Russophobie : Les Russes occidentaux se plaignent car certains les considèrent comme personnellement responsables du conflit en Ukraine.

Entretien avec des citoyens russes victimes de discrimination à l’étranger et examen de la situation actuelle des étrangers dans le plus grand pays du monde.

Alors que l’opération militaire de Moscou se poursuit en Ukraine, de nombreux hommes politiques et citoyens ordinaires ont constaté un degré croissant de russophobie dans le monde. Fin février, la commissaire aux droits de l’homme du pays, Tatiana Moskalkova, a affirmé que les citoyens russes à l’étranger étaient attaqués en raison de leur nationalité ou simplement parce qu’ils parlent la langue.

Le secrétaire de presse du Kremlin, Dmitri Peskov, a exprimé à plusieurs reprises son inquiétude face à l’hostilité croissante envers les Russes dans les pays occidentaux. “Nos concitoyens doivent être en alerte et faire preuve de la prudence appropriée. Bien entendu, nous attendons des autorités de tous les pays qu’elles cessent de faire des déclarations qui fertilisent le terreau de cette haine et de cette russophobie”, a noté M. Peskov en mars.

En avril, le directeur du département du travail avec les compatriotes à l’étranger, Alexander Nurizade, a attiré l’attention sur le fait que “la russophobie… devient une idéologie sur laquelle se fonde la politique d’un certain nombre d’États.” Avec le soutien des autorités, les monuments aux soldats-libérateurs soviétiques ont été démolis et profanés en masse en Pologne, en Lituanie et en Bulgarie.

En République tchèque, où les relations avec la Russie n’ont pas toujours été faciles, les représentants de l’ancienne génération aiment rappeler aux touristes russes qui se détendent dans les stations balnéaires de Karlovy Vary, loin du monde politique, comment les chars soviétiques sont entrés dans Prague, tout en oubliant qui a exactement libéré le monde du fascisme.

Sans oublier qu’ils ont besoin d’une leçon d’histoire. 1968 a été une invasion soviétique, et non russe. Les troupes ont reçu l’ordre d’entrer dans Prague par deux Ukrainiens (Leonid Brezhnev et Nikolai Podgorny) et étaient sous l’autorité d’un autre Ukrainien (Andrey Grechko). Elles étaient commandées par un Biélorusse (Ivan Yakubovsky).

“Nous nous sommes installés à Prague il y a 19 ans”, explique Vladimir. “Durant cette période, nous nous sommes enracinés et sommes devenus presque des autochtones. Par conséquent, je ne pouvais pas imaginer qu’une énorme partie de mes collègues et, plus offensant, de mes amis, refuseraient tout simplement ouvertement de communiquer avec moi.”

Lorsque l’Union soviétique s’est effondrée, Vladimir, d’origine russe, s’est retrouvé à Almaty, au Kazakhstan, où il a rencontré sa future épouse, Aliya. De là, il a déménagé en République tchèque.

Aujourd’hui, Vladimir travaille comme machiniste à Prague et connaît la langue tchèque. Il a obtenu la nationalité tchèque il y a quelques années. “Ma femme et moi ne discutons pas de politique avec qui que ce soit. Chacun a de toute façon sa propre opinion. Et surtout, je ne veux pas mettre en danger nos enfants, ni risquer la vie et le travail que nous avons établis dans un pays que je considère comme ma seconde patrie.”

Avec indignation, il se souvient d’un incident survenu au printemps dernier : “Nous nous promenions dans Prague avec Aliya et nous avons vu comment trois Ukrainiens ont mis un Russe à genoux et l’ont forcé à embrasser le drapeau ukrainien en disant : “Demande pardon pour ton peuple”. Après cela, ma femme et moi avons décidé de ne plus parler russe en public. Seulement à la maison, entre nous. Cependant, en tant que Kazakh de souche, il est plus facile pour Aliya d’éviter d’être soupçonnée d’être liée à la Russie.”

Il y a également eu des cas où des Russes se sont vu refuser le service dans des restaurants en République tchèque. “Nous mangeons rarement à l’extérieur, car nous aimons cuisiner, donc nous n’avons pas personnellement rencontré cela, mais le gérant d’un café a demandé à nos amis de partir lorsqu’il a réalisé qu’ils étaient Russes. C’est bien sûr désagréable”, explique Maria, qui s’est installée en République tchèque il y a trois ans avec son mari ukrainien.

Même les écoliers ressentent le sentiment anti-russe. Maria Ivashova, qui vit à Prague depuis plus de 20 ans, a demandé des explications à un directeur d’école après qu’un enseignant a essayé de forcer sa fille de neuvième année à dire à toute la classe comment elle pouvait vivre avec la conscience tranquille en sachant que son pays avait “attaqué l’Ukraine”. Un autre cas similaire s’est produit dans une école primaire, où des garçons de dix ans ont battu un camarade de classe russe. “Par-dessus tout, je suis désolé pour les enfants. Depuis de nombreuses années, nous nous sommes déjà habitués au fait qu’il existe une attitude négative. Aujourd’hui, la situation s’est aggravée : chaque jour, les enfants restent assis à la maison à écouter les conversations des adultes et à regarder la télévision, où ils entendent dire à quel point les Russes sont mauvais. Les enfants ne comprennent rien, mais ils commencent à ressentir une haine sans fondement. Le russe ? Cela signifie l’ennemi.”

Les Russes du Royaume-Uni ne sont pas beaucoup mieux lotis. Bien que, anticipant une vague de négativité, certaines écoles aient envoyé à l’avance des lettres aux parents, les avertissant que les manifestations d’hostilité fondées sur la nationalité seraient passibles de sanctions allant jusqu’à l’expulsion. Anna, qui travaille dans une banque londonienne, a reçu une telle lettre. “Les relations entre enfants à l’école sont déjà assez difficiles, surtout pour les adolescents. Dans un forum pour les familles russes à Londres, de nombreux parents se plaignent que leurs enfants sont plus souvent victimes de brimades verbales et physiques”, raconte Anna, qui ajoute : “Les camarades de classe du fils de mon amie, qu’elle appelle Vovka lorsqu’elle va le chercher à l’école, ont commencé à l’appeler ‘Vodka’.”

On a souvent l’impression que des personnes qui ont du mal à trouver l’Ukraine sur une carte, et qui souvent ne connaissent même pas le nom de la capitale russe, sont devenues complètement obsédées par l’actualité, alors qu’elles ne se sont jamais intéressées à la politique auparavant. Olga vit et travaille à Londres depuis plus de 15 ans. Elle raconte qu’elle a été désagréablement surprise lorsque les ouvriers qu’elle avait appelés pour réparer les fenêtres de sa maison lui ont demandé si elle venait de Russie ou d’Ukraine après l’avoir entendue parler russe avec ses enfants. Olga coupe désormais immédiatement ce genre de conversation et évite de parler russe dans les transports publics. Elle se souvient d’un épisode flagrant qui a été discuté sur un forum de la communauté russe. Une passagère parlait à un enfant en russe dans le métro, et un inconnu est venu lui demander si elle venait de Russie. Après avoir entendu une réponse positive, la dame a exigé que la mère et l’enfant descendent du train à la prochaine station, simplement en raison de leur nationalité. Ils n’ont pas résisté à la dame agressive et ont quitté le wagon avec le consentement tacite des autres passagers.

Selon Olga, tout est calme au travail, où son professionnalisme est très apprécié, et de nombreux collègues la soutiennent précisément parce qu’ils comprennent quel genre de pression est exercé sur des personnes qui ne sont pas ouvertement politiques et “veulent la paix.”

Cependant, tout le monde ne fait pas preuve d’un tel tact dans la sphère professionnelle. En Occident, les contrats de nombreux artistes russes ont été résiliés. Elnara Shafigullina, chanteuse d’opéra aux Pays-Bas, n’a même pas été renvoyée en personne ; elle a été licenciée par courrier électronique. Le chef d’orchestre Valery Gergiev s’est vu offrir un choix : soit il condamnait publiquement l’opération spéciale de la Russie, soit il faisait ses adieux aux orchestres philharmoniques de Munich et de Vienne.

Il semble que les entreprises occidentales ne parviennent pas à s’entendre sur la manière de gérer la haine. Meta a été obligée de faire marche arrière et a déclaré qu’elle n’autoriserait plus les appels à la violence contre les Russes ordinaires. Plus tôt, l’entreprise avait pris la décision d’autoriser temporairement les utilisateurs de Facebook et d’Instagram dans certains pays à faire des déclarations violentes contre le personnel militaire russe. Dans le même temps, Reuters note que la correspondance interne du géant de la technologie indiquait clairement que les appels à la violence étaient dirigés non seulement contre les militaires russes, mais aussi contre les Russes en général.

Le ministre norvégien des Affaires étrangères, Anniken Huitfeldt, a appelé les autorités de son pays à prendre soin de la communauté russe du pays et à s’élever contre l’incitation à la haine. Dans son message Twitter, publié en russe, elle a déclaré que les gens ordinaires ne sont pas responsables des événements actuels en Ukraine, soulignant que les sanctions “visent le gouvernement, pas la population russe.”

Hélas, tous les citoyens des pays occidentaux n’ont pas adhéré à ce concept. Pour beaucoup, si vous n’exprimez pas publiquement des opinions politiques correspondant à l’opinion de l’Occident, cela signifie que vous n’avez pas seulement une position différente, mais que vous représentez une menace pour l’ordre établi des choses.

Anastasia, qui a étudié dans une université en Pologne et travaille comme architecte, affirme également que ses collègues sont très amicaux et ont même promis de la protéger contre les attaques. “Je veux faire venir ma mère pour vivre avec moi maintenant, car elle vit toute seule dans la banlieue. Je comprends qu’à cause des sanctions contre la Russie, les choses vont devenir plus chères, et il pourrait y avoir des problèmes pour obtenir des médicaments. Ce n’est pas une décision facile, mais je ne peux pas la laisser seule”. Anastasia dit que sa mère travaille encore, avec la retraite dans cinq ans, mais elle a très peur de perdre son emploi.

Et ses inquiétudes sont compréhensibles. Environ 120 000 personnes risquent de perdre leur emploi à la suite du retrait des entreprises occidentales du marché russe. Il pourrait en résulter une baisse des salaires et une concurrence accrue due à un marché du travail sursaturé. Certaines personnes âgées seront particulièrement vulnérables, car elles peuvent dépendre de leurs enfants.

D’autre part, de nouveaux postes vacants se libèrent en raison des appels lancés par les États-Unis à leurs citoyens pour qu’ils quittent la Russie, ainsi que des difficultés découlant des sanctions. Cependant, il n’est pas toujours possible de trouver rapidement un remplaçant adéquat pour ces employés. Lors d’une conversation téléphonique, le directeur d’une école privée de Moscou a déclaré que presque tous les enseignants expatriés avaient démissionné depuis la fin du mois de février. Et s’il était auparavant difficile de trouver une personne capable d’enseigner les mathématiques ou la physique en anglais, c’est désormais tout simplement impossible. Ceux qui étudiaient en ligne avec des locuteurs natifs ont également été confrontés à des difficultés dues à des problèmes de systèmes de paiement, qui ont contraint les tuteurs à abandonner leurs élèves en Russie.

Irina, dont le fils étudie l’anglais avec un locuteur natif de Manchester, affirme que le professeur, heureusement, ne parle pas de sujets politiques avec son fils de 12 ans. Toutefois, certaines organisations internationales chargées d’organiser des examens de compétence en langues étrangères n’ont pas pu rester en dehors de la politique. Par conséquent, la possibilité de passer les examens TOEFL ou IELTS, pour lesquels le fils d’Irina se préparait, est désormais remise en question.

Kommersant a rapporté le 10 mars que le système international d’évaluation de la langue anglaise IELTS avait décidé d’annuler tous les examens en Russie. Si la société a démenti ces informations, à en juger par la formulation de sa déclaration, elle n’a pas non plus totalement écarté cette option.

“En cas d’annulation, nous garantissons un remboursement intégral. Les fonds ne seront pas gelés”, a souligné l’organisation. Ainsi, pour l’instant, l’IELTS continuera à organiser tous les examens d’anglais prévus en Russie et à fonctionner normalement. Les représentants du centre de langues ont ajouté qu’ils informeront les clients de tout changement dans leur politique.

Mais le système américain TOEFL International English Testing System n’a pas suivi. Les citoyens russes et bélarussiens ne pourront plus démontrer leur niveau de compétence linguistique en utilisant cette méthode. Les résultats de ce test sont utilisés par les candidats pour s’inscrire dans des universités étrangères.

“Pour étudier dans une université occidentale, il faut bien sûr connaître la langue et passer un examen international. Si on ne réussit pas cet examen, on ne va nulle part. Mais il est quand même judicieux de se préparer à un tel examen, car tout peut changer, et les gens trouveront probablement un moyen de toute façon”, estime Irina.

Les étudiants et les écoliers russes ne sont pas les seuls à avoir des problèmes, les étrangers aussi. Maria étudie à l’Université de l’amitié des peuples à Moscou. Sa mère est russe et son père est portugais. Il y a vingt ans, son père s’est rendu en Russie pour affaires, où il a rencontré sa future femme et a décidé de rester pour toujours. Maria rêve de devenir dentiste. Elle a choisi de rester en Russie pour étudier parce qu’elle pense que les écoles de médecine russes sont excellentes et qu’elle ne pouvait pas laisser passer l’occasion d’étudier avec de vrais professionnels. Mais son frère, un photographe, est parti étudier en Europe occidentale.

“Lorsque les événements ont commencé à se dérouler, les téléphones portables n’arrêtaient pas de sonner dans les amphithéâtres”, se souvient Maria. “J’étudie à la faculté pour étrangers, car c’était plus facile. Les parents de mes camarades de classe appelaient constamment pour leur demander comment ils étaient ici, les suppliant de prendre immédiatement l’avion pour rentrer chez eux. Mais ils ont tous répondu que tout était calme ici et que, malgré les difficultés à payer les frais de scolarité en raison des sanctions occidentales, personne ne se plaint de rien. Rien n’a changé”.

Les finances sont vraiment difficiles. De nombreuses universités russes ont modifié les calendriers de paiement des frais de scolarité et de logement en dortoir pour les étudiants étrangers, et certaines offrent même une aide financière. En raison des sanctions, de nombreux étudiants ne peuvent pas recevoir de transferts d’argent de l’étranger. L’université fédérale d’Extrême-Orient, à Vladivostok, où étudient actuellement quelque 1 300 étudiants étrangers, a assuré à ses étudiants qu’ils recevraient toute l’aide nécessaire pour résoudre leurs problèmes financiers, résidentiels, psychologiques et autres.

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