Un nouveau lanceur d’alerte affirme que Facebook a permis à la haine et aux activités illégales de ne pas être contrôlées.

La dernière plainte déposée auprès de la SEC accuse les hauts dirigeants de ne pas avoir averti les investisseurs des graves problèmes de la société.

 
 

Une nouvelle déclaration sous serment présentée vendredi par un ancien employé de Facebook allègue que l’entreprise privilégie la croissance et les profits plutôt que la lutte contre les discours haineux, la désinformation et d’autres menaces pour le public, selon une copie du document obtenue par le Washington Post.

Les allégations du dénonciateur, qui ont été déclarées sous peine de parjure et partagées avec le Post sous couvert d’anonymat, font écho à de nombreuses allégations de Frances Haugen, une autre ancienne employée de Facebook dont le témoignage cinglant devant le Congrès ce mois-ci a intensifié les appels bipartites à une action fédérale contre la société. Haugen, comme le nouveau dénonciateur, a également fait des allégations à la Securities and Exchange Commission, qui surveille les sociétés cotées en bourse.

Le nouveau dénonciateur est un ancien membre de l’équipe “Intégrité” de Facebook, dont l’identité est connue du Post et qui a accepté d’être interviewé sur les questions soulevées dans la plainte. Le moment le plus frappant de la déclaration sous serment est sans doute une citation directe que le dénonciateur dit avoir entendue d’un haut responsable de la communication de Facebook pendant la controverse qui a suivi l’ingérence russe dans l’élection présidentielle de 2016. Le nom du dénonciateur est expurgé dans la déclaration sous serment.

Alors que l’entreprise cherchait à étouffer la controverse politique pendant une période critique en 2017, Tucker Bounds, responsable de la communication de Facebook, aurait déclaré, selon la déclaration sous serment : “Ce sera un feu de paille. Certains législateurs vont s’énerver. Et puis, dans quelques semaines, ils passeront à autre chose. Pendant ce temps, nous imprimons de l’argent dans le sous-sol, et nous allons bien.”

Bounds, aujourd’hui vice-président de la communication, a déclaré dans une déclaration au Post : “Être interrogé sur une prétendue conversation en tête-à-tête il y a quatre ans avec une personne sans visage, sans autre source que l’accusation vide elle-même, est une première pour moi.”

Erin McPike, porte-parole de Facebook, a déclaré : “C’est indigne du Washington Post, qui, au cours des cinq dernières années, a rivalisé férocement avec le New York Times sur le nombre de sources corroborantes que ses journalistes pouvaient trouver pour des anecdotes isolées dans des reportages complexes et détaillés. C’est un dangereux précédent que de faire reposer toute une histoire sur une seule source qui fait un large éventail d’affirmations sans aucune corroboration apparente.”

La citation de Bounds, selon la déclaration sous serment du dénonciateur, illustre une attitude répandue au sein de l’entreprise concernant les contenus problématiques sur la plate-forme, y compris, semble-t-il, les activités illégales menées dans les groupes Facebook. Le dénonciateur a signé et daté les affirmations de la déclaration sous serment de cinq pages le 13 octobre, une semaine après le témoignage de Haugen au Capitole.

La déclaration sous serment de la SEC poursuit en affirmant que les responsables de Facebook sapaient régulièrement les efforts déployés pour lutter contre la désinformation, les discours haineux et autres contenus problématiques par crainte de mettre en colère le président de l’époque, Donald Trump, et ses alliés politiques, ou par crainte de freiner la croissance du nombre d’utilisateurs, élément clé des bénéfices de plusieurs milliards de dollars de Facebook.

Le dépôt de vendredi est le dernier d’une série depuis 2017 menée par l’ancienne journaliste Gretchen Peters et un groupe qu’elle dirige, l’Alliance to Counter Crime Online. Dans l’ensemble, les dépôts soutiennent que Facebook n’a pas réussi à traiter de manière adéquate les comportements dangereux et criminels sur ses plateformes, y compris Instagram, WhatsApp et Messenger. Les manquements présumés comprennent le fait de permettre aux contenus terroristes, aux ventes de drogues, aux discours de haine et à la désinformation de prospérer, tout en omettant d’avertir adéquatement les investisseurs des risques potentiels lorsque de tels problèmes font surface, comme certains l’ont fait dans des reportages au fil des ans.

“Zuckerberg et d’autres dirigeants de Facebook ont à plusieurs reprises revendiqué des taux élevés de réussite dans la restriction des contenus illicites et toxiques – aux législateurs, aux régulateurs et aux investisseurs – alors qu’en réalité ils savaient que l’entreprise ne pouvait pas supprimer ces contenus et rester rentable”, a déclaré M. Peters dans une déclaration.

Le dépôt de vendredi, qui était accompagné d’une deuxième déclaration sous serment de Peters basée sur des entretiens qu’elle a menés avec d’autres anciens employés de l’entreprise, soutient que les hauts dirigeants de Facebook, y compris le directeur général Mark Zuckerberg et la directrice des opérations Sheryl Sandberg, sont conscients de la gravité des problèmes au sein de l’entreprise, mais ont omis de les signaler dans les documents déposés auprès de la SEC à l’intention des investisseurs.

Bien que Facebook ait connu un succès remarquable depuis son entrée en bourse en 2012, devenant l’une des sociétés les plus précieuses au monde, les nouveaux documents déposés font valoir que les investisseurs sont confrontés à de graves risques de perte qu’ils ne peuvent pas comprendre – une allégation potentiellement grave pour la SEC.

La section 230 de la loi sur la décence des communications, que certains législateurs poussent à réformer, accorde une large immunité aux sociétés Internet pour le contenu que les utilisateurs publient sur leurs plateformes. Cela constitue un obstacle à certains types d’examen juridique, mais pas nécessairement à une enquête de la SEC, qui dispose de pouvoirs d’exécution étendus.

“Facebook a créé un modèle commercial qui a accepté le mythe selon lequel il ne peut pas être tenu pour responsable”, a déclaré Stephen M. Kohn, directeur fondateur du National Whistleblower Center et l’un des avocats qui ont travaillé sur les documents déposés vendredi par la SEC.

Le lanceur d’alerte a raconté au Post une occasion où l’équipe de politique publique de Facebook, dirigée par l’ancien fonctionnaire de l’administration Bush Joel Kaplan, a défendu une “liste blanche” qui exemptait Breitbart News, allié de Trump, dirigé alors par l’ancien stratège de la Maison Blanche Stephen K. Bannon, et d’autres éditeurs sélectionnés des règles ordinaires de Facebook contre la diffusion de fausses nouvelles.

Lorsqu’une personne participant à la vidéoconférence a remis en question cette politique, Kaplan, le vice-président de la politique mondiale, a répondu en disant : “Voulez-vous déclencher une dispute avec Steve Bannon ?”, selon le dénonciateur dans son interview au Post.

Kaplan, qui a été critiqué par d’anciens employés de Facebook dans de précédents articles du Post et d’autres organismes de presse pour avoir prétendument cherché à protéger les intérêts conservateurs, a déclaré dans une déclaration au Post : “Peu importe le nombre de fois que ces mêmes histoires sont republiées et racontées à nouveau, les faits restent les mêmes. J’ai toujours fait pression pour un traitement équitable de tous les éditeurs, quel que soit leur point de vue idéologique, et j’ai conseillé que la rigueur analytique et méthodologique soit particulièrement importante lorsqu’il s’agit de changements algorithmiques.”

Il ajoute : “Il n’y a jamais eu de liste blanche qui exempte les éditeurs, y compris Breitbart, des règles de Facebook contre la désinformation.”

La plainte du lanceur d’alerte a également critiqué Facebook pour ne pas avoir été assez agressif dans le traitement des preuves que la plate-forme était utilisée par des responsables militaires au Myanmar pour diffuser des discours de haine pendant les massacres de masse du groupe ethnique minoritaire des Rohingyas. Des enquêtes ont révélé que les discours haineux circulaient abondamment sur Facebook, et la société a reconnu qu’elle n’avait pas agi assez rapidement pour empêcher la plateforme de contribuer à “inciter à la violence hors ligne” au Myanmar.

Dans la ligne la plus angoissée de l’affidavit, le dénonciateur a écrit que de nombreuses personnes au sein de l’entreprise n’en avaient pas fait assez. “Moi, travaillant pour Facebook, j’ai participé à un génocide”.

Sur la question du Myanmar, Mme McPike a déclaré dans sa déclaration : “L’approche de Facebook au Myanmar aujourd’hui est fondamentalement différente de ce qu’elle était en 2017, et les allégations selon lesquelles nous n’avons pas investi dans la sûreté et la sécurité dans le pays sont fausses.”

Le lanceur d’alerte a également vivement critiqué l’incapacité présumée de Facebook à assurer une police adéquate de ses groupes en ligne. Organisés autour d’un thème, beaucoup sont publics et accessibles à tous, tandis que d’autres nécessitent des invitations de membres existants et, dans certains cas, ne peuvent pas être trouvés par des recherches ordinaires. Ces groupes dits secrets, en particulier, permettent des “comportements terrifiants et aberrants” et sont mal surveillés, voire pas du tout, selon la déclaration sous serment de vendredi.

La déclaration sous serment du dénonciateur et d’autres documents déposés auprès de la SEC indiquent que ces groupes sont devenus des refuges pour la criminalité, facilitant le commerce illégal de drogues et d’antiquités. Lorsque le dénonciateur a fait part de ses inquiétudes à ce sujet au sein de l’entreprise, un responsable de Facebook lui a répondu : “Nous devons nous concentrer sur le bien”, indique la déclaration sous serment.

Interrogée sur les contenus toxiques sur la plateforme, Mme McPike a répondu en disant dans sa déclaration : “En tant qu’entreprise, nous avons toutes les raisons commerciales et morales – d’essayer de donner au maximum de personnes une expérience aussi positive que possible sur Facebook.”

Source : https://www.washingtonpost.com/technology/2021/10/22/facebook-new-whistleblower-complaint/

One thought on “Un nouveau lanceur d’alerte affirme que Facebook a permis à la haine et aux activités illégales de ne pas être contrôlées.

  • Cul de bouc est uns société commerciale et donc constituée pour gagner de l’argent et n’a pas a partager ou supprimer tel ou tel fait;là il s’agit de politique,qui sera haineux pour l’un ne le sera pas pour d’autres,attaquer cette société sur des moyens de droit aussi inconsistants est faire accoucher la souris d’une montagne

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