USA : Un accident de laboratoire est l’origine “la plus probable mais la moins étudiée” du COVID, selon un mémo du Département d’État.

La gare de Wuchang à Wuhan, en Chine, est photographiée en 2013. (Crédit : Tauno Tõhk)

Les responsables du département d’État considéraient qu’un accident de laboratoire était la cause la plus probable de l’épidémie COVID-19 au cours des premiers mois de la pandémie et s’inquiétaient que des virologistes internationaux puissent aider à la dissimuler, selon un mémo de 2020 obtenu par U.S. Right to Know.

“Origine de l’épidémie : Les laboratoires de Wuhan sont restés les plus probables, mais les moins étudiés”, peut-on lire en haut de page.

Le mémo est rédigé sous forme de BLUF – “bottom line up front” – un style de communication utilisé dans l’armée. L’identité de l’auteur ou des auteurs est inconnue.

En réponse aux questions d’un journaliste, un porte-parole du département d’État a renvoyé le droit de savoir des États-Unis à un examen non concluant de 90 jours par la communauté du renseignement en 2021.

“BLUF : Il n’y a pas de preuve directe et irréfutable pour prouver qu’une fuite des laboratoires de Wuhan a causé la pandémie, mais il y a des preuves circonstancielles qui suggèrent que c’est le cas”, peut-on lire dans le mémo.

Apparemment rédigé au printemps 2020, le mémo détaille les preuves circonstancielles de la théorie de la “fuite des laboratoires” – l’idée que le COVID-19 provient de l’un des laboratoires de Wuhan, en Chine, l’épicentre de la pandémie.

Le mémo soulève des inquiétudes quant à la “quantité massive” de recherches sur les nouveaux coronavirus apparemment menées à l’Institut de virologie de Wuhan et au laboratoire voisin du Centre de contrôle des maladies de Wuhan.

“La question centrale concerne l’obsession du WCDC et du WIV à collecter et à tester une quantité massive de chauves-souris porteuses du virus”, peut-on lire dans le mémo.

Un progéniteur du SRAS-CoV-2, le virus à l’origine du COVID-19, aurait circulé chez les chauves-souris.

La note signale également des lacunes en matière de biosécurité dans les deux laboratoires, qualifiant la gestion des virus mortels et des animaux de laboratoire porteurs de virus par l’Institut de virologie de Wuhan de “terriblement médiocre et négligente”.

Le mémo offre une fenêtre extraordinaire sur les préoccupations des responsables de la politique étrangère des États-Unis concernant un accident de laboratoire, alors même que cette piste était considérée comme une théorie du complot par des virologues internationaux, dont certains avaient des conflits d’intérêts non divulgués.

Le mémo remet également en question l’impartialité de ces virologues.

Shi Zhengli, chercheuse en coronavirus à l’Institut de virologie de Wuhan, surnommée la “femme chauve-souris”, a noué des collaborations internationales de grande envergure, notamment avec de prestigieux virologues occidentaux, note le mémo.

“On soupçonne que Shi occupe une position importante et puissante dans le domaine en Chine et qu’elle coopère largement avec de nombreux virologues [internationaux] qui pourraient lui faire une faveur”, peut-on lire.

Bien que les responsables du département d’État n’en aient peut-être pas eu connaissance à l’époque, l’un des scientifiques les plus influents qui ont “démystifié” la théorie de la fuite en laboratoire dans les médias, Peter Daszak, président d’EcoHealth Alliance, avait des liens non divulgués avec l’Institut de virologie de Wuhan.
La répression de la Chine

Le mémo déplore que “l’endroit le plus logique pour enquêter sur l’origine du virus a été complètement fermé à toute enquête par le [Parti communiste chinois]”.

“Un ordre de bâillonnement des deux endroits a été émis le [1er janvier 2020], et un général de division de l'[Armée populaire de libération] a pris la direction du WIV depuis début janvier”, peut-on lire.

La Chine a strictement contrôlé les informations sur les origines de la pandémie, notamment en interdisant l’accès au puits de mine où a été découvert l’un des virus les plus proches du SRAS-CoV-2, et en exerçant des pressions sur les enquêteurs chargés de préparer un rapport de l’Organisation mondiale de la santé pour 2021.

Le mémo suggère même que d’autres hypothèses ont pu servir à détourner l’attention d’une enquête sur les recherches approfondies de la ville sur les nouveaux coronavirus.

“Toutes les autres théories sont susceptibles d’être un leurre pour empêcher une enquête [sur] le WCDC et le WIV”, peut-on lire.

Bien que certaines parties du mémo aient déjà été rapportées par le Washington Times, de nombreux détails, notamment l’ampleur des craintes de dissimulation, n’étaient pas connus auparavant. Le mémo n’a jamais été publié dans son intégralité.
Les preuves circonstancielles

Les preuves indirectes présentées dans le mémo semblent provenir de sources publiques.

Certaines de ces preuves ont été renforcées au cours des deux dernières années.

Par exemple, la note fait état de recherches dites “à gain de fonction” auxquelles Shi a collaboré et qui ont rendu les coronavirus plus virulents et transmissibles en laboratoire.

“Shi Zhengli, le principal chercheur en coronavirus du Wuhan Institute of Virology, a effectué des manipulations génétiques sur le virus de la chauve-souris afin de le rendre facilement transmissible à l’homme”, peut-on lire dans la note.

Cela a depuis été vérifié par les médias, dans des articles évalués par des pairs et dans des rapports de subventions fédérales américaines.

La note cite un article de 2015 coécrit par Shi, intitulé “A SARS-like cluster of circulating bat coronaviruses shows potential for human emergence”, qui décrit la création d’une “chimère”, ou virus modifié, avec la protéine de pointe d’un coronavirus provenant d’une chauve-souris chinoise.

Les rédacteurs de Nature Medicine ont ajouté une note en mars 2020 avertissant que l’article était “utilisé comme base pour des théories non vérifiées selon lesquelles le nouveau coronavirus à l’origine du COVID-19 a été créé de toutes pièces”.

“Il n’y a aucune preuve que cela soit vrai ; les scientifiques pensent qu’un animal est la source la plus probable du coronavirus”, peut-on encore lire dans la mise en garde.

Mais le mémo montre que le département d’État a effectivement considéré le document comme pertinent pour les origines de la pandémie.

Le mémo décrit également des lacunes dans le contrôle de la sécurité à l’Institut de virologie de Wuhan et au laboratoire du CDC chinois de Wuhan. Des câbles de l’ambassade des États-Unis décrivant le mauvais contrôle de la sécurité à l’Institut de virologie de Wuhan ont également été rapportés par le Washington Post.

Et il a également été vérifié que certaines hypothèses étaient effectivement destinées à servir de leurre, selon un autre câble du département d’État publié par U.S. Right to Know l’année dernière.

Un câble datant de novembre 2020 indique que l’hypothèse selon laquelle le SRAS-CoV-2 pourrait être lié à des produits de la mer importés visait à “détourner la responsabilité de la RPC”.

D’autres éléments d’information cités dans le mémo n’ont pas été vérifiés.

Le mémo décrit les publications en ligne d’un ressortissant chinois portant le nom d’utilisateur Wu Xiaohua, qui a accusé les scientifiques de Wuhan de “jouer à Dieu”, de rendre les coronavirus plus dangereux grâce à des vecteurs animaux en laboratoire et de ne pas incinérer correctement les animaux de laboratoire porteurs du virus. Wu a même affirmé que des animaux de laboratoire étaient vendus comme animaux de compagnie et que des œufs de laboratoire étaient mangés par le personnel du laboratoire.

“Les accusations de Wu … sont spécifiques et n’ont pas été réfutées de manière convaincante par le WIV”, peut-on lire dans la note.

Le mémo soulève également des préoccupations au sujet de Huang Yanlin, un ancien employé de l’Institut de virologie de Wuhan dont le profil a été supprimé de son site Web, “alimentant ainsi les spéculations d’un acte criminel”.

“Le WIV n’a pas réussi à convaincre le monde de l’endroit où se trouve son ancienne employée Huang Yanlin, que l’on dit être le Patient Zéro”, peut-on lire. Huang elle-même n’est jamais apparue en public et a depuis “disparu”.

D’autres preuves d’une répression à l’Institut de virologie de Wuhan sont apparues dans un câble du Département d’État rapporté pour la première fois par U.S. Right to Know l’année dernière. Le câble indique que les travailleurs de laboratoire ont reçu l’ordre de ne pas parler du COVID-19 en janvier 2020, selon le post sur les médias sociaux d’un blogueur basé à Guangzhou, avant qu’il ne soit censuré.

Le mémo cite également une étude controversée de chercheurs indiens établissant une comparaison entre le génome du SRAS-CoV-2 et le VIH, qui a été retirée d’un serveur de préimpression après que d’autres chercheurs ont déclaré qu’elle présentait de graves lacunes.
CDC chinois

Le mémo décrit également des preuves circonstancielles suggérant la possibilité d’un accident dans le laboratoire du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies situé près du marché de gros des fruits de mer de Huanan, où la plupart des premiers cas de COVID-19 auraient été regroupés.

Le laboratoire abrite jusqu’à 10 000 chauves-souris porteuses du virus, selon le rapport, qui cite les médias d’État chinois.

Il s’agit d’un laboratoire de niveau 2, inférieur au niveau 4 requis pour les agents pathogènes les plus dangereux.

“Le WCDC est une installation de sécurité virale de niveau 2, ce qui est faible. La grande quantité de chauves-souris expérimentales pose un sérieux problème de sécurité”, peut-on lire.

L’intérêt du laboratoire pour les virus qui circulent dans les chauves-souris est corroboré par un documentaire chinois dans lequel le virologue de premier plan Tian Junhua déclare aux cinéastes que les grottes de chauves-souris “sont devenues notre principal champ de bataille”.

Le mémo prétend que Tian a décrit une fois avoir été “arrosé” par des excréments de chauve-souris et avoir été mis en quarantaine pendant 14 jours, et note que 14 jours est la même période de quarantaine que celle recommandée pour la première fois pour l’exposition au COVID-19.

U.S. Right to Know a obtenu le mémo le 24 mars grâce à un procès intenté au Département d’État en vertu de la loi sur la liberté d’information, dans le cadre d’une enquête sur les liens possibles entre la recherche virale à risque et la pandémie de COVID-19.

Tous les documents sur les origines du COVID-19 que l’USRTK a obtenus par le biais de demandes d’archives publiques sont disponibles ici, tandis que la tranche complète des documents du département d’État se trouve ici.