Un nouveau départ : La Nouvelle-Zélande abandonne les pass et les obligations liées au vaccin Covid

La première ministre Jacinda Ardern, qui a supervisé certaines des restrictions les plus strictes au monde, affirme que les règles seront assouplies après le pic d’Omicron, début avril.

Le Premier ministre Jacinda Ardern a annoncé des modifications des règles relatives au vaccin Covid-19 Omicron et aux mandats en Nouvelle-Zélande. Photo : Getty Images

La Nouvelle-Zélande supprimera les laissez-passer et les mandats de vaccination pour une partie de la main-d’œuvre au début du mois d’avril, dans le cadre d’un assouplissement majeur des restrictions sévères imposées par le pays en matière de Covid-19.

Le Premier ministre, Jacinda Ardern, a annoncé ces changements mercredi matin, en invoquant des taux de vaccination élevés, de meilleures données permettant d’identifier les environnements à haut risque et une modélisation suggérant que l’épidémie Omicron du pays atteindrait son pic début avril.

Le pays a signalé mercredi 20 087 nouveaux cas, 960 personnes hospitalisées et 11 décès supplémentaires, ce qui porte à 210 le nombre total de décès dus au Covid-19 depuis le début de la pandémie. La Nouvelle-Zélande a officiellement enregistré plus de 500 000 cas de Covid-19 – presque tous pendant la vague Omicron – mais les modélisateurs estiment que le chiffre réel pourrait maintenant atteindre 1,7 million. La modélisation suggère qu’Auckland a maintenant atteint le pic de cas, avec des chiffres qui diminuent lentement, et le reste du pays devrait atteindre son pic le 5 avril.

“Nous avons signalé depuis un certain temps que lorsque le pic sera passé, ce sera le moment d’assouplir l’utilisation d’éléments tels que les cartes de vaccination et les mandats “, a déclaré Mme Ardern.

Les changements comprennent l’abandon de toutes les limites de rassemblement en extérieur et la suppression de l’obligation d’utiliser l’application de traçage Covid-19 pour se scanner à l’entrée des entreprises. Les lieux d’accueil et autres lieux peuvent augmenter leur limite de rassemblement en intérieur de 100 à 200 à partir de vendredi.

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Mme Ardern a déclaré que la décision n’a pas été prise en raison d’une manifestation de plusieurs semaines contre le mandat anti-vaccin devant le Parlement, mais parce que c’était le bon moment pour le faire. Photo : Dave Lintott/AFP/Getty Images

 

À partir du 4 avril, les cartes de vaccination ne seront plus nécessaires pour entrer dans les magasins et les lieux de spectacle, et les obligations de vaccination seront supprimées pour les travailleurs de l’éducation, de la police et des forces de défense. Les personnes travaillant dans les secteurs de la santé, des services correctionnels, des soins aux personnes âgées et à la frontière devront toujours être vaccinées pour pouvoir travailler.

Mme Ardern a déclaré qu’elle n’était initialement pas favorable aux laissez-passer et aux mandats de vaccination, mais qu’à la suite de l’épidémie de Delta qui a entraîné un verrouillage de trois mois à Auckland, il est apparu clairement que les mandats étaient nécessaires pour augmenter les niveaux de vaccination requis pour une réouverture en toute sécurité.

Les mandats sont “sans aucun doute” l’une des raisons pour lesquelles la Nouvelle-Zélande a atteint un taux de vaccination de 95 % de la population éligible et a réussi à éliminer presque totalement l’épidémie de Delta au cours de l’été, a-t-elle déclaré.

La décision prise aujourd’hui d’assouplir les mandats n’a pas été prise en raison d’une protestation de plusieurs semaines devant le Parlement, ” mais parce qu’il était possible de le faire en toute sécurité “, a déclaré Mme Ardern.

Le cadre de protection Covid, connu sous le nom de système de feux tricolores, restera en place mais restera flexible pour pouvoir évoluer, notamment si de nouvelles variantes du virus apparaissent. L’utilisation de masques sera également maintenue pour assurer la sécurité des communautés vulnérables, a-t-elle ajouté.

“Ce n’est pas la fin, mais d’une certaine manière, c’est aussi un nouveau départ.

“Le Covid est toujours présent et le sera encore pendant un certain temps, c’est pourquoi nous maintenons en place notre cadre de protection du Covid.”

Mme Ardern a remercié les Néo-Zélandais pour les sacrifices qu’ils ont consentis au cours des deux dernières années et a rappelé au pays tout le chemin parcouru depuis les premières restrictions sévères imposées, notamment les lockdowns, les limites de rassemblement et la fermeture de la frontière.

“Ces défenses étaient brutales, dures et devaient être temporaires. La Nouvelle-Zélande est maintenant connue pour sa réponse réussie au Covid.

“Mais si nous avons réussi, cela a également été très difficile. Tout le monde a dû renoncer à quelque chose pour que cela fonctionne. Certains plus que d’autres.

Nous avons encore un chemin difficile à parcourir

Des professionnels de la santé et des modélisateurs de premier plan ont accueilli l’annonce avec prudence, affirmant que si le passage aux vaccins était logique avec Delta, Omicron a changé la donne.

“Les vaccins sont toujours extrêmement efficaces pour prévenir les maladies graves, mais moins efficaces pour empêcher les gens d’attraper et de propager le virus”, a déclaré Michael Plank, modélisateur de Covid-19, de Te Pūnaha Matatini et de l’Université de Canterbury.

“Dans le même temps, nous avons maintenant des niveaux croissants d’immunité acquise par l’infection dans la population. Cela signifie que permettre à des personnes non vaccinées d’entrer dans des endroits comme les cafés et les bars ne modifie pas substantiellement le risque d’y attraper le Covid.”

Bien qu’Omicron puisse approcher de son apogée, il y a encore “un chemin difficile à parcourir”, a-t-il déclaré. “Au moins autant de personnes seront infectées à la baisse qu’à la hausse, et la pression sur notre système de santé devrait rester élevée. Il est essentiel de respecter les règles relatives aux masques pour limiter la transmission.”

L’immunologiste Dr Dianne Sika-Paotonu de l’Université d’Otago a déclaré que des inégalités en matière de vaccination subsistent pour les Māori et les peuples du Pacifique, notamment en ce qui concerne l’adoption des rappels et pour les enfants âgés de 5 à 11 ans. “La prudence reste de mise, en particulier pour les communautés vulnérables”.

Source : https://www.theguardian.com/world/2022/mar/23/a-new-beginning-new-zealand-to-drop-covid-vaccine-passes-and-mandates