Une enquête a été lancée sur un pic anormal de décès de nouveau-nés en Écosse.

There were 21 neonatal deaths recorded in Scotland in September. The monthly mortality rate is the highest since current records began in July 2017, and similar to levels which were the norm in the late 1980s
21 décès néonatals ont été enregistrés en Écosse en septembre. Le taux de mortalité mensuel est le plus élevé depuis le début des enregistrements actuels en juillet 2017, et similaire aux niveaux qui étaient la norme à la fin des années 1980

Une enquête a été lancée à la suite d’un pic de décès parmi les nouveau-nés en Écosse.

Les chiffres officiels révèlent que 21 nourrissons sont décédés en septembre dans les 28 jours suivant leur naissance. Le taux de mortalité néonatale a ainsi franchi un seuil d’alerte supérieur, appelé “limite de contrôle”, pour la première fois depuis au moins quatre ans.

Les limites de contrôle et d’alerte sont conçues pour signaler aux équipes de santé publique les cas où les taux de mortalité néonatale, de mortinatalité ou d’autres décès de nourrissons sont élevés ou bas de manière inattendue et ne sont pas dus au hasard.

Des inquiétudes ont déjà été soulevées quant à l’impact potentiel de Covid sur les services de maternité et le bien-être maternel, mais c’est la première fois depuis le début de la pandémie que les décès néonatals sont si anormalement supérieurs à la moyenne.

HeraldScotland: The neonatal mortality rate in September, at 4.9 per 1000 live births, was significantly above average
Le taux de mortalité néonatale en septembre, à 4,9 pour 1000 naissances vivantes, était nettement supérieur à la moyenne

Bien que le taux fluctue d’un mois à l’autre, le chiffre de septembre – 4,9 pour 1000 naissances vivantes – est comparable aux derniers niveaux typiques observés à la fin des années 1980.

Public Health Scotland (PHS), qui est l’un des organismes qui enquêtent actuellement sur ce pic, a déclaré que le fait que la limite supérieure de contrôle ait été dépassée “indique qu’il est plus probable que des facteurs autres que la variation aléatoire aient pu contribuer au nombre de décès survenus”.

Le PHS a déclaré qu’il travaillait avec le Scottish National Neonatal Network, le Maternity and Children Quality Improvement Collaborative et le gouvernement écossais “pour comprendre tout facteur pouvant contribuer aux tendances les plus récentes en matière de mortalité infantile, et pour intégrer les résultats dans les travaux de prévention et d’amélioration existants”.

HeraldScotland: (Pic: Newsquest publication)

Les chiffres mensuels sur les taux de mortalité néonatale ne sont disponibles que jusqu’en juillet 2017, mais ils avaient auparavant atteint un pic de 3,7 pour 1000 naissances vivantes en mars 2020.

Les statistiques annuelles sur la mortalité néonatale publiées par le National Records of Scotland montrent qu’elle est en baisse constante depuis des décennies, passant d’une moyenne de 4,7 pour 1000 naissances vivantes en 1986-1990 à 2,2 pour 1000 d’ici 2016-2020.

Dans le monde entier, les causes les plus courantes de décès néonatals sont l’infection, la prématurité et la suffocation, mais des facteurs tels que le tabagisme pendant la grossesse ou la perturbation des services d’intervention précoce, notamment les visites médicales et les services de sages-femmes, augmentent également le risque.

Le PHS note sur son site web qu’il “est important de surveiller les niveaux de mortinatalité et de mortalité infantile pendant la pandémie de Covid-19, car ils peuvent être influencés par la santé et le bien-être maternels, par la manière dont les services de maternité sont fournis, et par la manière dont les gens recherchent des soins et interagissent avec eux”.

HeraldScotland: A&E attendances were particularly high during September in the under-five age group, partly due to a surge in cases of RSV infection
HeraldScotland: Covid cases spiked to their highest recorded rate in September among the 0-14 age group, but there were no known Covid deaths in infants under one during that period

On ne dispose actuellement d’aucun détail sur les causes de décès des 21 nourrissons décédés en septembre.

Cette période a coïncidé avec une forte augmentation des consultations aux urgences pour les enfants de moins de cinq ans. Cette tendance a été largement attribuée à un pic non saisonnier du virus respiratoire syncytial (VRS), qui circule normalement en hiver et peut provoquer des maladies graves, notamment chez les bébés et les jeunes enfants.

Il est clair, cependant, qu’aucun des décès n’était directement lié au Covid.

Depuis le début de la pandémie en Écosse, un seul décès lié au Covid a été enregistré – en décembre 2020 – chez un bébé âgé de moins d’un an.

Cependant, le Dr Sarah Stock, experte en santé maternelle et fœtale à l’Université d’Édimbourg, a déclaré à la BBC que le virus pourrait avoir entraîné une augmentation des infections chez les femmes enceintes et des accouchements prématurés en conséquence.

Les données pour l’Écosse ont précédemment mis en évidence un taux d’utilisation des vaccins Covid plus faible chez les femmes enceintes que chez les femmes du même âge, et l’Écosse a connu des taux records de Covid fin août-début septembre.

HeraldScotland: Scotland saw a surge in Covid cases after schools returned and restrictions were lifted in August

Le Dr Stock a déclaré : “Lorsque les femmes enceintes sont atteintes de Covid, elles peuvent être gravement malades et, pour protéger la mère et le bébé, cela peut conduire à des accouchements prématurés.

“L’accouchement prématuré est le principal facteur de mortalité néonatale.

“Nous savons également que la pandémie a exercé une forte pression sur les services de santé et que cela pourrait avoir un impact.”

Une porte-parole du gouvernement écossais a déclaré : “Chaque décès est une tragédie, et nos pensées vont à tous ceux qui pleurent la perte d’un être cher.

“En 2020, l’Écosse a enregistré son plus faible nombre de décès néonatals. Le nombre de décès de nourrissons étant heureusement faible, les taux de mortalité mensuels ont tendance à fluctuer.

“Nous travaillons avec le PHS, le Scottish National Neonatal Network et le Maternity and Children Quality Improvement Collaborative pour comprendre tout facteur contributif possible afin de nous assurer que nous continuons à améliorer les soins des bébés les plus petits et les plus malades en Écosse.”

Traduction de l’article :

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