USA : Le C.D.C. ne publie pas de nombreuses quantités de données Covid qu’il collecte.

USA : Le C.D.C. ne publie pas de nombreuses quantités de données Covid qu'il collecte.

L’agence a dissimulé des données essentielles sur les rappels, les hospitalisations et, jusqu’à récemment, les analyses des eaux usées.

Le Dr David Kessler, responsable scientifique de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche, et le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centres de contrôle et de prévention des maladies, devant une sous-commission spéciale de la Chambre des représentants en 2021.Credit...Pool photo by Amr Alfiky

Depuis plus d’un an, les Centers for Disease Control and Prevention recueillent des données sur les hospitalisations dues au Covid-19 aux États-Unis et les ventilent par âge, race et statut vaccinal. Mais ils n’ont pas rendu publiques la plupart de ces informations.

Lorsque le C.D.C. a publié les premières données significatives sur l’efficacité des rappels chez les adultes de moins de 65 ans il y a deux semaines, il a omis les chiffres pour une énorme partie de cette population : Les 18-49 ans, le groupe le moins susceptible de bénéficier d’injections supplémentaires, car les deux premières doses les protègent déjà bien.

L’agence a récemment lancé sur son site Web un tableau de bord des données relatives aux eaux usées, qui sera mis à jour quotidiennement et pourrait fournir des signaux précoces d’une recrudescence imminente des cas de Covid. Depuis le début de la pandémie, certains États et localités ont partagé des informations sur les eaux usées avec l’agence, mais celle-ci n’avait jamais publié ces données auparavant.

Deux années complètes après le début de la pandémie, l’agence qui dirige la réponse du pays à l’urgence de santé publique n’a publié qu’une infime partie des données qu’elle a recueillies, selon plusieurs personnes connaissant bien ces données.

La plupart des informations retenues pourraient aider les responsables de la santé des États et des collectivités locales à mieux cibler leurs efforts pour maîtriser le virus. Des données détaillées et actualisées sur les hospitalisations par âge et par race aideraient les responsables de la santé à identifier et à aider les populations les plus exposées. Des informations sur les hospitalisations et les décès en fonction de l’âge et du statut vaccinal auraient permis de déterminer si les adultes en bonne santé avaient besoin de rappels. Et la surveillance des eaux usées dans tout le pays aurait permis de repérer rapidement les épidémies et les variantes émergentes.

En l’absence de données sur les rappels pour les personnes âgées de 18 à 49 ans, les experts externes auxquels les agences fédérales de santé s’adressent pour obtenir des conseils ont dû s’appuyer sur des chiffres provenant d’Israël pour formuler leurs recommandations sur les vaccins.

Kristen Nordlund, porte-parole du C.D.C., a déclaré que l’agence a mis du temps à publier les différents flux de données “parce qu’en fin de compte, elles ne sont pas encore prêtes pour le prime time”. Elle a ajouté que la “priorité de l’agence, lorsqu’elle recueille des données, est de s’assurer qu’elles sont exactes et exploitables”.

Une autre raison est la crainte que les informations soient mal interprétées, a déclaré Mme Nordlund.

Le Dr Daniel Jernigan, directeur adjoint de l’agence pour les sciences de la santé publique et la surveillance, a déclaré que la pandémie a mis en évidence le fait que les systèmes de données du C.D.C. et des États sont obsolètes et ne sont pas en mesure de traiter de grands volumes de données. Les scientifiques du C.D.C. s’efforcent de moderniser ces systèmes, a-t-il ajouté.

“Nous voulons des données de meilleure qualité, plus rapides, qui puissent conduire à des prises de décision et à des actions à tous les niveaux de la santé publique, qui puissent nous aider à éliminer le décalage des données qui nous a freinés”, a-t-il ajouté.

Le C.D.C. compte également de nombreuses divisions bureaucratiques qui doivent approuver les publications importantes, et ses responsables doivent informer le ministère de la Santé et des Services sociaux – qui supervise l’agence – et la Maison Blanche de leurs projets. L’agence partage souvent ses données avec les États et ses partenaires avant de les rendre publiques. Ces étapes peuvent entraîner des retards.

“Le C.D.C. est une organisation politique autant qu’une organisation de santé publique”, a déclaré Samuel Scarpino, directeur général de la surveillance des agents pathogènes à l’Institut de prévention des pandémies de la Fondation Rockefeller. “Les étapes nécessaires à la publication d’un tel document échappent souvent au contrôle de la plupart des scientifiques qui travaillent au C.D.C.”.

Les performances des vaccins et des rappels, en particulier chez les jeunes adultes, figurent parmi les omissions les plus flagrantes des données que le C.D.C. a rendues publiques.

L’année dernière, l’agence a été critiquée à plusieurs reprises pour n’avoir pas suivi les infections dites “percées” chez les Américains vaccinés, et s’être concentrée uniquement sur les personnes qui sont devenues suffisamment malades pour être hospitalisées ou mourir. L’agence a présenté ces informations comme des comparaisons de risques avec des adultes non vaccinés, au lieu de fournir des instantanés opportuns des patients hospitalisés stratifiés par âge, sexe, race et statut vaccinal.

President Biden joined a virtual meeting with the White House Covid-19 Response Team in December. 

Le président Biden a participé à une réunion virtuelle avec l’équipe d’intervention Covid-19 de la Maison Blanche en décembre. Crédit…Cheriss May pour le New York Times

 

Mais le C.D.C. recueille régulièrement des informations depuis que les vaccins Covid ont été lancés l’année dernière, selon un fonctionnaire fédéral qui connaît bien cette initiative. L’agence a été réticente à rendre ces chiffres publics, a déclaré le fonctionnaire, car ils pourraient être interprétés à tort comme une inefficacité des vaccins.

Mme Nordlund a confirmé que c’était l’une des raisons. Une autre raison, a-t-elle dit, est que les données ne représentent que 10 % de la population des États-Unis. Mais le C.D.C. s’est appuyé sur le même niveau d’échantillonnage pour suivre la grippe pendant des années.

Certains experts extérieurs en santé publique ont été stupéfaits d’apprendre que cette information existe.

“Cela fait deux ans que nous supplions d’avoir ce genre de données granulaires”, a déclaré Jessica Malaty Rivera, épidémiologiste et membre de l’équipe qui a dirigé le Covid Tracking Project, un effort indépendant qui a compilé des données sur la pandémie jusqu’en mars 2021.

Une analyse détaillée, dit-elle, “renforce la confiance du public et permet de dresser un tableau beaucoup plus clair de ce qui se passe réellement.”

Le C.D.C. n’est pas le seul à s’inquiéter de la mauvaise interprétation des données sur les hospitalisations ventilées par statut vaccinal. Jeudi, les responsables de la santé publique en Écosse ont déclaré qu’ils cesseraient de publier les données sur les hospitalisations et les décès liés au Covid par statut vaccinal, car ils craignent également que les chiffres soient déformés par les groupes anti-vaccins.

Mais les experts ont rejeté le risque de mauvaise utilisation ou d’interprétation erronée des données comme une raison acceptable pour ne pas les publier.

“Nous risquons bien plus de mal interpréter les chiffres avec des données vides que de partager les données avec la science, la communication et les mises en garde appropriées”, a déclaré Mme Rivera.

Lorsque la variante Delta a provoqué une épidémie dans le Massachusetts l’été dernier, le fait que les trois quarts des personnes infectées aient été vaccinées a conduit les gens à conclure à tort que les vaccins étaient impuissants face au virus – validant ainsi les préoccupations du C.D.C..

Mais cela aurait pu être évité si l’agence avait informé le public dès le départ qu’à mesure que le nombre de personnes vaccinées augmente, le pourcentage de personnes vaccinées qui sont infectées ou hospitalisées augmente également, selon les experts en santé publique.

“Dites la vérité, présentez les données”, a déclaré le Dr Paul Offit, expert en vaccins et conseiller de la Food and Drug Administration. “Je dois croire qu’il existe un moyen d’expliquer ces choses pour que les gens puissent les comprendre”.

Il aurait été très utile de savoir quels groupes de personnes étaient hospitalisés aux États-Unis, quelles autres affections ces patients pouvaient avoir et comment les vaccins ont modifié le tableau au fil du temps, a déclaré le Dr Offit.

S’appuyer sur les données israéliennes pour formuler des recommandations de rappel pour les Américains était loin d’être idéal, a noté le Dr Offit. Israël définit la maladie grave différemment des États-Unis, entre autres facteurs.

“Il n’y a aucune raison pour qu’ils soient meilleurs que nous dans la collecte et la présentation des données”, a déclaré le Dr Offit à propos des scientifiques israéliens. “Le C.D.C. est la principale agence épidémiologique de ce pays, et on aimerait donc penser que les données proviennent d’eux.”

Il a également été difficile de trouver des données du C.D.C. sur la proportion d’enfants hospitalisés pour le Covid qui ont d’autres problèmes médicaux, a déclaré le Dr Yvonne Maldonado, présidente du comité des maladies infectieuses de l’Académie américaine de pédiatrie.

Le personnel de l’académie a demandé ces informations à ses partenaires du C.D.C. lors d’un appel en décembre, selon une porte-parole de l’A.A.P., et on leur a répondu qu’elles n’étaient pas disponibles.

Mme Nordlund a indiqué que les données figurant sur le site Web de l’agence comprennent cette information, et que de nombreux rapports publiés sur les hospitalisations pédiatriques contiennent des informations sur les enfants qui ont d’autres problèmes de santé.

L’académie de pédiatrie a demandé à plusieurs reprises au C.D.C. une estimation de la contagiosité d’une personne infectée par le coronavirus cinq jours après le début des symptômes – mais le Dr Maldonado a finalement obtenu la réponse dans un article du New York Times en décembre.

“Ils le savent depuis plus d’un an et demi, n’est-ce pas, et ils ne nous l’ont pas dit”, a-t-elle déclaré. “Je veux dire, vous ne pouvez rien découvrir d’eux”.

Les experts en analyse des eaux usées ont été plus compréhensifs quant à la lenteur du C.D.C. à rendre ces données publiques. Le C.D.C. construit le système d’eaux usées depuis septembre 2020, et la capacité de présenter les données au cours des derniers mois, a déclaré Mme Nordlund. Dans l’intervalle, les partenaires étatiques du C.D.C. ont eu accès aux données, a-t-elle ajouté.

Malgré cette préparation prudente, le C.D.C. a publié les données sur les eaux usées une semaine plus tard que prévu. Le Covid Data Tracker n’est mis à jour que le jeudi, et la veille de la date de publication initiale, les scientifiques qui gèrent le tracker ont réalisé qu’ils avaient besoin de plus de temps pour intégrer les données.

“Ce n’était pas parce que les données n’étaient pas prêtes, mais parce que les systèmes et la façon dont elles s’affichaient physiquement sur la page ne fonctionnaient pas comme ils le voulaient”, a déclaré Mme Nordlund.

Le C.D.C. a reçu plus d’un milliard de dollars pour moderniser ses systèmes, ce qui pourrait aider à accélérer le rythme, a déclaré Mme Nordlund. “Nous y travaillons”, a-t-elle ajouté.

Le tableau de bord public de l’agence contient maintenant les données de 31 États. Huit de ces États, dont l’Utah, ont commencé à envoyer leurs chiffres au C.D.C. à l’automne 2020. Certains se sont appuyés sur des scientifiques offrant leur expertise bénévolement, d’autres ont payé des entreprises privées. Mais beaucoup d’autres, comme le Mississippi, le Nouveau-Mexique et le Dakota du Nord, n’ont pas encore commencé à suivre les eaux usées.

Selon Nathan LaCross, qui gère le programme de surveillance des eaux usées de l’Utah, le programme naissant lancé en avril 2020 couvre désormais 88 % de la population de l’État et les échantillons sont prélevés deux fois par semaine.

Les données sur les eaux usées reflètent la présence du virus dans une communauté entière, et ne sont donc pas soumises aux problèmes de confidentialité liés aux informations médicales qui compliqueraient normalement la diffusion des données, ont déclaré les experts.

“Il y a un tas de défis juridiques et éthiques très importants et substantiels qui n’existent pas pour les données sur les eaux usées”, a déclaré le Dr Scarpino. “Cet abaissement de la barre devrait certainement signifier que les données pourraient circuler plus rapidement”.

Selon le Dr LaCross, le suivi des eaux usées peut aider à identifier rapidement les zones où le nombre de cas est élevé. Cela permet aux responsables de mieux allouer les ressources, comme les équipes mobiles de dépistage et les sites de dépistage.

Les eaux usées sont également un baromètre beaucoup plus rapide et plus fiable de la propagation du virus que le nombre de cas ou de tests positifs. Bien avant que le pays ne soit informé de la variante Delta, par exemple, les scientifiques qui suivent les eaux usées avaient constaté son augmentation et ont alerté le C.D.C., a déclaré le Dr Scarpino. Ils l’ont fait début mai, juste avant que l’agence ne déclare que les personnes vaccinées pouvaient retirer leurs masques.

Même maintenant, l’agence s’appuie sur une technique qui capte la quantité de virus, mais pas les différentes variantes dans le mélange, a déclaré Mariana Matus, directeur général de BioBot Analytics, qui se spécialise dans l’analyse des eaux usées. Il sera donc difficile pour l’agence de repérer les épidémies de nouvelles variantes et d’y répondre en temps utile, a-t-elle ajouté.

“Cela devient vraiment épuisant lorsque vous voyez le secteur privé travailler plus vite que la première agence de santé publique du monde”, a déclaré Mme Rivera.

Source : https://www.nytimes.com/2022/02/20/health/covid-cdc-data.html

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