USA : Un mystère émerge parmi les modèles de COVID-19 dans le comté de Los Angeles

Les responsables tentent de comprendre pourquoi certains des taux de cas de coronavirus les plus élevés de Los Angeles se trouvent actuellement dans des communautés ayant un taux de vaccination élevé.

Pendant une période de deux semaines se terminant le 6 novembre, plusieurs des communautés du comté de Los Angeles présentant les taux les plus élevés de cas de coronavirus sont également des communautés dont les taux de vaccination sont supérieurs à la moyenne. (Mario Tama/Getty Images)

LOS ANGELES, CA – Alors que les personnes non vaccinées continuent d’être infectées, hospitalisées et tuées par le coronavirus à des taux dramatiquement élevés, une tendance particulière se développe dans le comté de Los Angeles, qui laisse les responsables de la santé perplexes quant à l’explication.

Au cours d’une période de deux semaines se terminant le 6 novembre, plusieurs des communautés du comté de Los Angeles présentant les taux les plus élevés de cas de coronavirus sont également des communautés dont les taux de vaccination sont supérieurs à la moyenne. Les autorités ne savent pas vraiment pourquoi. Les différences de comportement ou l’affaiblissement de l’immunité due aux vaccins peuvent être des facteurs. Les habitants de ces communautés peuvent également présenter des niveaux inférieurs d’immunité naturelle en raison de niveaux historiquement bas d’exposition au coronavirus.

La directrice du département de la santé publique, Barbara Ferrer, a déclaré que les autorités tentent d’examiner les facteurs en jeu dans les communautés individuelles qui ont des taux de vaccination supérieurs à la moyenne, mais qui présentent néanmoins des taux de nouveaux cas parmi les plus élevés. Un dénominateur commun semble être l’âge. Les jeunes sont le moteur de cette pandémie, a déclaré Mme Ferrer.

L’âge médian des personnes infectées se situe entre 26 et 36 ans, ce qui signifie que les jeunes sont à l’origine de ces chiffres. Selon les autorités sanitaires du comté, plus de la moitié des cas confirmés de COVID-19 à ce jour concernent des personnes âgées de 18 à 49 ans.

“Je dirai que la seule chose qui saute aux yeux, c’est que l’âge moyen est très bas dans toutes ces communautés”, a-t-elle déclaré. “Cela signifie, essentiellement, que dans les communautés où les taux sont les plus élevés, il s’agit d’une pandémie qui est en fait alimentée par des personnes plus jeunes.”

Étant donné le jeune âge médian des personnes infectées, “nous savons que le fait de se côtoyer, tant sur le plan social que sur le lieu de travail, y contribue”, a-t-elle déclaré.

“Qui que vous soyez et où que vous viviez, que vous viviez dans une communauté où le taux de vaccination est élevé ou non, la chose la plus importante que vous devez faire en tant que personne est de vous faire vacciner, de faire vacciner les personnes que vous aimez et de prendre des précautions pour éviter les contacts avec d’autres personnes tant que les taux de transmission restent relativement élevés dans le comté”, a déclaré Mme Ferrer.

Sur les dix communautés qui ont enregistré le taux le plus élevé de nouveaux cas, sept avaient des taux de vaccination supérieurs au taux du comté, selon Mme Ferrer. Elle insiste toutefois sur le fait que ces chiffres ne signifient pas que les vaccins ne sont pas efficaces.

“Si vous n’êtes pas vacciné, vous avez un risque beaucoup plus élevé d’être infecté, de vous retrouver à l’hôpital et de décéder tragiquement. C’est clair comme de l’eau de roche et cela n’a pas vraiment changé depuis des mois”, a déclaré Mme Ferrer lors d’un point de presse.

Elle a ajouté que les chiffres actuels montrent que les personnes non vaccinées ont neuf fois plus de chances d’être infectées que les personnes vaccinées, et 67 fois plus de chances d’être hospitalisées.

Des communautés telles que Lancaster, Palmdale, Studio City et Santa Clarita figurent parmi les 10 régions du comté de Los Angeles qui ont enregistré les taux les plus élevés de nouvelles infections par le COVID-19 au cours d’une période de deux semaines qui s’est terminée le 6 novembre, même si la plupart des régions qui figurent sur la liste ont des taux de vaccination supérieurs à la moyenne, a déclaré jeudi le directeur de la santé du comté.

Les deux premières communautés de la liste avec les taux de nouveaux cas les plus élevés – Lancaster et Palmdale – ont des taux de résidents complètement vaccinés inférieurs à la moyenne, soit 58 % et 66 % respectivement. Mais Studio City, qui se classe au troisième rang des nouveaux cas, affiche un taux de vaccination de 79 %, et Santa Clarita, qui se classe au quatrième rang, affiche un taux de vaccination de 75 %.

À l’échelle du comté, le nombre de résidents entièrement vaccinés est de 73 %.

Parmi les autres communautés figurant dans le top 10 des taux de nouveaux cas les plus élevés, seule Willowbrook, avec 62 %, est en dessous du taux de vaccination du comté.

“Certaines de nos communautés qui présentent actuellement ces taux de cas les plus élevés sont en fait des communautés qui bénéficient d’une couverture vaccinale vraiment décente… et qui ont toujours un problème de taux de cas élevés”, a déclaré Mme Ferrer.

Selon elle, divers facteurs peuvent être en jeu dans les différentes communautés, notamment la possibilité que certaines régions comptent un grand nombre de personnes qui n’ont jamais été infectées par le COVID-19 et qui ne sont pas vaccinées, ce qui entraîne des taux d’infection plus élevés.

“C’est certainement possible, mais nous devons examiner davantage de données pour tirer cette conclusion”, a déclaré Mme Ferrer.

Le comté a signalé jeudi 26 autres décès dus au COVID-19, ce qui porte le nombre total de décès liés au virus à 26 949. 1 088 autres cas ont été signalés, ce qui porte le nombre total de cas de pandémie dans le comté à 1 515 324.

Le taux quotidien moyen mobile de personnes testées positives au virus dans le comté était de 1,1 % à la date de jeudi.

Selon les chiffres de l’État, 611 patients positifs au COVID étaient traités dans les hôpitaux du comté jeudi, contre 616 mercredi. Parmi les personnes hospitalisées, 148 étaient en soins intensifs, contre 155.

Selon Mme Ferrer, 82 % des habitants du comté âgés de 12 ans et plus ont reçu au moins une dose de vaccin COVID, et 73 % sont complètement vaccinés. Sur l’ensemble de la population du comté, soit 10,3 millions de personnes, 71 % ont reçu au moins une dose et 63 % sont complètement vaccinés.

Elle a indiqué que le nombre de personnes ayant reçu une première dose de vaccin au cours de la semaine écoulée a fortement augmenté, principalement en raison de l’élargissement de la disponibilité des vaccins aux enfants âgés de 5 à 11 ans.

Les Noirs continuent d’afficher les taux de vaccination les plus bas, à 54 %, suivis des Latino-Américains, à 59 %, des Blancs, à 72 %, et des Asiatiques, à 80 %.

Sur les quelque 5,99 millions de résidents qui étaient complètement vaccinés au 16 novembre, 75 249 ont ensuite été testés positifs au virus, soit un taux de 1,26 %, a indiqué Mme Ferrer. Parmi la population vaccinée, 2 528 ont été hospitalisés, soit un taux de 0,042 %, et 422 sont décédés, soit un taux de 0,007 %.

Mme Ferrer a noté que le comté n’a pas connu de pic d’infections au COVID après Halloween, contrairement à la situation de l’année dernière où les cas ont commencé à augmenter fortement. Elle a déclaré qu’elle espérait que les résidents continueraient à faire preuve de prudence pendant les prochaines vacances de Thanksgiving.

“Nous devons faire preuve de prudence par rapport à ce que nous observons actuellement dans d’autres régions des États-Unis et du monde”, a déclaré Mme Ferrer. “Dans le Mountain West et dans toute l’Europe, les cas augmentent et les hôpitaux sont une fois de plus inondés de cas de COVID, presque tous chez des personnes non vaccinées. Ces tendances nous rappellent que le virus se transmet beaucoup plus facilement lorsque les gens sont à l’intérieur et se côtoient sans être protégés par les vaccins et autres mesures d’atténuation.”

Paige Austin, collaboratrice de City News Service et de Patch.

Traduction de l’article :