Professeur Sunetra Gupta : “Nous avons mal géré le problème du covid-19”.

INTERVIEW : Sunetra Gupta est professeur d’épidémiologie et spécialiste de l’évolution des pandémies. Elle estime que le cas du covid-19 aurait dû être traité très différemment – seule une partie de la population aurait dû être isolée pendant la pandémie.

Pourquoi cela vaut la peine d’être lu :

Sunetra Gupta est une épidémiologiste théorique qui utilise des modèles mathématiques pour étudier comment les agents pathogènes (organismes microscopiques produisant des maladies) évoluent et provoquent des maladies telles que le VIH, le paludisme, la méningite et la grippe.

NOM : Sunetra Gupta, née le 15 mars 1965 en Inde, vivant actuellement au Royaume-Uni.

TRAVAIL : Professeur à l’Université d’Oxford, spécialisé dans l’épidémiologie et l’immunité.

1 : Est-ce que la covid-19 a été une surprise pour vous ?

Non. Il est courant que de nouveaux virus se répandent dans le monde entier. C’est ce qu’a montré, par exemple, la grippe aviaire en 2009. La plupart du temps, cela passe inaperçu car les nouveaux virus ont beaucoup de points communs avec les virus précédents.

La covid-19 diffère des autres maladies en ce sens qu’elle présente un risque accru pour les personnes souffrant d’autres maladies comme le diabète ou les maladies pulmonaires, mais à un moment donné, la covid-19 passe du statut d’épidémie à celui d’endémie (confinée à une certaine zone, ndlr). Lorsque cela se produira, la population aura atteint l’immunité de groupe et le sars-CoV-2 ne pourra plus être distingué des autres coronavirus qui circulent déjà parmi nous.

Le Covid-19 se distingue des autres maladies par le fait qu’il présente un risque accru pour les personnes atteintes d’autres maladies, comme le diabète ou les maladies pulmonaires.

2 : Pourquoi avez-vous critiqué la gestion de la pandémie ?

La plupart des nations ont pris un certain nombre de mesures d’endiguement pour freiner la propagation du covid-19. Comme de nombreux autres scientifiques, je pense que c’est la mauvaise stratégie.

Nous préconisons une “protection ciblée”, où les personnes qui risquent de mourir de la maladie sont isolées pendant un certain temps, tandis que tous les autres vivent sans restriction.

À mesure que l’immunité se propage dans la société, le risque d’infection diminue pour tous, y compris les plus vulnérables. Il est impressionnant que des vaccins contre le covid-19 aient été mis au point si rapidement, mais cela n’a aucun sens de vacciner tout le monde, car nous ne parviendrons jamais à atteindre une résistance naturelle à la maladie. Ne vaccinez que les personnes les plus vulnérables et laissez les autres personnes en bonne santé vivre leur vie.

Il est impressionnant que des vaccins contre le covid-19 aient été mis au point aussi rapidement, mais cela n’a aucun sens de vacciner tout le monde.

3 : Pourquoi est-il problématique de limiter le covid-19 par le confinement ?

Je suis profondément préoccupé par l’impact des embargos sur la vie de la partie la plus pauvre de la population mondiale.

Des millions d’enfants ont déjà contracté le covid-19, mais ils ne meurent pas de la maladie – ils meurent de faim parce que leurs parents ne peuvent plus subvenir à leurs besoins en raison des restrictions.

Les conséquences négatives des fermetures sont énormes et n’ont pas fait l’objet d’une attention suffisante. C’est ce que nous essayons maintenant de changer avec notre nouveau projet Collateral Global.

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4 : Quel est le but du projet ?

L’objectif est de documenter l’impact que les barrières ont eu au niveau mondial.

Entre autres, le développement de vaccins contre d’autres maladies mortelles comme la rougeole et l’hépatite B a été considérablement réduit pendant la pandémie. De même, la distribution de médicaments contre la tuberculose et le VIH a été réduite, avec des conséquences potentiellement fatales pour les personnes concernées.

Sans parler du retard dans les tests de diagnostic pour le cancer et les maladies cardiaques causé par l’accent mis sur le covid-19. Il est important que ces questions soient portées à l’attention du public en cas de prochaine pandémie similaire. Aucune décision ne devrait être prise à l’avenir sans en tenir compte.

5 : Quand avez-vous su que vous vouliez devenir chercheur ?

Lorsque j’ai été initié aux équations de James Clerk Maxwell (quatre équations qui, ensemble, expliquent la propagation des ondes radio et de la lumière, ndlr) au lycée.

Je me souviens avoir pensé : c’est la beauté de la science. Plus tard, lorsque j’ai étudié la physique à l’université, j’ai découvert comment je pouvais appliquer les mathématiques pour comprendre les processus évolutifs et biologiques qui sous-tendent les maladies infectieuses. Et j’ai continué sur la même voie.

6 : Quelle est votre plus grande source d’inspiration ?

Rabindranath Tagore et mon père. Tagore était un poète, écrivain et philosophe indien qui a eu un impact énorme non seulement sur la région du Bengale occidental où j’ai grandi, mais aussi sur l’Inde dans son ensemble. Il s’est lancé sans crainte dans de nouveaux défis intellectuels, et cela m’a beaucoup inspiré.

Mon père n’avait pas peur non plus. Il n’a jamais compromis ses principes, mais s’est toujours battu pour ce en quoi il croyait. J’ai hérité de lui cette intrépidité.

On ne devient pas populaire en nageant à contre-courant, comme je l’ai fait sur la question de Covid 19, mais je n’ai jamais eu l’impression qu’il y avait une autre solution. Je n’aurais tout simplement pas pu me regarder dans les yeux si je n’avais pas suivi mes convictions personnelles et scientifiques sur un tel problème.

7 : Quelle est, selon vous, votre réalisation la plus importante en tant que scientifique ?

Avec mon équipe de l’université d’Oxford, j’ai mis au point un vaccin universel qui protège contre toutes les formes de grippe.

Ce vaccin, le premier de ce type au monde, peut conférer une immunité à vie contre la grippe. Le vaccin a été breveté et approuvé et nous prévoyons de mener les premiers essais cliniques l’année prochaine.

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Les maladies se propagent de différentes manières et à des rythmes différents dans les populations dépourvues d’immunité, ce qui est intéressant car cela constitue la clé pour vaincre les maladies. Les scientifiques décrivent cela comme le taux d’infectivité R0. Le taux est très élevé pour la rougeole et un peu plus faible pour la grippe.

Dans tous les cas, le taux d’infectivité doit être inférieur à un pour que l’épidémie soit réduite.

Trouvez quel est le taux d’infectivité pour covid-19 et quelle proportion de la population doit être immunisée pour que le taux baisse.

Traduction du site : https://tieku.fi/laaketiede/sairaudet/pandemiaprofessori-olemme-kasitelleet-covid-19-ongelmaa-vaarin