USA : les rayons des épiceries ne reviendront pas à la normale cette année

Par Nathaniel Meyersohn , CNN Business

Mis à jour à 1301 GMT (2101 HKT) le 10 octobre 2021

New York (CNN Business) Si vous espériez que les épiceries cet automne et cet hiver ressembleraient à ce qu’elles étaient dans le temps d’avant, avec des options illimitées s’étendant devant vous dans les allées des collations, des boissons, des bonbons et des aliments surgelés, préparez-vous à des nouvelles décevantes .

Bon nombre des plus grands fabricants d’aliments du pays disent aux épiciers qu’ils auront des quantités limitées d’un certain nombre de leurs produits, y compris des articles tels que les friandises Rice Krispies, Sour Patch Kids, certaines saveurs de crème glacée Ben & Jerry’s, les épices gastronomiques McCormick et le pot de Marie Callender tartes en raison des contraintes de main-d’œuvre, de produits et de transport qui étranglent les chaînes d’approvisionnement, selon des courriels consultés par CNN et des entretiens avec des épiciers. Certains fournisseurs demandent également aux épiciers d’annuler leurs promotions sur ces articles et plus encore pendant les vacances afin que les produits ne disparaissent pas aussi rapidement des étagères des magasins.

Ces dernières limites signifient que les magasins n’auront pas tout pour tous les clients avant les vacances, et les acheteurs peuvent ne pas être en mesure de trouver certains de leurs produits, saveurs ou articles de niche préférés . Mais les acheteurs auront toujours beaucoup d’options, y compris la plupart des produits de base de ces entreprises, qu’ils privilégient par rapport aux articles moins demandés – ce qui signifie, par exemple, que si vous êtes un fan du populaire Phish Food de Ben & Jerry, vous ne devriez pas pas de problème, mais le Cold Brew Caramel Latte moins connu de la société pourrait être plus difficile à trouver.

Les principaux fabricants de produits alimentaires et de consommation étant à court d’approvisionnement sur certains articles “sera un défi dans l’industrie de l’épicerie” au cours des derniers mois de l’année, a déclaré Steve Howard, vice-président du merchandising chez Bristol Farms, une chaîne d’épicerie en Californie. Les fournisseurs avertissent l’entreprise de “pénuries potentielles” d’aliments, de bocaux en verre et de récipients d’emballage. En réponse, Bristol Farms s’efforce de faire l’inventaire “plus tôt que n’importe quel autre jour férié”, a déclaré Howard.

Les fabricants d’aliments disent aux épiceries et à leurs distributeurs qu’ils auront des limites sur des produits tels que Sour Patch Kids et Swedish Fish dans les mois à venir en raison d’une multitude de pressions sur la main-d’œuvre et la chaîne d’approvisionnement.

Les limites d’achat des fabricants étaient rares avant la pandémie et créent des “conditions moins que complètes” pour les clients dans les magasins Morton Williams, a déclaré Steve Schwartz, directeur des ventes de la chaîne de la région de New York. Morton Williams essaie de faire appel à des fournisseurs secondaires lorsque ses principaux fournisseurs de produits alimentaires et ménagers essentiels ne peuvent pas honorer les commandes.

“Ce n’est pas votre situation idéale”, a déclaré Schwartz. Certains clients ont été indulgents lorsqu’ils sont incapables de trouver ce qu’ils recherchent. Mais d’autres “veulent juste savoir pourquoi ils ne peuvent pas obtenir leur article”.

Les pénuries dans les épiceries sont loin d’être aussi visibles qu’au début de l’épidémie de coronavirus, lorsque les acheteurs affluaient dans les magasins pour stocker de la nourriture et des produits de première nécessité. Mais l’approvisionnement dans les allées des épiceries n’a pas complètement retrouvé ses niveaux d’avant la pandémie, et des entreprises telles que Costco et Sam’s Club ont récemment rétabli les limites d’achat pour les clients sur les produits en papier et les produits de nettoyage.

Environ 18% des boissons, 15% des surgelés, 16% des snacks, 15% des bonbons et 18% des produits de boulangerie étaient en rupture de stock dans les magasins au cours de la semaine se terminant le 3 octobre, selon les dernières données de l’ IRI , qui suit les niveaux de stock dans les principales chaînes d’alimentation américaines, les magasins à grande surface, les pharmacies et les clubs de vente en gros.

Avant la pandémie, 7 à 10 % des produits étaient généralement en rupture de stock dans les rayons, selon IRI.

Lorsque l’offre est restreinte, les fabricants éliminent souvent certains de leurs articles marginaux pour se concentrer sur l’accélération de la production des produits les plus vendus, a déclaré Krishnakumar Davey, président de la pratique d’analyse stratégique d’IRI. Ils ont également tendance à couper des produits plus chers à fabriquer, selon Davey.

“La nouvelle norme”

Certaines marques alimentaires imposent des allocations, ou des plafonds d’achat, pour certains produits aux épiceries et aux distributeurs, tandis que d’autres vendeurs mettent plus généralement en garde contre une disponibilité limitée. Les fournisseurs mettent généralement les produits en allocation lorsqu’il y a des pénuries d’approvisionnement. Les allocations n’ont pas été confinées à une seule région du pays ou à un seul type de détaillant, a déclaré un cadre d’un important grossiste régional. Au lieu de cela, ils se produisent à l’échelle nationale, selon l’exécutif, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour protéger les relations de l’entreprise avec les fournisseurs et autres grossistes. Mais les limites pourraient poser des défis particuliers aux épiciers indépendants, qui ont fait part de leurs inquiétudes au cours de la dernière année selon lesquelles les fournisseurs privilégient les concurrents plus importants par rapport aux petits magasins. Kellogg a déclaré à au moins quatre distributeurs d’épicerie le mois dernier dans un e-mail que Pringles Snacks Stacks, les crêpes Eggo et les hot-dogs et bacon à base de plantes MorningStar Farms seraient alloués et les collations Rice Krispies Treats “resteront en deçà des attentes de service” jusqu’à la fin du année. La société a également demandé aux magasins d’ annuler leurs promotions pour les céréales Rice Krispies et Corn Pops “pour permettre la récupération”. Kellogg a déclaré dans l’e-mail qu’il subissait des “contraintes” en termes de capacité, de matériaux d’emballage et de pression de la main-d’œuvre. (C’était avant que 1 400 travailleurs de l’usine de céréales Kellogg ne se mettent en grève mardi.) Les quatre distributeurs ont partagé l’e-mail avec CNN Business sous couvert d’anonymat pour éviter de compromettre leurs relations avec les fournisseurs.

Rice Krispies Treats "will remain below service expectations," Kellogg said in an email last month and requested that stores don't promote the products.
Les friandises Rice Krispies “resteront en deçà des attentes en matière de service”, a déclaré Kellogg dans un e-mail le mois dernier et a demandé aux magasins de ne pas promouvoir les produits.

Kris Bahner, porte-parole de Kellogg, a déclaré dans un e-mail que l’entreprise avait vu une demande accrue depuis le début de la pandémie alors que les gens mangeaient plus de repas à la maison. Bahner a déclaré que la société travaille avec les détaillants “pour garantir que nos aliments circulent dans leurs systèmes” et, dans les cas où la capacité est limitée, elle limite les commandes sur certaines périodes. La société n’a pas précisé combien de détaillants ont reçu des notifications d’attribution.

Mondelez connaît une “disponibilité limitée” sur des articles tels que Sour Patch Kids et les bonbons de poisson suédois, le chocolat Toblerone et les pastilles contre la toux Halls “en raison des contraintes de la chaîne d’approvisionnement”, a déclaré la société dans un e-mail du 1er octobre à un distributeur. Mondelez a estimé dans l’e-mail que la “date de récupération” de ces articles serait en février ou mars de l’année prochaine.

Un porte-parole de la multinationale agroalimentaire a déclaré dans un e-mail que l’entreprise était confrontée à une “forte demande de main-d’œuvre” et à des “défis logistiques”. Mondelez estime qu’il est “relativement bien placé pour relever les défis du marché et continuera de surveiller de près les choses” pour livrer les produits aux clients de détail et aux acheteurs à temps. La société n’a pas non plus précisé combien de détaillants avaient reçu des limites sur ces articles, mais a déclaré “nous préparons des communications que notre équipe de vente a la possibilité d’utiliser, le cas échéant, lorsqu’elle s’engage avec ses clients”.

Unilever a déclaré à un distributeur dans un e-mail le 14 septembre que “les pénuries de main-d’œuvre continuent d’entraîner une capacité limitée à répondre à la demande” et qu’elle dépriorise la production de certains produits, notamment les saveurs Ben & Jerry’s Cold Brew Caramel Latte et Ice Cream Sammie, la vanille Breyers la crème glacée au fudge et les sucettes glacées Firecracker “jusqu’à ce que nous soyons en mesure de revenir à un état d’approvisionnement stable”. L’entreprise a déclaré qu’elle “concentrerait plutôt les heures de travail sur nos articles les plus vendus”.

“Comme de nombreux secteurs, il est parfois difficile d’acheminer tous nos produits dans les magasins, pour diverses raisons liées à l’approvisionnement et à la distribution”, a déclaré un porte-parole d’Unilever à CNN dans un e-mail.

Les problèmes d’emballage continuent également d’être un problème. Par exemple, certains assaisonnements sont en quantité limitée en raison des difficultés d’approvisionnement en bouteilles en verre.

Un représentant de McCormick a déclaré dans un e-mail à deux distributeurs le 20 septembre que “notre fournisseur américain de bouteilles a fermé ses portes en raison d’un problème lié à Covid et nous n’avons pas reçu de bouteilles depuis plusieurs semaines” pour sa gamme d’épices gastronomiques. “Le manque de bouteilles a eu un impact sur notre production et érode notre stock de sécurité sur toute la ligne”, a déclaré le représentant. En conséquence, a déclaré McCormick, il expédierait environ 70% de ce qu’il avait prévu auparavant, et la société encourageait les clients à annuler leurs promotions en novembre et décembre pour la gamme d’épices.

Lori Robinson, porte-parole de McCormick, a déclaré dans un e-mail à CNN Business que “Gourmet est la seule gamme de produits touchée par cette pénurie d’emballages”, et les épices à bonnet rouge les plus reconnaissables de la société seront entièrement en stock pendant les vacances, ce qui les clients peuvent utiliser comme substitut aux épices gastronomiques, a-t-elle déclaré. L’entreprise n’a pas précisé combien de détaillants ont reçu des notifications d’attribution d’assaisonnements gastronomiques.

Et certaines tailles de pâtés surgelés de Marie Callender pourraient être plus difficiles à trouver.

Conagra a déclaré dans un e-mail du 27 septembre à un distributeur qu’elle mettait une allocation sur les tartes en pot de 10 onces et 15 onces de Marie Callender jusqu’au 29 novembre, car elle “a rencontré des problèmes de matériaux d’emballage de la part de notre fournisseur de plateaux et de cartons, entraînant une interruption de la production”.

Conagra n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Chieh Huang, PDG du détaillant de produits en vrac en ligne Boxed , a déclaré que “les allocations sont la nouvelle norme” des fabricants d’aliments et de produits emballés et ont un impact sur les niveaux de produits en stock chez Boxed. Pourtant, a-t-il déclaré, “l’industrie est mieux lotie que nous ne l’étions à la même époque l’année dernière”.

Danielle Wiener-Bronner de CNN Business a contribué à cet article.

Traduction de l’article :

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