Un demi-million de travailleurs sud-coréens quittent leur emploi dans une grève générale

Members of the Korean Health and Medical Workers Union, a KCTU affiliate, gather in front of the Ministry of Health and Welfare in Sejong City, South Korea, on June 23, 2021, to demand improved working conditions and expand public health care.

 

Le 20 octobre, au moins un demi-million de travailleurs sud-coréens – issus des secteurs de la construction, des transports, des services et autres – quitteront leur emploi dans le cadre d’une grève générale d’une journée. La grève sera suivie de manifestations de masse dans les centres urbains et les zones agricoles rurales, pour aboutir à une mobilisation nationale de tout le peuple en janvier 2022. La Confédération coréenne des syndicats (KCTU), la plus grande organisation syndicale du pays avec 1,1 million de membres, organise ces mobilisations dans le cadre d’un large front avec les pauvres urbains et les agriculteurs de Corée du Sud.

Les 15 revendications détaillées de la grève peuvent être résumées comme relevant de trois domaines fondamentaux :

Abolir le “travail irrégulier” (travail à temps partiel, temporaire ou contractuel avec peu ou pas d’avantages) et étendre les protections du travail à tous les travailleurs ;
Donner aux travailleurs un pouvoir dans les décisions de restructuration économique en temps de crise ;
Nationaliser les industries clés et socialiser les services de base comme l’éducation et le logement.

La Corée du Sud aujourd’hui : Surmenage et insécurité de l’emploi

Aujourd’hui, la Corée du Sud se classe au troisième rang des pays membres de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) pour le nombre d’heures de travail annuel le plus élevé et, en 2015, au troisième rang pour le nombre de décès sur le lieu de travail. Plus de 40 % de l’ensemble des travailleurs sont considérés comme des “travailleurs irréguliers.” Comme aux États-Unis, beaucoup de ces travailleurs irréguliers travaillent dans l’économie des petits boulots, redevables aux applications des géants de la technologie.

Avec une économie et une société dominées par des conglomérats d’entreprises connus sous le nom de chaebol, les Sud-Coréens sont confrontés à des perspectives de plus en plus sombres. Les 10 % de personnes les mieux rémunérées ont accaparé 45 % du revenu total en 2016, la spéculation immobilière a entraîné une crise du logement et la privatisation de l’éducation et des soins de santé accroît les disparités. Alors que la Corée du Sud subit le contrecoup des effets de COVID-19 sur l’économie mondiale, ces crises n’ont fait que s’accentuer.

Derrière les produits électroniques et les voitures rutilantes qui font la réputation des chaebol comme Samsung, Hyundai ou LG, se cachent d’innombrables histoires d’exploitation. Au début de l’année, le personnel de nettoyage des LG Twin Towers (le siège social de l’entreprise, un gratte-ciel) a campé devant le bâtiment de l’entreprise pendant 136 jours au cours des mois d’hiver les plus froids pour protester contre les licenciements et les conditions de travail abusives. LG a engagé des hommes de main pour verser de l’eau dans les tentes des travailleurs pendant qu’ils dormaient. Un travailleur s’est exclamé : “Qu’avons-nous fait de mal ? Imaginez que ce conglomérat géant vienne et inonde votre chambre. Pouvez-vous dormir ?”

L’exploitation et les conditions dangereuses sont constantes dans toutes les industries. Les mineurs de charbon de Korea Coal, une société d’extraction de charbon appartenant au gouvernement, souffrent de problèmes de santé dus à l’inhalation de poussière de charbon et au surmenage. Un mineur a raconté la situation critique des travailleurs irréguliers : “Le gouvernement a réduit la main-d’œuvre de moitié, de sorte que notre unité doit maintenant faire le travail de deux unités. Tout le monde est donc malade. Il n’y a personne ici qui ne soit pas malade. Nos salaires doivent augmenter mais ils sont restés les mêmes. Nous travaillons autant que les travailleurs réguliers, mais nous ne recevons même pas la moitié du salaire.”
How We Got Here : Démystifier l’ascension de la Corée du Sud

Souvent saluée comme un “miracle sur le fleuve Han”, l’histoire du développement économique de la Corée du Sud a toujours eu ses gagnants et ses perdants. Quarante ans de dictatures de droite soutenues par les États-Unis ont créé les conditions politiques nécessaires à la croissance de l’industrie sud-coréenne. Cette histoire est pour une autre fois, mais une description générale dépeint toujours une image effrayante : la participation à la guerre du Vietnam, la séparation des familles et la vente d’enfants par le biais du système d’adoption transnational, la gestion par l’État d’une industrie du sexe destinée aux troupes d’occupation américaines, et des décennies de loi martiale et de terreur d’État anticommuniste ont toutes joué un rôle dans l’essor des chaebol. La confrontation entre le travail et le capital qui se prépare aujourd’hui en Corée du Sud est un autre chapitre de cette histoire sanglante.

Depuis la dictature de Chun Doo-hwan dans les années 1980, les réformes néolibérales ont progressivement fait disparaître les politiques protectionnistes de la Corée du Sud, ouvrant ses marchés et ses ressources aux investisseurs étrangers au détriment des travailleurs. Au milieu des années 1990, la Corée du Sud a reçu une ruée de 100 milliards de dollars de prêts étrangers. Lorsque la crise financière asiatique de 1997 a frappé, l’économie s’est rapidement dégonflée avec le retrait des capitaux étrangers. La faillite nationale étant imminente, la Corée du Sud a dû se tourner vers le Fonds monétaire international (FMI) pour obtenir de l’aide.

Mais le prêt du FMI était assorti de conditions : Les politiques d’ajustement structurel ont démantelé les protections durement acquises par les travailleurs, les entreprises publiques ont été privatisées et les marchés nationaux ont été ouverts aux capitaux étrangers, qui sont revenus dévorer les actifs coréens bon marché. En 2004, jusqu’à 44 % de la capitalisation boursière totale de la Corée du Sud était détenue par des étrangers, principalement des États-Unis, de l’Union européenne et du Japon.

La crise de 1997 et ses conséquences ont finalement entraîné des licenciements massifs, l'”irrégularisation” des travailleurs sud-coréens et le doublement des taux de pauvreté en une seule décennie. Malgré une transition démocratique ostensible à la fin des années 1980, le peuple sud-coréen ne s’approprie pas l’économie du pays. Les dettes du ménage moyen s’élèvent à près du double de son revenu annuel. Soixante-quatre chaebols revendiquent 84 % du PIB, mais ne fournissent que 10 % des emplois. En fait, le Sud-Coréen moyen a moins son mot à dire sur le gouvernement que les entreprises américaines, qui ont le pouvoir, en vertu de l’accord de libre-échange américano-coréen de 2007, de contester légalement les lois qui leur sont défavorables.
Reprendre l’avenir en main : Les Sud-Coréens en grève

Le demi-million de travailleurs sud-coréens qui débrayent exigent l’abolition de toutes les formes de travail “irrégulier”. Ils demandent également la suppression des lacunes du droit du travail qui permettent aux employeurs de priver leurs employés de leurs droits fondamentaux, tels que le droit de s’organiser, l’accès aux avantages sociaux et l’indemnisation des accidents du travail.

Face à la pandémie de COVID-19, à la crise climatique et à un nouvel effort du gouvernement pour construire une économie “numérique”, les travailleurs exigent également que les futures décisions de restructuration économique soient déterminées conjointement par les syndicats et la direction. Les travailleurs ne se contentent pas de demander au gouvernement d’opérer des changements à leur place ; ils se battent pour avoir plus de pouvoir pour déterminer eux-mêmes ces changements.

Ils réclament également leur juste part. La revendication qui fait de loin le plus sourciller est celle qui vise à nationaliser les industries en difficulté qui licencient en masse, notamment les compagnies aériennes, la construction automobile et la construction navale. Après des décennies d’austérité, la KCTU demande à l’État de prendre ses responsabilités et de garantir le logement, les soins de santé, les soins aux personnes âgées, les soins aux enfants et l’éducation pour tous. Ses demandes de réformes sociales comprennent l’augmentation du nombre de logements sociaux de 5 à 50 % de l’ensemble des logements disponibles, la gratuité des cours de préparation à l’université pour tous et l’embauche par l’État d’au moins un million de travailleurs sociaux pour garantir la gratuité des soins aux personnes âgées et des soins aux enfants pour toutes les familles. “Le gouvernement utilise l’argent des contribuables pour renflouer les entreprises en difficulté”, déclare Lee Jeong-hee, directeur des politiques de la KCTU. “Il devrait jouer un rôle plus important pour garantir l’équité et protéger les gens ordinaires”.

Les travailleurs sud-coréens considèrent le COVID-19 comme un tournant. Cette pandémie en cours a presque stoppé la circulation des personnes et créé des goulets d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement mondiale – et les travailleurs s’inquiètent de savoir comment les effets économiques de la crise climatique et de la transformation numérique des industries pourraient les laisser du côté des perdants d’une nouvelle économie.

“En temps de crise, les forces qui répondent avec succès aux exigences de l’époque seront à la tête de la nouvelle ère”, déclare Lee. Les revendications de la KCTU vont au-delà de l’amélioration des conditions de vie de ses membres : elle se bat pour le pouvoir des travailleurs en tant que classe et exige leur part de la richesse qu’ils créent. Et pour cela, les travailleurs s’attendent à payer un lourd tribut. L’État sud-coréen a déjà répondu par une répression préventive, en emprisonnant le président de la KCTU, Yang Kyung-soo, et au moins 30 autres organisateurs syndicaux, selon Lee. Alors que les grévistes quittent leur emploi, M. Lee s’attend à ce que le gouvernement et les entreprises réagissent, comme ils l’ont fait dans le passé, en emprisonnant d’autres dirigeants syndicaux et en infligeant des amendes et des poursuites aux travailleurs pour leurs activités.

Les travailleurs sud-coréens ont jeté le gant, et nous devrions tous y prêter attention. Si la dynamique en jeu dans la grève de la KCTU est particulière à la Corée, la situation critique des travailleurs précaires sous le poids du néolibéralisme est une lutte mondiale. Alors que les luttes ouvrières secouent la Corée et le monde entier en ce “Striketober”, des opportunités se présentent pour construire une lutte de classe internationale afin de faire face à l’exploitation internationale des travailleurs. Partout, les masses laborieuses écrivent l’histoire et exigent un avenir différent.

Les observateurs américains ne doivent pas considérer la lutte en Corée du Sud comme une préoccupation lointaine. Les conditions auxquelles les travailleurs sud-coréens sont confrontés aujourd’hui sont la conséquence de plus de 70 ans de développement capitaliste à l’ombre de l’hégémonie militaire et financière des États-Unis. Étant donné la position impérialiste des États-Unis dans l’économie mondiale et leur longue et violente histoire en Corée, la solidarité des travailleurs américains est particulièrement importante. Lorsque nous avons demandé comment soutenir la KCTU depuis l’étranger, Lee nous a demandé de faire passer le mot. Les projecteurs internationaux peuvent protéger certains travailleurs contre les représailles des employeurs et du gouvernement et faire avancer les revendications des travailleurs.

Source : https://truthout.org/articles/half-a-million-south-korean-workers-prepare-to-walk-off-jobs-in-general-strike/