l’Amérique latine, Carlos Murillo, a déclaré que les clauses d’indemnisation étaient en vigueur dans plus de 110 pays et a rejeté les allégations selon lesquelles la société aurait été exploitée.

« Dans cette pandémie, Pfizer, dans une situation inédite, a souhaité que tout le monde collabore à ce processus. Pour cette raison, il a défini les mêmes conditions pour tous les pays que pour le Brésil », a-t-il déclaré.

La porte-parole de Pfizer, Sharon Castillo, a déclaré que les clauses d’indemnisation étaient courantes dans les urgences de santé publique. “Dans le contexte des négociations bilatérales, Pfizer et BioNTech n’ont aucune intention d’interférer avec les atouts diplomatiques, militaires ou culturels d’un pays, et toute suggestion contraire est trompeuse et factuellement incorrecte”, a-t-elle déclaré.

« Pfizer entretient une relation de collaboration avec les gouvernements avec lesquels elle a négocié des contrats bilatéraux », a-t-elle déclaré. « En conséquence, le vaccin Pfizer/BioNTech Covid-19 a atteint plus de 120 pays et territoires dans toutes les régions du monde.

« Dans tous nos contrats, Pfizer/BioNTech déploie une structure de prix pour les pays à revenu élevé, intermédiaire et faible/moyen inférieur », a-t-elle déclaré.

« Pfizer a autofinancé son vaccin contre le Covid-19. L’entreprise a déployé 2 milliards de dollars avant même de savoir si le vaccin serait efficace car nous avons compris l’enjeu. Tout récemment, nous avons autorisé des dépenses supplémentaires de 600 millions de dollars en recherche et développement sur Covid-19, ce qui portera nos dépenses totales en recherche et développement en 2021 à plus de 1 milliard de dollars.

« Nous prenons très au sérieux les événements indésirables potentiellement associés à notre vaccin Covid-19. »

Le ministère brésilien de la Santé a déclaré qu’il respectait la “règle de confidentialité” et ne pouvait pas commenter.