Royaume-Uni : Le personnel du NHS (National Health Service) n’aura pas à se faire vacciner cet hiver

Les vaccins obligatoires ne devraient pas être administrés avant le printemps, malgré les craintes d’un confinement à Noël et les inquiétudes liées à l’échec du programme de vaccination de rappel.

Les travailleurs du NHS ne seront pas obligés de se faire vacciner contre le Covid cet hiver, selon les plans envisagés par les ministres, malgré les avertissements selon lesquels l’augmentation des cas pourrait entraîner des restrictions plus importantes pour le public.

Les vaccinations obligatoires pour le personnel du NHS devraient être annoncées la semaine prochaine, mais le Telegraph comprend que, selon les propositions, les règles ne seront pas appliquées avant le 31 mars.

Au début de l’année, le gouvernement a lancé une consultation pour rendre les vaccins obligatoires pour le personnel du NHS. Il a déclaré qu’une telle mesure protégerait les patients et les médecins pendant l’hiver. De telles règles ont déjà été introduites pour les maisons de soins et entreront en vigueur la semaine prochaine.

Ce recul sur les vaccinations du NHS intervient dans un contexte d’inquiétude croissante quant à l’échec du programme de rappels de vaccins.

Les chiffres officiels montrent qu’un peu plus de huit millions de personnes sur les 15,3 millions éligibles ont reçu un troisième vaccin au cours des six premières semaines de mise en œuvre du programme, et qu’à peine plus de la moitié des jeunes de 16 et 17 ans ont été vaccinés.

Le Telegraph croit savoir que les plans à l’étude par les ministres retarderont les vaccins obligatoires pour le personnel du NHS jusqu’à une bonne partie du printemps, malgré les avertissements du professeur Jonathan Van-Tam, le médecin en chef adjoint, selon lesquels les “mois les plus sombres” sont à venir.

Interrogé sur la manière d’éviter un blocage à Noël, le Prof Van-Tam a déclaré mercredi : “Noël, et en fait tous les mois d’hiver les plus sombres, vont potentiellement être problématiques”. Il a appelé à un recours plus large aux vaccinations.

Sajid Javid, le ministre de la santé, a également évoqué la perspective de nouvelles restrictions cet hiver et a exhorté les personnes éligibles à se faire vacciner “non seulement pour sauver des vies, mais aussi pour conserver vos libertés”.

Mais M. Javid semble avoir tenu compte des appels du NHS à retarder la mise en œuvre des vaccins obligatoires. Les responsables de la santé craignent que l’introduction de ces mesures pendant l’hiver n’oblige le personnel qui les refuse à quitter le service de santé pendant sa période la plus chargée.

Les derniers chiffres du NHS montrent que 90 % du personnel a subi un double vaccin, ce qui laisse environ 120 000 personnes sans vaccin. Dans certains établissements, notamment les grands hôpitaux de Londres et de Birmingham, le taux de participation ne dépasse pas 80 %.

Lorsqu’une consultation publique sur les vaccins obligatoires pour le personnel du NHS a été lancée en septembre, la nécessité de protéger le personnel et les patients en hiver a été soulignée.

Le document disait : “En plus de protéger les patients vulnérables, les propositions protégeront le personnel, ce qui est particulièrement important pour les trusts hospitaliers où les absences prolongées et inattendues du personnel peuvent mettre une pression supplémentaire sur des cliniciens déjà très actifs qui fournissent des soins aux patients pendant des périodes chargées comme l’hiver.”

La consultation s’est achevée la semaine dernière, lorsque M. Javid a déclaré qu’il “penchait vers” l’obligation des vaccins.

Les vaccins obligatoires ont été annoncés pour le secteur des soins il y a cinq mois, et depuis, le taux de participation a fortement augmenté. Lorsque l’annonce a été faite, seulement 71,4 % du personnel soignant avait reçu les deux vaccins, mais les derniers chiffres pour la semaine se terminant le 14 octobre montrent que ce chiffre est maintenant de 88,5 %.

Mais il reste encore 63 495 soignants, soit plus d’un sur dix, qui n’ont pas reçu le deuxième vaccin avant l’échéance de la semaine prochaine. Ils risquent d’être licenciés la semaine prochaine s’ils n’ont pas subi récemment un second vaccin, alors que près de 13 000 travailleurs ont quitté le secteur depuis l’annonce des nouvelles règles.

Des sources du Whitehall ont indiqué qu’une annonce concernant le personnel du NHS est attendue la semaine prochaine, mais que les discussions sur la période d’anticipation qui serait appliquée se poursuivaient.

Lundi, Chris Hopson, le directeur général de NHS Providers, qui représente les hôpitaux, a déclaré que si les plans étaient mis en œuvre, le gouvernement devrait les retarder jusqu’en avril afin de garantir que le NHS puisse passer un “hiver très, très difficile”.

Il a déclaré : “Si nous perdons un très grand nombre d’employés non vaccinés, en particulier pendant la période hivernale, cela constitue également un risque pour la sécurité des patients et la qualité des soins. Nous savons que le NHS va être à bout de souffle, il est donc logique de fixer la date limite une fois la période hivernale passée.”

Le ministère de la Santé et des Soins sociaux a déclaré mercredi soir qu’aucune décision n’avait été prise.

Un porte-parole a déclaré : “Nous avons pris des mesures pour introduire des obligations de vaccination dans les maisons de soins et nous avons récemment consulté sur l’extension de cette mesure à l’ensemble des services de santé et autres services sociaux. Aucune décision définitive n’a été prise, et nous exposerons notre réponse en temps voulu.”

D’anciennes personnalités du ministère de la Santé ont déclaré au Telegraph que ce n’est pas la première fois que les ministres font marche arrière sur les mandats de vaccination du NHS après des protestations. Les anciens secrétaires à la santé Jeremy Hunt et Matt Hancock ont envisagé de rendre les vaccins contre la grippe obligatoires pour les travailleurs de la santé de première ligne, mais les plans n’ont pas été mis en place après des avertissements sur l’impact sur les emplois.

Un fonctionnaire qui a travaillé dans le département ces dernières années a exhorté M. Javid à introduire des vaccins Covid obligatoires pour le NHS dès que possible afin de protéger le personnel.

Le fonctionnaire a déclaré au Telegraph : “Nous avons eu ce problème avec le vaccin contre la grippe. Nous voulions rendre le vaccin contre la grippe obligatoire. Le NHS s’y est toujours opposé. L’idée est que, si Covid fait vacciner plus de personnes, c’est plus facile pour le personnel. Il y a un argument selon lequel c’est l’un des meilleurs moyens d’alléger la pression sur le personnel”.

Mais cette initiative n’est pas soutenue par les travaillistes, Jonathan Ashworth, le secrétaire d’État à la santé de l’ombre, affirmant que rendre les vaccins obligatoires maintenant pourrait entraîner une pénurie de personnel au sein du NHS. Une source travailliste du secteur de la santé a déclaré : “Le NHS est incapable de faire face à l’hiver en l’état actuel des choses. Il sera très difficile de forcer les 10 % du personnel qui n’ont pas été vaccinés à démissionner.”

Mercredi, le professeur Van Tam a évoqué la crainte de nouveaux lockdowns et a déclaré que le comportement au cours des deux prochains mois dicterait la situation de la Grande-Bretagne à Noël.

“Je pense que les choses qui vont vraiment déterminer cela sont, tout d’abord, les comportements humains et la prudence au cours des mois d’hiver, mais surtout au cours des deux prochains mois si vous parlez de Noël, donc c’est à quel point nous sommes prudents”, a-t-il déclaré.

“Ensuite, il s’agit de savoir si les programmes de vaccination se déroulent bien. Nous avons encore quelques mois devant nous, et je pense que nous serons dans des eaux beaucoup plus calmes au printemps. Mais d’ici là, je pense qu’il faut faire attention – être très prudent. Ce n’est pas tout à fait terminé et les vaccins, les rappels, sont vraiment importants”.

Le professeur Van-Tam s’est dit préoccupé par “l’augmentation des décès”, qui montre que Covid “commence à pénétrer dans les groupes d’âge plus élevés”.

Il a déclaré à la BBC : “Toute une série de comportements, y compris l’utilisation de protections faciales, mais généralement la prudence que les gens prennent ou ne prennent pas en termes d’interaction avec les autres… cela va être un facteur déterminant dans ce qui se passe entre maintenant et les mois les plus sombres de l’hiver.”

Les décès ont augmenté de 13 % au cours de la semaine dernière, avec 217 décès signalés mercredi. Cependant, les cas continuent de diminuer, tandis que les hospitalisations sont en légère baisse.

“Nous devons simplement attendre et voir un peu plus longtemps. Cela pourrait être une pause avant que les choses ne remontent. Il pourrait s’agir des tout premiers signes indiquant que les choses commencent à se stabiliser, mais à un rythme élevé”, a déclaré le professeur Van-Tam.

Traduction de l’article :

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