Pourquoi les milliardaires de Moderna écartent-ils les scientifiques du dossier des brevets sur les vaccins ?

Moderna a maintenant déposé un brevet sur la percée clé du vaccin que ces scientifiques ont contribué à produire.

Moderna, le nouveau géant pharmaceutique le plus en vogue au monde, compte désormais quatre de ses dirigeants dans la liste annuelle Forbes des 400 plus riches d’Amérique. Au début de 2020, Moderna n’en avait aucun.

Le quatuor de milliardaires Forbes 400 de Moderna doit sa bonne fortune actuelle entièrement au vaccin Covid-19 de la société. Et qui a rendu ce vaccin possible ? Les contribuables américains. Le vaccin Covid de Moderna, comme le dit Zain Rivzi, directeur de recherche de Public Citizen, “n’existerait pas sans la contribution massive du gouvernement fédéral à chaque étape du processus”.

Le responsable scientifique de l’administration Biden pour la réponse au Covid, David Kessler, calcule que l’argent des impôts fédéraux remis à Moderna pour le développement, les tests et la fabrication initiale du vaccin s’élève à environ 10 milliards de dollars. Et ce chiffre n’inclut pas la matière grise des scientifiques des Instituts nationaux de la santé des États-Unis qui ont passé quatre ans à collaborer activement avec les chercheurs de Moderna.

Moderna a maintenant déposé une demande de brevet sur la percée clé du vaccin que ces scientifiques ont contribué à produire. La demande de brevet de la société ne mentionne pas les scientifiques des NIH, un camouflet qui pourrait, selon une analyse de Wired, avoir “des ramifications majeures”.

Quelles sortes de ramifications ? Avec un brevet qui accorde aux scientifiques fédéraux le crédit qu’ils méritent, le gouvernement américain serait en mesure de “céder sous licence la technologie” du vaccin de Moderna aux “pays en développement où les taux de vaccination restent faibles”.

Mais si Moderna parvient à ses fins – en obtenant l’approbation d’un brevet crucial qui refuse le crédit aux scientifiques fédéraux des NIH – les milliardaires de la société auraient le “contrôle exclusif” de la technologie du vaccin Covid que les scientifiques américains et l’argent des contribuables ont tant fait pour créer. Ce contrôle permettrait à Moderna de continuer à faire passer les profits avant les gens. Loin devant les gens.

Rien qu’au cours des six premiers mois de cette année, Michael Hiltzik du Los Angeles Times souligne que Moderna “a empoché 4 milliards de dollars de bénéfices sur un chiffre d’affaires de 5,9 milliards de dollars, presque entièrement grâce à son vaccin Covid, son seul produit”.

Ces superprofits ont fait grimper la valeur nette du PDG de Moderna, Stéphane Bancel, à 15 milliards de dollars en août dernier. Mais cette valeur nette n’a cessé de diminuer depuis, tombant à seulement 7 milliards de dollars la semaine dernière. Et ce déclin ne fera que s’accélérer si Moderna perd le contrôle total de l’homologation et de la production de son vaccin phare, le Covid. En bref, Bancel et ses collègues milliardaires de Moderna ont tout intérêt à priver les scientifiques du gouvernement du brevet le plus important pour l’injection qui, selon tous les droits, devrait être connue comme le vaccin “NIH-Moderna”.

Bancel et le reste du gang des milliardaires de Moderna ont, naturellement, travaillé avec diligence pour détourner l’attention du public de leur intérêt pécuniaire personnel en insistant – comme la société vient de le faire – sur le fait que “seuls les scientifiques de Moderna ont conçu” le vaccin qui rapporte maintenant des milliards à Moderna. Selon eux, les réalités économiques rendent absolument essentiel le maintien du contrôle de Moderna sur la distribution du vaccin, tant pour lutter contre le Covid que pour combattre toute autre pandémie future.

Les taux de rentabilité des vaccins, affirme le PDG de Bancel, doivent tout simplement rester solides. Les investisseurs privés n’investiront pas dans des médicaments potentiellement révolutionnaires s’ils ne sont pas “convaincus qu’il y aura un retour sur investissement”. Et seul Moderna, ajoutent M. Bancel et ses amis, a la capacité de produire tous les vaccins Moderna Covid dont le monde a besoin.

“D’ici six à neuf mois”, affirme Noubar Afeyan, président de Moderna, “le moyen le plus fiable de produire des vaccins de haute qualité et de manière efficace sera de les fabriquer.”

Les experts indépendants pourraient difficilement être plus en désaccord. On peut compter Nahid Bhadelia, directrice fondatrice du Center for Emerging Infectious Diseases Policy and Research de l’université de Boston, parmi eux.

“À mon avis”, a-t-elle noté la semaine dernière, “nous devons démocratiser la fabrication des vaccins à l’avenir.”

Le gouvernement fédéral dispose déjà des outils nécessaires à cette démocratisation. La loi sur la production de défense, promulguée en 1950, s’appuie sur les lois sur les pouvoirs de guerre de 1941 et 1942 et couvre désormais la préparation militaire et nationale aux situations d’urgence. M. Rizvi, de Public Citizen, estime qu’il est “déroutant de constater que toute l’autorité de la loi sur la production de défense n’a pas encore été utilisée”.

Une douzaine de sénateurs et de représentants américains, menés par Elizabeth Warren, sénatrice du Massachusetts, et Pramila Jayapal, présidente du House Progressive Caucus, ont demandé aux deux principaux responsables de l’administration Biden chargés de la recherche et de la réponse au Covid d’intensifier leurs efforts pour briser l’emprise de Moderna sur le vaccin Covid.

“Bien qu’elle reçoive d’énormes sommes d’argent des contribuables américains”, soulignent les législateurs, “Moderna a refusé les appels à partager sa technologie”.

Moderna, notent également les législateurs, s’est fixé pour 2021 un objectif de production de vaccins qui, même s’il est atteint, “sera encore loin des 11 milliards de doses que les experts estiment nécessaires” pour porter le taux de vaccination mondial à 70 % de la population mondiale. Si les vaccinations n’atteignent pas cet objectif, des centaines de milliers de personnes dans le monde – voire des millions de personnes – mourront bien avant leur heure.

Le mois dernier, la principale porte-parole de l’administration Biden, l’attachée de presse Jen Psaki, a affirmé que l’administration souhaitait “absolument” que Moderna partage son “savoir-faire avec d’autres parties du monde” pour aider à combattre le Covid. Mais Mme Psaki a refusé, lorsque les journalistes ont insisté sur ce point, de soutenir l’invocation de la loi sur la production de défense si Moderna continue de refuser ce partage. Le gouvernement américain, a-t-elle dit, “n’a pas la capacité d’obliger Moderna à prendre certaines mesures”.

Mais le gouvernement a cette autorité, selon des observateurs indépendants, en vertu du Defense Production Act. Moderna pourrait-elle poursuivre le gouvernement en justice si l’administration Biden agit contre les milliardaires de Moderna ? Bien sûr. Mais des gens meurent alors qu’ils ne devraient pas. Si ce n’est pas une raison pour risquer un combat intense au tribunal, qu’est-ce que ça peut être ?

Article original : https://www.nationofchange.org/2021/11/13/why-are-modernas-billionaires-airbrushing-scientists-out-of-the-vaccine-patent-picture/